Baalbek, Liban

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Initialement nommé Baalbek d'après la divinité phénicienne Baal, lorsque les Grecs sont arrivés à l'emplacement de Baalbek à environ 86 kilomètres au nord-est de Beyrouth au 3ème siècle avant JC, ils ont changé le nom de la ville en Héliopolis ou "Sun City". Les Romains emboîtèrent le pas en 15 av. Sous le règne d'Auguste, ils construisirent bientôt des temples extraordinaires dédiés à Jupiter, Bacchus et Vénus. Ceux-ci impressionnent toujours les visiteurs du Liban près de deux millénaires plus tard.

En arrivant aux ruines de Baalbek, vous trouverez la billetterie du site principal. De là, vous pourrez voir le design très original du temple de Vénus. Cependant, il est hors de portée des touristes. Construit au IIIe siècle, il a été construit sur une plate-forme en forme de fer à cheval sur laquelle se dressait un sanctuaire circulaire avec une entrée carrée. La façade du sanctuaire est ornée de cinq niches. Dans chacun d'eux se trouvent des représentations de colombes et de coquillages. Pour cette raison, beaucoup pensent que c'est la preuve que le sanctuaire était consacré à Vénus.


La ville de Baalbek et son histoire - Liban

Cette région, qui a abrité de nombreuses civilisations dans l'histoire, s'est continuellement développée et en constante évolution en termes d'architecture. Elle a été nommée Sun City en raison du temple construit au nom du dieu soleil pendant la domination romaine, mais le véritable propriétaire de cette ville est les Phéniciens.

Cette région, qui a abrité de nombreuses civilisations dans l'histoire, s'est constamment développée et en constante évolution en termes d'architecture. Pendant la domination romaine, elle a été nommée Sun City en raison du temple construit au nom du dieu soleil, mais le vrai propriétaire de cette ville sont les Phéniciens. La période dite de la période d'or a été vécue grâce aux Romains, apporté beaucoup de richesses en termes d'architecture et avait de nombreuses activités. Mais les guerres et les invasions ultérieures ont amené cette ville au bord de l'extinction.

Baalbek est appelée la ville de la vallée de la Bekaa au Liban. En 1984, cette beauté a été réalisée et protégée par l'Unesco. Les Grecs ont mis fin à la vie des Phéniciens, mais leur vie n'a pas été très longue. Les Romains ont constamment usé et lutté pour prendre cette ville et ils ont réussi. Il a été témoin de nombreuses guerres et luttes de civilisations au cours de la période romaine. On peut dire qu'il a été finalisé par l'empereur byzantin Teodosius a détruit une grande partie du temple de Jupiter et en a fait une église …

Cette ville et les croisés, qui ont le plus détruit l'architecture, étaient occupés à détruire les zones qu'ils avaient conquises, puis les attaques de Timur ont commencé. Depuis que les croisés ont utilisé cet endroit comme forteresse, l'architecture a été complètement détruite. Cette région a également été conquise par les Ottomans, mais lorsque les Ottomans la dominaient, Jupiter était maintenant enfoui dans le sol. Actuellement il y a 3 temples dans cette zone, les temples de Jupiter, Bacchus et Vénus peuvent être vus et étudiés. Le plus grand des temples est le temple de Jupiter, mais on ne peut pas dire que ce temple est très bien conservé, au contraire, le temple de Bakou se distingue par son aspect bien conservé et bien entretenu.

Après que la région soit passée sous la domination ottomane, elle a été fermée aux touristes pendant un certain temps parce que les soldats se trouvaient dans cette zone, mais au fil du temps, la région a été visitée par les touristes. Il pouvait facilement s'arrêter et avait l'occasion de visiter et de voir. Les tremblements de terre ont endommagé l'architecture, mais ne les ont pas trop usés. Les vibrations ont causé le bombardement de la ville israélienne de Baalbek en 2006 pour endommager l'architecture et l'Unesco a proposé pour l'entretien.


Baalbek : la forteresse sacrée du Liban

Un seul récit des origines mythiques du Liban a été laissé à la postérité, et c'est l'œuvre de Sanchoniatho, un historien phénicien né soit à Berytus (Beyrouth) soit à Tyr sur la côte libanaise juste avant la guerre de Troie, vers 1200 avant JC. Il écrivait dans sa langue maternelle, puisant ses informations principalement dans les archives de la ville et les registres du temple.

En tout, il a compilé neuf livres, qui ont été traduits en grec par Philon, originaire de Byblos sur la côte du Levant, qui a vécu sous le règne de l'empereur Hadrien (règne 117-138 après JC). Des fragments de sa traduction ont été heureusement conservés par un écrivain chrétien primitif nommé Eusèbe (264-340 après JC). 44 Certains érudits considèrent les écrits de Sanchoniatho comme faux, mais d'autres y voient la préservation des mythes archaïques des premiers Phéniciens.

Dans son long discours sur la cosmogonie du monde et l'histoire des premiers habitants du Liban, Sanchoniatho cite Byblos comme la première ville du Liban. 45 Elle a été fondée, dit-il, par le dieu Cronos (ou Saturne), le fils d'Ouranus (Uranus ou Coelus, qui a donné son nom à Coele-Syria, c'est-à-dire la Syrie), et petit-fils d'Elioun (Canaanite El) et son épouse Beruth (qui a donné son nom à la ville-port de Berytus ou Beyrouth).

Sanchoniatho poursuit en disant que les demi-dieux de Byblos possédaient « des navires légers et d'autres navires plus complets », ce qui implique qu'ils étaient une nation maritime. Il déclare également que le chef parmi ces gens était Taautus, "qui a inventé l'écriture des premières lettres que les Egyptiens appelaient Thoor, les Alexandrins Thoyth et les Grecs Hermès". assistance sur toutes les questions.

Une séquence d'événements confuse est décrite pour cette période, au cours de laquelle Cronos est constamment en guerre avec son père Ouranus. Il y a aussi les mariages, les mariages mixtes et les relations incestueuses qui produisent une multitude de personnages, dont beaucoup agissent comme symboles de l'expansion de cette culture mythique autour du Levant et en Asie Mineure (Turquie moderne). Par exemple, il y a Sidon, la fille de Pont, qui "par l'excellence de son chant a d'abord inventé les hymnes d'odes ou de louanges". 47 Comme Byblos, Sidon était une ville-port phénicienne sur la côte libanaise, tandis que Pontus était un ancien royaume situé sur la mer Noire dans ce qui est aujourd'hui le nord-est de la Turquie.

Enfin, il est dit qu'ayant visité " le pays du sud", Cronos "donna toute l'Egypte au dieu Taaute, afin que ce soit son royaume", 48 impliquant qu'il en fut le fondateur.

Sanchoniatho nous dit que la connaissance de l'âge des demi-dieux de Byblos s'est transmise de génération en génération jusqu'à ce qu'elle soit confiée à la garde du "fils de Thabion". le premier Hiérophante de tous parmi les Phéniciens". 49 Il les livra à son tour aux prêtres et aux prophètes jusqu'à ce qu'ils soient en la possession d'un Isiris, "l'inventeur des trois lettres, le frère de Chna qui est appelé le premier Phénicien." 50

Il y a beaucoup plus dans l'histoire mythique de Sanchoniatho, mais le message de base est qu'une haute culture avec des capacités maritimes s'est établie à Byblos avant de s'étendre progressivement dans d'autres parties de la Méditerranée orientale. Plus curieuse est son affirmation selon laquelle le dieu Taautus, la forme phénicienne du Thoth égyptien ou Tehuti et du grec Hermès, était une sorte de fondateur de la culture pharaonique égyptienne qui a commencé vers 3100 av.

L'œuvre de Sanchoniatho était-elle simplement une fable, basée sur les propres réalisations maritimes des Phéniciens, ou pouvait-elle contenir des indices concernant une véritable haute culture qui existait au Levant à l'époque préhistorique ?

Voyage à Byblos

Certes, le lien implicite entre l'Egypte et Byblos est bien réel. Dans la légende d'Osiris et d'Isis, rapportée par le biographe grec Plutarque (50-120 après JC), le dieu maléfique Set trompe Osiris dans un cercueil en bois qui est scellé avant d'être mis à la dérive sur la mer. Il est emporté par les flots jusqu'à ce qu'il atteigne enfin Byblos, où il vient se poser au milieu d'un buisson de tamaris, qui pousse aussitôt pour devenir un magnifique arbre de grande taille. A l'intérieur, le cercueil contenant le corps d'Osiris reste enfermé. Le roi de ce pays, en voyant le grand arbre, le fit couper et en faire « un pilier pour le toit de sa maison ». 51 Isis apprend ce qui est arrivé à son mari et parvient à entrer dans le palais en tant que servante d'un des fils du roi. Chaque nuit, elle prend la forme d'une hirondelle pour voler autour du pilier. Elle convainc tant bien que mal la reine de lui donner le pilier, qui est ensuite ouvert pour révéler le corps d'Osiris. 52

Byblos est le nom clair utilisé dans le compte de Plutarque, mais pour une raison quelconque, des égyptologues tels que Sir E.A. Wallis-Budge ont jugé bon d'identifier ce toponyme avec un endroit nommé Byblos dans le delta du Nil, même si Plutarque lui-même ajoute ce bois du pilier, qui a ensuite été restauré par Isis et donné à la reine, "is, à ce jour , conservé dans le temple d'Isis, et vénéré par les habitants de Byblos". 53 À mon avis, situer cette histoire dans le delta du Nil n'a aucun sens, d'autant plus que le cercueil aurait été "porté (à Byblos) par la mer". 54

Lucian, le célèbre écrivain grec (120-200 après JC), a parlé de la légende Isis-Osiris et l'a reliée spécifiquement à Byblos au Liban, ajoutant que "Je vais vous dire pourquoi cette histoire semble crédible. Chaque année, une tête humaine flotte d'Egypte à Byblos". Cette "tête" a apparemment mis sept jours pour atteindre sa destination. Il n'a jamais dévié et est venu par une "route directe" jusqu'à Byblos. Lucian a affirmé que cet événement annuel s'était réellement produit alors qu'il était lui-même à Byblos, car comme il l'enregistre « j'ai moi-même vu la tête dans cette ville ». 55

De quoi exactement Lucian a été témoin, et ce qui était vraiment derrière cette tradition de tête est tout à fait insondable, d'autant plus que Lucian déclare que la tête qu'il a vue était faite de "papyrus égyptien". 56 À l'époque chrétienne, un saint Cyrille a également apparemment été témoin de l'événement, mais a déclaré que "ce qui était porté vers lui par le vent ressemblait à un petit bateau". 57 Tout ce que l'on peut dire avec certitude, c'est que cette tradition particulière semblait préserver une sorte de jumelage séculaire entre l'Égypte et Byblos, peut-être à l'époque mythique des dieux, la Zep Tépi, ou Première fois. Comme l'ont bien démontré les travaux récents de Hancock, Bauval et al, cet âge mythique, où les dieux régnaient sur la terre, semble avoir été une étape réelle du développement humain avant l'Égypte pharaonique de plusieurs milliers d'années. 58

Mais comment cette nouvelle connaissance des relations entre l'Egypte et Byblos pourrait-elle se rapporter à Baalbek ?

Premièrement, il semble qu'il y ait eu un lien fort entre la légende d'Isis-Osiris et les montagnes au nord-ouest de Baalbek. Il a été dit qu'Isis s'est "refuge" (probablement au moment de l'histoire où le roi et la reine de Byblos découvrent qu'elle incinère quotidiennement leur enfant sur un feu ardent !) de Baalbek, "et a donc vécu au Liban", c'est ainsi que l'archéologue et historien de Baalbek Michel M. Alouf a enregistré. 59

La réponse la plus évidente, cependant, semble être un jumelage apparent qui existait entre Héliopolis en Égypte et Héliopolis au Liban. Le grammairien latin du Ve siècle Macrobius a écrit spécifiquement sur ce sujet dans son curieux ouvrage intitulé saturnales. Il a déclaré qu'une "statue" a été portée rituellement d'Héliopolis en Egypte à son homonyme libanais par des prêtres égyptiens. Il ajoute qu'après son arrivée, il était vénéré avec des rites assyriens plutôt qu'égyptiens. 60

Certains auteurs ont suggéré que cette statue était celle du dieu solaire égyptien, vraisemblablement Rê, tandis que d'autres disent qu'il s'agissait d'une représentation d'Osiris. 61 En plus de cette histoire de statue, il y avait aussi une forte tradition, racontée par Macrobe et d'autres, selon laquelle les prêtres égyptiens érigèrent en fait un temple à Baalbek dédié au culte du soleil. 62 Si c'est le cas, alors quelle place spéciale cet ancien lieu, sacré pour Baal, occupait-il pour le sacerdoce héliopolitain en Égypte ? Cette transmission d'idées religieuses d'Égypte à Baalbek aurait-elle été liée d'une manière ou d'une autre à l'arrivée annuelle d'une tête égyptienne à Byblos et au voyage fatidique d'Osiris dans un cercueil scellé ?

Titans et Elohim

Outre le lien suggéré avec la culture égyptienne, les écrits de Sanchoniatho jettent un éclairage supplémentaire sur cette apparente culture pré-phénicienne existant au Levant à l'époque préhistorique. Il dit que les "auxiliaires" ou "les alliés" de Cronos, vraisemblablement au combat, étaient les "Eloeim" une faute d'orthographe du terme Elohim, dont les fils (le bene ha-élohim) auraient été une race divine qui est venue jusqu'aux Filles de l'Homme qui ont ensuite donné naissance à une progéniture géante connue sous le nom de Nephilim, ou ainsi enregistre le Livre de la Genèse et diverses œuvres non canoniques d'origine judaïque. 63

Ailleurs, j'ai avancé l'hypothèse que les Fils des Elohim, qui sont assimilés à la race angélique connue sous le nom de Veilleurs dans le livre apocryphe d'Enoch, ainsi que dans la littérature de la mer Morte récemment traduite, étaient une race de êtres humains. Les preuves indiquent qu'ils ont établi une colonie dans les montagnes du Kurdistan dans le sud-est de la Turquie quelque temps après la fin de la dernière période glaciaire, avant d'influencer l'essor de la civilisation occidentale. Leur progéniture, les Nephilim, était mi-mortelle, mi-Veilleuse, et il existe des preuves provisoires dans les écrits de Sumer et d'Akkad suggérant que les récits de grandes batailles livrées entre des rois mythiques et des démons déguisés en hommes-oiseaux pourraient bien préserver les souvenirs déformés de conflits réels entre les armées mortelles et les tribus dirigées par les Nephilim. 64 [Voir Nouvelle aube nos. 40-42]

Cronos — qui ou quoi qu'il représente — a-t-il employé les services du bene ha-élohim dans les guerres contre son père, Ouranus ? Dans la mythologie grecque, les Nephilim sont assimilés directement aux Titans et géants, ou ‘géants’, qui ont fait la guerre aux dieux de l'Olympe et, comme Cronos, étaient la progéniture d'Ouranus. Dans de nombreux écrits anciens conservés au début de l'ère chrétienne, des histoires concernant les Nephilim, ou gibborim, les « hommes puissants » de tradition biblique sont confondus avec les légendes entourant les Titans et géants. Tous se confondent comme un seul, et peut-être pas sans raison. On dit que les géants et les titans ont aidé Nimrod, le «puissant chasseur» à construire la légendaire tour de Babel qui atteignait le ciel. Lors de sa destruction par Dieu, les légendes racontent comment les races géantes ont été dispersées à travers les terres bibliques. 65

D'après un manuscrit arabe trouvé à Baalbek et cité par Alouf dans son Histoire de Baalbek "Après le déluge, lorsque Nimrod régnait sur le Liban, il envoya des géants reconstruire la forteresse de Baalbek, qui fut ainsi nommée en l'honneur de Baal, le dieu des Moabites et adorateurs du Soleil." 66 La tradition locale affirme même que la Tour de Babel était en fait située à Baalbek. 67

L'implication de Nimrod dans cette légende est presque certainement un terme impropre, né de la croyance que seuls les surhumains du mythe et de la fable auraient pu construire une stature aussi gigantesque, de la même manière que des géants ou des personnages mythiques, tels qu'Arthur. , Merlin ou le diable sont accrédités pour la construction ou la présence de monuments préhistoriques en Bretagne. De plus, des histoires de géants existent dans toute l'Asie Mineure et le Moyen-Orient, et celles-ci sont souvent citées pour expliquer la présence de ruines cyclopéennes (comme la ville grecque de Mycènes, dont les murs cyclopéens auraient été construits par les des cyclopes borgnes (d'où le terme de maçonnerie cyclopéenne) ou de gigantesques caractéristiques naturelles et artificielles.

D'un autre côté, le lien présumé entre les géants, les Titans et Baalbek est une tout autre affaire. Il est possible que, si les Veilleurs et les Nephilim (et donc les Titans et géants) sont à considérer comme une race perdue d'êtres humains, toute culture pré-phénicienne présumée au Liban n'aurait pas pu manquer de rencontrer leur présence au Proche-Orient. Si oui, des alliances ont-elles été forgées avec eux, des guerres ont-elles été menées à leurs côtés ?

Les compétences anciennes et la force brute de ces races humaines de grande taille auraient-elles été utilisées dans de grands projets d'ingénierie tels que la construction de la Grande Plate-forme ? Souvenez-vous, les Titans auraient été nés des mêmes reins que Cronos, et en alliance avec leur demi-frère, ils ont fait la guerre à leur père Ouranus. Pourtant, les alliances familiales de ce type peuvent mal tourner, car selon les divers auteurs antiques à ce sujet 68, après la chute de la Tour de Babel et la dispersion des tribus, une guerre éclate entre Cronos et son frère Titan. Un écrivain chrétien primitif nommé Lactance (250-325 après JC) rapporte que Titan, avec l'aide du reste des Titans, emprisonna Cronos et le garda en sécurité jusqu'à ce que son fils Jupiter (ou Zeus) soit assez vieux pour monter sur le trône. Cela implique-t-il que les Titans ont déposé Cronos et pris le contrôle de la culture de Byblos jusqu'à la venue de Zeus, ou Jupiter ? Quelle influence cette race oubliée a-t-elle pu exercer sur le développement de la culture pré-phénicienne du Liban ? Plus important encore, quand tout cela a-t-il pu avoir lieu ?

Loin en enfer

Selon la mythologie classique, les Titans ont finalement été vaincus par Jupiter et ses compagnons dieux et déesses olympiens. En guise de punition, ils furent bannis dans le Tartare, une région mythique de l'enfer entourée d'un mur d'airain et enveloppée perpétuellement par un nuage de ténèbres. Les géants, aussi, étaient liés à cet endroit terrible, car ils sont cités par l'écrivain romain du premier siècle Caius Julius Hyginus (fl. vers 40 av. 69

Bien que le Tartare ait toujours été considéré comme un lieu purement mythique, il y a des raisons de le lier à une ville-port phénicienne et à un royaume connu sous le nom de Tartessos (Tarsis dans la Bible) qui a prospéré dans la province espagnole d'Andalousie pendant les temps anciens.

La preuve est que ce Gyges, ou Gyes, était un fils ou Coelus (c'est-à-dire Ouranus) et un frère de Cronos, il était également considéré à la fois comme un gigantesque et un Titan (montrant comment ils étaient à l'origine une seule et même race). 70 Il semble avoir été l'une des figures principales des guerres ultérieures entre ses frères titaniques et les dieux olympiens sous le commandement de Zeus, et peut-être simplement Titan sous un autre nom.

Des écrivains classiques tels qu'Ovide (43 avant JC-18 après JC) ont écrit que Gygès a été puni en étant banni dans la prison du Tartare. Pourtant, un compte rendu de cette même histoire donnée par un écrivain chaldéen nommé Thallus, déclare qu'au lieu d'être banni à Tamrus, Gygès fut « envoyé et s'enfuit à Tartessos ». 71 S'il s'agit d'une interprétation véritablement séparée de la même histoire, cela signifie que Tartarus était un autre nom pour Tartessus.

L'immense antiquité de Tartessos n'est pas en cause. Le géographe grec nommé Strabon (60 av. En tant que port maritime, il aurait été situé sur un delta du fleuve Guadalquivir, même s'il n'en reste aucune trace aujourd'hui. Il est également synonyme d'un autre ancien port maritime connu sous le nom de Gadès, Cadix moderne. E.M. Whishaw dans son œuvre importante de 1930 Atlantide en Andalousie utilise des preuves de fouilles de ports maritimes néolithiques et peut-être même paléolithiques, de digues, de ruines cyclopéennes et d'ouvrages hydrauliques autour des villes de Niebla et Huelva sur la côte andalouse pour démontrer la réalité non seulement du royaume perdu de Tartessos, mais aussi l'existence de l'Atlantide de Platon.

Une nation maritime

La connaissance des liens apparents entre Tartessos, le géants/Les Titans et la culture mythique de Byblos sont la preuve irréfutable d'une nation maritime encore inconnue dans la région méditerranéenne entre 7000 et 3000 av. des endroits comme Malte et la Sardaigne. Charles Hapgood dans son livre de 1979 Cartes des anciens rois des mers ont conclu que les divers portulans composites, tels que la carte Piri Reis de 1513, montrent des régions du globe, y compris la mer Méditerranée, telles qu'elles sont apparues il y a au moins 6000 ans. Il a donc conclu que ceux qui avaient initialement dessiné ces cartes doivent avoir appartenu à "une culture", qui possédait des liaisons maritimes dans le monde entier et a prospéré à cette époque lointaine. 72 Parlait-il ici de la culture mythique de Byblos ? Serait-ce responsable de la transmission de ces cartes anciennes à des civilisations telles que l'Égypte, vers 3100 av. J.-C. et la Phénicie, vers 2500 av.

Les premières sépultures de bateaux dynastiques découvertes à Gizeh et à Abydos ont révélé des navires de haute mer à proue haute qui n'étaient jamais destinés à naviguer sur le Nil, malgré le fait que l'Égypte n'avait aucune tradition maritime évidente à ce stade précoce de son développement. D'où vient cette connaissance ? Était-ce des vestiges d'une culture antérieure, telle que celle dont parle Sanchoniatho comme ayant existé sur la côte du Levant à l'époque mythique ? Ce lien maritime pourrait-il aider à expliquer pourquoi le cercueil en bois contenant le corps d'Osiris a été transporté par la mer jusqu'à Byblos, et pourquoi les prêtres d'Héliopolis en Égypte se sont tant intéressés à Baalbek à l'époque ptolémaïque ?

C'est un sujet qui nécessite beaucoup plus de recherches avant de pouvoir tirer des conclusions définitives, mais les capacités avancées apparentes de la culture proposée de Byblos nous permettent de percevoir l'antiquité de la Grande Plate-forme de Baalbek sous un nouveau jour. Les légendes suggérant qu'il a été construit par des géants surhumains à l'époque de Nimrod ont-elles conservé une sorte de souvenir bâtard de sa fondation par la culture de Byblos sous Ouranus, Cronos ou ses frères, les Titans ? Si oui, alors qui étaient ces individus mythiques et quelles anciennes compétences d'ingénierie leur culture aurait-elle pu utiliser dans la construction de structures cyclopéennes telles que la Grande Plate-forme ?

Des pierres qui bougent

Dans le folklore qui a survécu à la fois en Égypte et en Palestine, il existe des récits alléchants sur la façon dont le son, utilisé en association avec des « mots magiques », était capable de soulever et de déplacer de gros blocs de pierre et des statues, ou d'ouvrir d'énormes portes de pierre. J'étais donc ravi de découvrir que, selon Sanchoniatho, Ouranus était censé avoir "conçu Baetulia, inventant des pierres qui bougeaient comme ayant la vie". 73 Par « inventer » le traducteur anglais du XIXe siècle du texte grec original de Philon semble avoir voulu dire « concevoir », « concevoir» ou vie qui leur est propre. Était-ce une référence voilée à une sorte de technologie sonore utilisée par la culture proposée de Byblos ? Ces connaissances pourraient-elles aider à expliquer les méthodes derrière la coupe, le transport et le positionnement des blocs de 1000 tonnes utilisés dans la grande plate-forme de Baalbek ? C'est certainement une possibilité très réelle.

Pourquoi Baalbek ?

Si nous acceptons un instant que la grande plate-forme de Baalbek, et peut-être même le podium intérieur qui soutient le temple de Jupiter, pourraient bien posséder une antiquité beaucoup plus grande qu'on ne l'avait imaginé auparavant, alors à quoi la structure de Baalbek aurait-elle pu servir ?

Zecharia Sitchin dans son livre de 1980 L'escalier vers le ciel propose que la Grande Plate-forme était un site d'atterrissage et une rampe de lancement pour les véhicules extraterrestres. Peut-être a-t-il raison, mais à mon avis, sa haute altitude suggère qu'il servait autrefois de plate-forme pour l'observation d'événements célestes et stellaires. C'est un sujet que j'étudie actuellement pour un prochain article.

Et quel âge a Baalbek ?

L'archéologue français Michel Alouf a apparemment appris du patriarche maronite de la région de Baalbek, un homme nommé Estfan Doweihi, que : ". la forteresse de Baalbek sur le mont Liban est le bâtiment le plus ancien du monde. Caïn, le fils d'Adam, l'a construit en l'an 133 de la création, lors d'un accès de folie furieuse". 74 Malheureusement, cela nous en dit très peu sur l'âge réel du site. Pourtant, si nous pouvons accepter l'existence d'une culture pré-phénicienne qui non seulement utilisait la maçonnerie cyclopéenne dans sa construction, mais possédait également des navires de mer et prospérait en Méditerranée quelque part entre 7000 avant JC et 3000 avant JC, alors elle s'ouvre la porte à la possibilité que la forteresse de Baalbek puisse également dater de cette première phase de l'histoire humaine.

Pourtant, la question demeure de savoir pourquoi cette nation maritime pré-phénicienne aurait souhaité construire un édifice tout-puissant sur une plaine élevée entre deux énormes chaînes de montagnes. Quel était le raisonnement derrière cette décision? Le site possédait sans aucun doute une sainteté très ancienne, cependant, les architectes ont peut-être eu des raisons plus urgentes de le placer là où ils l'ont fait. Tout porte à croire que la culture de Sanchoniatho à Byblos a finalement connu une période de guerres féroces qui ont opposé Cronos, ou Saturne, et ses frères titanesques sous la direction de Titan ou de Gygès, puis finalement entre Cronos, le fils de Jupiter, et le reste de les divinités olympiennes. D'une manière étrange, le conflit fraternel entre Cronos et ses frères est parallèle à la lutte biblique entre Caïn et Abel, suggérant que le lien entre Caïn et Baalbek pourrait bien avoir une signification symbolique pour les débuts du site. 75

Est-il possible que la première « ville » de Baalbek ait été construite, non seulement en tant que centre religieux, mais aussi en tant que forteresse impénétrable contre les attaques de tout ce que nous considérons comme constituant le géants et Titans de la mythologie ? Si la Grande Plate-forme, et peut-être même le podium intérieur, datent vraiment de cette première période, alors la théorie de la forteresse pourrait-elle expliquer pourquoi ses architectes ont utilisé des pierres aussi gigantesques dans sa construction ? Ont-ils été incorporés dans la conception par une combinaison de capacité technologique et de pure nécessité, et non par "l'intérêt de l'apparence" ou par une ancienne tradition de construction de murs soutenue par les néo-phéniciens de l'époque romaine ? De telles idées peuvent même fournir une sorte d'explication quant à la raison pour laquelle la mère de tous les blocs de pierre, la pierre de la femme enceinte, a été laissée taillée et prête à être transportée dans une carrière voisine. L'ensemble du projet de construction a-t-il dû être abandonné parce que le site était envahi, ou du moins gravement menacé, par les forces d'invasion ? Les érudits ont toujours accrédité les Romains pour avoir construit la Grande Plate-forme, avec ses formidables pierres Trilithon, simplement parce qu'ils ne pouvaient pas concevoir une culture antérieure possédant les compétences technologiques nécessaires pour transporter et positionner des poids aussi énormes. La culture de la construction du Sphinx en Égypte est la preuve que de telles compétences technologiques pourraient bien avoir été disponibles dès 10 500 avant JC, tandis que notre connaissance actuelle de la plate-forme de Baalbek nous donne des raisons solides de repousser sa date de construction acceptée d'au moins mille ans.

Même si les dates suggérées pour la culture de Sanchoniatho à Byblos sont sujettes à caution, je pense que l'hypothèse de la forteresse sacrée nous rapproche beaucoup de la percée des mystères de Baalbek. Tant visuellement que dans la légende, ses ruines portent la marque des Titans, et comprendre la véritable place du site dans l'histoire ne peut que nous aider à découvrir la réalité de cet âge cyclopéen perdu de l'humanité.

1. Ragette, Baalbek, p.33.

3. Alouf, M.M., Histoire de Baalbek, p.98.

4. Ibid., p.39, citant une histoire racontée par Estfan Doweihi, un patriarche maronite.


Baalbek : la forteresse sacrée du Liban

Dans un passé récent, la tranquillité de la vallée de la Beqa&#, qui s'étend du nord au sud entre les chaînes de montagnes du Liban et de l'Anté-Liban, a été régulièrement brisée par le bruit strident des avions de combat israéliens. Leurs cibles sont généralement les camps d'entraînement du Hezbollah, principalement à des fins de reconnaissance, mais occasionnellement pour larguer des bombes sur les habitants locaux. C'est un signe des temps dans un Moyen-Orient troublé.

Pourtant, la vallée de la Beqa’a est également célèbre pour une toute autre raison. Élevé au-dessus de la ville paresseuse de Baalbek est l'une des plus grandes réalisations de l'architecture. Je fais référence au temple tout-puissant de Jupiter, situé à côté de deux temples plus petits, l'un dédié à Vénus, la déesse de l'amour, et l'autre dédié à Bacchus, le dieu de la fertilité et de la bonne humeur (bien que certains soutiennent que ce temple était dédié à Mercure, le dieu ailé de la communication).

Aujourd'hui, ces merveilles du monde classique restent des ruines impressionnantes dispersées sur une vaste zone, mais plus remarquable encore sont les gigantesques podiums de pierre au sein desquels ces structures se dressent. Un mur de podium extérieur, populairement connu sous le nom de « Grande plate-forme » 146, est considéré par les érudits comme contemporain des temples romains. Pourtant, incorporés dans l'un de ses cours sont les trois plus grands blocs de construction jamais utilisés dans une structure artificielle. Chacun pèse environ 1000 tonnes pièce. 1 Ils siègent côte à côte au cinquième niveau d'une véritable muraille cyclopéenne située au-delà des limites ouest du temple de Jupiter.

Encore plus extraordinaire est le fait que dans une carrière de calcaire à environ un quart de mile du complexe de Baalbek se trouve un bloc de construction encore plus grand. Connu comme Hajar el Gouble, la Pierre du Sud, ou la Hajar el Hibla, la pierre de la femme enceinte, son poids est estimé à 1200 tonnes. 2 Il repose à un angle élevé — la partie la plus basse de sa base encore attachée à la roche vivante — taillée et prête à être brisée et transportée vers sa destination présumée à côté du Trilithon, le nom donné aux trois grands pierres dans les temps anciens.

L'énigme est la suivante : bien que les chasseurs à réaction programmés par ordinateur de haute technologie qui crient dans la vallée de la Beqa possèdent des missiles à guidage laser capables de bombarder avec précision jusqu'à un mètre de leur cible désignée : il n'y a pas de grue. aujourd'hui on peut même songer à soulever un poids de 1000 tonnes, sans parler d'un poids de 1200 tonnes comme le bloc de pierre laissé dans la carrière. Confondre encore plus le mystère est de savoir comment les constructeurs du Trilithon ont réussi à positionner ces pierres côte à côte avec une telle précision que, selon certains commentateurs, même une aiguille ne peut pas être insérée entre elles. 3

Alors qui étaient les surhommes derrière ce projet à couper le souffle ? Le monde est certainement conscient de leurs origines et de leur histoire. Qui étaient ces gens ?

Malheureusement, personne ne connaît leurs noms. Nulle part dans les archives romaines existantes, il ne mentionne quoi que ce soit sur les architectes et les ingénieurs impliqués dans la construction de la Grande Plate-forme. Aucun historien ou érudit romain contemporain ne commente la façon dont il a été construit, et il n'y a pas d'histoires qui préservent les moyens par lesquels les constructeurs romains ont réalisé de tels exploits d'ingénierie merveilleux.

Quelqu'un, quelque part, doit sûrement savoir ce qui s'est passé.

Et c'est là que les problèmes commencent, pour les habitants locaux de la vallée de la Beqa - qui se composent principalement de musulmans arabes, de chrétiens maronites et de chrétiens orthodoxes - conservent des légendes sur les origines de la Grande Plate-forme, mais ils le font. pas impliquer les Romains.

They say that Baalbek’s first city was built before the Great Flood by Cain, the son of Adam, whom God banished to the ‘land of Nod’ that lay ‘east of Eden’ for murdering his good brother Abel, and he called it after his son Enoch. 4 The citadel, they say, fell into ruins at the time of the deluge and was much later re-built by a race of giants under the command of Nimrod, the ‘mighty hunter’ and ‘king of Shinar’ of the Book of Genesis. 5

So who do we believe — the academics who are of the opinion that the Great Platform was constructed by the Romans, or the local folktales which ascribe Baalbek’s cyclopean masonry to a much earlier age? And if we are to accept the latter explanation, then who exactly were these ‘giants’, gigantes or Titans of Greek tradition? Furthermore, why accredit Cain, Adam’s outcast son, as the builder of Baalbek’s first city?

In an attempt to answer some of these questions it will be necessary to review the known history of Baalbek and to examine more closely the stones of the Trilithon in relationship to the rest of the ruins we see today. It will also be necessary to look at the mythologies, not only of the earliest peoples of Lebanon, but also the Hellenic Greeks. Only by doing this will a much clearer picture begin to emerge.

Heliopolis of the East

Scholars suggest that Baalbek started its life as a convenient trading post between the Lebanese coast and Damascus. What seems equally as likely, however, is that — situated close at the highest point in the Beqa’a, and set between the headwaters of Lebanon’s two greatest rivers, the Orontes and Leontes — this elevated site became an important religious centre at a very early date indeed.

Excavations in the vicinity of the Great Court of the Temple of Jupiter have revealed the existence of a raconter, or occupational mound, dating back to the Early Bronze age (c.2900-2300 BC). 6 By the late second millennium BC a raised court, entered through a gateway with twin towers, had been constructed around a vertical shaft that dropped down some fifty yards to a natural crevice in which ‘a small rock cut altar’ was used for sacrificial rites. 7

In the hills around the temple complex are literally hundreds of rock-cut tombs which, although plundered long ago, are thought to date to the time of the Phoenicians, 8 the great sea-faring nation of Semitic origin who inhabited Lebanon from around 2500 BC onwards and were known in the Bible as the Canaanites, the people of Canaan. They established major sea-ports in Lebanon, northern Palestine and Syria, as well as trading posts across the Mediterranean and the eastern Atlantic seaboard, right through till classical times. Indeed, it is believed that Phoenicia’s mythical history heavily influenced the development of Greek myth and legend.

Following the death of Alexander in 323 BC, Phoenicia was ruled successively by the Ptolemaic kings of Egypt and the Seleucid kings of Syria until the arrival of the Romans under a general named Pompey in 63 BC. The first-century AD Jewish historian Josephus tells of Alexander’s march through the Beqa’a on his way to Damascus, during which he encountered the cities of ‘Heliopolis and Chalcis’. 9 Chalcis, modern Majdel Anjar, was then the political centre of the Beqa’a, while Baalbek was its principal religious centre.

Heliopolis was the name given to Baalbek under the Ptolemies of Egypt sometime between 323 and 198 BC. Meaning ‘city of the sun’, it expressed the importance this religious centre held to the Egyptians, particularly since a place of immense antiquity bearing this same name already existed in Lower Egypt.

Following a brief period in which Mark Anthony handed Lebanon and Syria back to Queen Cleopatra, the last Ptolemaic queen of Egypt, Lebanon became a Roman colony around 27 BC, and it was during this phase in its history that construction began on the Baalbek temples. dix

The principal deity they chose to preside over Baalbek was Jupiter, the sky god. He was arguably the most important deity of the Romans, taking over the role of Zeus in the Greek pantheon. Jupiter was probably chosen to replace the much earlier worship of the Canaanite god Baal (meaning ‘lord’) who had many characteristics in common with the Greek Zeus. It is, of course, from Baal that Baalbek derives its name, which means, simply, ‘town of Baal’. Yet when, and how, this god of corn, rain, tempest and thunder, was worshipped here is not known, even though legend asserts that Baalbek was the alleged birth-place of Baal. 11 In the Bible Baalbek appears under the name Baalath, 12 a town re-fortified by Israel’s King Solomon, c.970 BC (1 Kings 9:15 & 2 Chr. 8:6), confirming both its sanctity to Baal at this early date and its apparent strategic importance on the road to Damascus.

Some scholars have suggested that Baal (Assyrian Hadad) was only one of a triad of Phoenician deities that were once venerated at this site — the others being his son Aliyan, who presided over well-springs and fecundity, and his daughter Anat (Assyrian Atargatis), who was Aliyan’s devoted lover. These three correspond very well with the Roman triad of Jupiter, Mercury and Venus, whose veneration is almost certainly preserved in the dedication of the three temples at Baalbek. Many Roman emperors were of Syrian extraction, so it would not have been unusual for them to have promoted the worship of the country’s indigenous deities under their adopted Roman names. 13

Whatever the nature of the pre-Roman worship at Baalbek, its veneration of Baal created a hybrid form of the god Jupiter, generally referred to as Jupiter Heliopolitan. One surviving statue of him in bronze shows the beardless god sporting a huge calathos headdress, a symbol of divinity, as well as a bull, a symbol of Baal, on either side of him. 14

The Temple of Jupiter

When the Romans began construction of the gigantic Temple of Jupiter — the largest of its kind in the classical world — during the reign of Emperor Augustus in the late first century BC, they utilised an existing podium made up of huge walls of enormous stone blocks. 15 This much is known. Academics suggest that this inner podium, or rectangular stone platform filled level with earth, was an unfinished component of an open-air temple constructed by the Seleucid priesthoods on the existing Bronze Age raconter sometime between 198 and 63 BC. 16 Baalbek’s great sanctity was well-known even before the building of the temple, for it is said to have possessed a renowned oracle which, according to a Latin grammarian and author named Macrobius (fl. AD 420), expressed itself through the movement of a great statue located in the courtyard. It was attended by ‘dignitaries’ with shaven heads who had previously undergone long periods of ritual abstinence. 17

As the temple complex expanded throughout Roman times, the existing foundations extended southwards, beyond the inner podium, to where the Temple of Bacchus (or Mercury) was eventually constructed in the middle of the second century BC. It also extended north-eastwards to where a great court, an observation tower, an enclosed hexagonal court and a raised, open-air altar were incorporated into the overall design. To the south, outside the Great Court, rose the much smaller Temple of Venus as well as the lesser known Temple of the Muses.

According to Professor H. Kalayan, whose extensive surveying programme of the Baalbek complex was published in 1969, the Temple of Jupiter and its east facing courtyard were planned simultaneously as one overall design. 18 Yet in the age of Augustus this should have meant that the temple be placed at one end of a courtyard that surrounded it on all sides it was the style of the day. This, however, is not what happened at Baalbek, for its courtyard ceased in line with the temple facade. This Professor Kalayan saw as a deliberate change of policy, even though ‘foundations’ for an extension to this courtyard were already in place on the north side of the temple. 19

The Trilithon

Did the Roman architects of Baalbek chop and change their minds so easily? Their next move would appear to suggest as much, for they decided that, instead of extending the courtyard, they would continue the existing pre-Roman temple podium behind the western end of the Temple of Jupiter. This mammoth building project apparently necessitated the cutting, transporting and positioning of the three 1000-tonne limestone blocks making up the Trilithon. Their sizes vary between sixty-three and sixty-five feet in length, while each one shares the same height of fourteen feet six inches and a depth of twelve feet. 20 Seeing them strikes a sense of awe unimaginable to the senses, for as a former Curator of Antiquities at Baalbek, Michel M. Alouf, aptly put it: "No description will give an exact idea of the bewildering and stupefying effect of these tremendous blocks on the spectator". 21

The course beneath the Trilithon is almost as bewildering. It consists of six mammoth stones thirty to thirty three feet in length, fourteen feet in height and ten feet in depth, 22 each an estimated 450 tonnes in weight. This lower course continues on both the northern and southern faces of the podium wall, with nine similarly sized blocks incorporated into either side. Below these are at least three further courses of somewhat smaller blocks of mostly irregular widths which were apparently exposed when the Arabs attempted to incorporate the outer podium wall into their fortifications. 23 Indeed, above and around the Trilithon is the remains of an Arab wall that contrasts markedly from the much greater sized cyclopean stones.

There is no good reason why the Roman architects should have needed to use such huge blocks, totally unprecedented in engineering projects of the classical age. Further confounding the picture is that the outer podium wall was left ‘incomplete’. Furthermore, the even larger 1200-tonne cut and dressed Stone of the Pregnant Woman lying in the nearby quarry (which measures an incredible sixty-nine feet by sixteen feet by thirteen feet ten inches 24 ), would imply that something went wrong, forcing the engineers to abandon completion of the Great Platform.

Scholars can only gloss over the necessity to use such ridiculously large sized blocks. Baalbek scholar Friedrich Ragette, in his 1980 work entitled, simply, Baalbek, suggests that such huge stones were used because "according to Phoenician tradition, (podiums) had to consist of no more than three layers of stone" and since this one was to be twelve metres high, it meant the use of enormous building blocks. 25 It is a solution that rings hollow in my ears. He further adds that stones of this size and proportion were also employed "in the interest of appearance". 26

In the interest of appearance? But they don’t even look right — the Trilithon looks alien in comparison to the rest of the wall.

Ragette points out that the sheer awe inspired by the Trilithon ensured that Baalbek was remembered by later generations, not for the grandeur of its magnificent temples, but for its three great stones which ignorant folk began to believe were built by superhuman giants of some bygone age. 27

Was this the real explanation why giants were accredited with the construction of Baalbek — because naive inhabitants and travellers could not accept that the Romans had the power to achieve such grand feats of engineering?

There is no answer to this question until all the evidence has been presented in respect to the construction of the Great Platform, and it is in this area that we find some very contradictory evidence indeed. For example, when the unfinished upper course of the Great Platform was cleared of loose blocks and rubble, excavators found carved into its horizontal surface a drawing of the pediment (a triangular, gable-like piece of architecture present in the Temple of Jupiter). So exact was this design that it seemed certain the architects and masons had positioned their blocks using this scale plan. 28 This meant that the Great Platform must have existed before the construction of the temple.

On the other hand, a stone column drum originally intended for the Temple of Jupiter was apparently found among the foundation rubble placed beneath the podium wall. 29 This is convincing evidence to show that the Great Platform was constructed at the same time, perhaps even later, than the temple.

So the Great Platform turns out to be Roman after all, or does it?

It could be argued that the column drum was used as ballast to strengthen the foundations of the much earlier podium wall, and until further knowledge of exactement where this cylindrical block was found then the matter cannot be resolved either way.

The Big Debate

The next problem is whether or not the Romans possessed the engineering capability to cut, transport and position 1000-tonne blocks of this nature. Since the Stone of the Pregnant Woman was presumably intended to extend the Trilithon, it must be assumed that the main three stones came from the same quarry, which lies about one quarter of a mile from the site. Another similar stone quarry lies some two miles away, but there is no obvious evidence that the Trilithon stones came from there.

Having established these facts, we must decide on how the Roman engineers managed to cut and free 1000-tonne stones from the bed-rock and then move them on a steady incline for a distance of several hundred yards.

Ragette suggests that the Trilithon stones were first cut from the bed-rock, using "metal picks" and "some sort of quarrying machine" that left concentric circular blows up to four metres in radius on some blocks (surely an enigma in itself). 30 They were then transported to the site by placing them on sleighs that rested on cylindrical wooden rollers. As he points out, similar methods of transportation were successfully employed in Egypt and Mesopotamia, as is witnessed by various stone reliefs. 31 This is correct, for there do exist carved images showing the movement of either statues or stone blocks by means of large pulley crews. These are aided by groups of helpers who either mark-time or pick up wooden rollers from the rear end of the train and then place them in the path of the slow-moving procession.

Two major observations can be made in respect to this solution. Firstly, this process requires a flat even surface, which if not present would necessitate the construction of a stone causeway or ramp from the quarry to the point of final destination (as is evidenced at Giza in Egypt). Certainly, there is a road that passes the quarry on the way to the village, but there is still much rugged terrain between here and the final position of the blocks. Secondly, the reliefs depicting the movement of large weights in Egypt and Assyria show individual pieces that are an estimated 100 tonnes in weight — one tenth the size of the Trilithon stones. I feel sure that the movement of 1000-tonne blocks would create insurmountable difficulties for the suggested pulley and roller system. One French scholar calculated that to move a 1000-tonne block, no less than 40,000 men would have been required, making logistics virtually inconceivable on the tiny track up to the village. 32

Practically Impossible

The next problem is how the Romans might have manoeuvred the giant blocks into position. Ragette suggests the "bury and re-excavate" method, 33 where ramps of compacted earth would be constructed on a slight incline up to the top of the wall — which before the Trilithon was added stood at an estimated twenty-five feet high. The blocks would then be pulled upwards by pulley gangs on the other side until they reached the required height a similar method is thought to have been employed to erect the horizontal trilithon stones at Stonehenge, for instance. Playing devil’s advocate here, I would ask: how did the pulley gangs manage to bring together these stones so exactly and how were they able to achieve such precision movement when the land beyond the podium slopes gently downwards? Only by creating a raised ramp on the hill-slope itself, and then placing the pulley gangs on the other side of the wall could an operation of this kind even be attempted.

And how were the stone blocks lifted from the rollers to allow final positioning? Ragette proposes the use of scaffoldings, ramps and windlasses (ie. capstans) like those employed by the Renaissance architect Domenico Fontana to erect a 327-tonne Egyptian obelisk in front of St Peter’s Basilica in Rome. To achieve this amount of lift, Fontana used an incredible 40 windlasses, which necessitated a combined force of 800 men and 140 horses.

Based on an estimated weight of 800 tonnes per stone 34 (even though he cites each one as 1000-tonnes a piece earlier in the same book 35 ), Ragette proposes that, with a five-tonne lifting capacity per drilled Lewis hole, each block would have required 160 attachments to the upper surface. He goes on: "Four each could be hooked to a pulley of 20 tons capacity which in the case of six rolls needed an operating power of about 3Ѕ tons. The task therefore consisted of the simultaneous handling of forty windlasses of 3Ѕ tons each. The pulleys were most likely attached to timber frames bridging across the stone." 36

Such ideas are pure speculation. No evidence of any such transportation has ever come to light at Baalbek, and the surface of the Trilithon has not revealed any tell-tale signs of drilled Lewis holes. Admittedly, the Stone of the Pregnant Woman remaining in the quarry Est-ce que contain a seemingly random series of round holes in its upper surface, yet their precise purpose remains a mystery.

As evidence that the Romans possessed the knowledge to lift and transport extremely heavy weights, Ragette cites the fact that between AD 60 and 70, ie. the proposed time-frame of construction of the Jupiter temple, a man named Heron of Alexandria compiled an important work outlining this very practice, including the use of levels to raise up and position large stone blocks. 37 Curiously, the only surviving example of this treatise is an Arabic translation made by a native of Baalbek named Costa ibn Luka in around 860 AD. 38 Did it suggest that knowledge of this engineering manual had been preserved in the town since Roman times, being passed on from generation to generation until it finally reached the hands of Costa ibn Luka? Of course it is possible, but whether or not it was of any practical use when it came to the construction of the Trilithon is quite another matter.

The Archaeologists’ View

No one can rightly say whether or not the Romans really did have the knowledge and expertise to construct the Great Platform certainly some of the Temple of Jupiter’s tall columns of Aswan granite, at sixty-five feet in height, are among the largest in the world. And even if we presume that they did have the ability, then this cannot definitively date the various building phases at Baalbek. For the moment, it seemed more important to establish whether there existed any independent evidence to suggest that the Great Platform might not have been built by the Romans.

Over the past thirty or so years a number of ancient mysteries writers have seen fit to associate the Great Platform with a much earlier era of mankind, simply because of the sheer uniqueness of the Trilithon. They have suggested that the Romans built upon an existing structure of immense antiquity. Unfortunately, however, their personal observations cannot be taken as independent evidence of the Great Platform’s pre-Roman origin.

There is, however, tantalising evidence to show that some of the earliest archaeologists and European travellers to visit Baalbek came away believing that the Great Platform was much older than the nearby Roman temples. For instance, the French scholar, Louis Felicien de Saulcy, stayed at Baalbek from 16 to 18 March 1851 and became convinced that the podium walls were the "remains of a pre-Roman temple". 39

Far more significant, however, were the observations of respected French archaeologist Ernest Renan, who was allowed archaeological exploration of the site by the French army during the mid nineteenth century. 40 It is said that when he arrived there it was to satisfy his own conviction that non pre-Roman remains existed on the site. 41 Yet following an in-depth study of the ruins, Renan came to the conclusion that the stones of the Trilithon were very possibly "of Phoenician origin", 42 in other words they were a great deal older that the Roman temple complex. His reasoning for this assertion was that, in the words of Ragette, he saw "no inherent relation between the Roman temple and this work". 43

Archaeologists who have followed in Renan’s footsteps have closed up this gap of uncertainty, firmly asserting that the outer podium wall was constructed at the same time as the Temple of Jupiter, despite the fact that inner podium wall is seen as a pre-Roman construction. Yet the openness of individuals such as de Saulcy and Renan gives us reason to doubt the assertions of their modern-day equivalents.

A similar situation prevails in Egyptology, where in the late nineteenth, early twentieth centuries megalithic structures such the Valley Temple at Giza and the Osireion at Abydos were initially ascribed very early dates of construction by archaeologists before later being cited as contemporary to more modern structures placed in their general proximity. As has now become clear from recent research into the age of the Great Sphinx, there was every reason to have ascribed these cyclopean structures much earlier dates of construction. So what was it that so convinced early archaeologists and travellers that the Trilithon was much older than the rest of the temple complex?

The evidence is self apparent and runs as follows:

a) One has only to look at the positioning of the Trilithon and the various courses of large stone blocks immediately beneath it to realise that they bear very little relationship to the rest of the Temple of Jupiter. Moreover, the visible courses of smaller blocks above and to the right of the Trilithon are markedly different in shape and appearance to the smaller, more regular sized courses in the rest of the obviously Roman structure.

b) The limestone courses that make up the outer podium base — which, of course, includes the Trilithon — are heavily pitted by wind and sand erosion, while the rest of the Temple of Jupiter still possesses comparatively smooth surfaces. The same type of wind and sand erosion can be seen on the huge limestone blocks used in many of the megalithic temple complexes around the northern Mediterranean coast, as well as the cyclopean walls of Mycenean Greece. Since all these structures are between 3000 and 6000 years of age, it could be argued that the lower courses of the outer podium wall at Baalbek antedate the Roman temple complex by at least a thousand years.

c) Other classical temple complexes have been built upon much earlier megalithic structures. This includes the Acropolis in Athens (erected 447-406 BC), where archaeologists have unearthed cyclopean walls dating to the Mycenean or Late Bronze Age period (1600-1100 BC). Similar huge stone walls appear at Delphi, Tiryns and Mycenae.

d) The Phoenicians are known to have employed the use of cyclopean masonry in the construction of their citadels. For instance, an early twentieth-century drawing of the last remaining prehistoric wall at Aradus, an ancient city on the Syrian coast, shows the use of cyclopean blocks estimated to have been between thirty and forty tonnes a piece.

These are important points in favour of the Great Platform, as in the case of the inner podium, being of much greater antiquity than the Roman, or even the Ptolemaic, temple complex. Yet if we were to accept this possibility, then we must also ask ourselves: who constructed it, and why?

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&ldquoAll things in the world have been made in consideration of everything else. Everything in the heavens, on the earth, and under the earth, is penetrated with connectedness, with relatedness.&rdquo -- Hildegard of Bingen

Keywords: alternative history, esoteric history, unsolved mysteries, ancient civilisations, alternative archaeology, unexplained archaeology

Provides convincing evidence that angels, demons, and fallen angels were flesh-and-blood members of a giant race predating humanity, spoken of in the Bible as the Nephilim.


Lebanon’s history in one building: The Palmyra Hotel

The hotel is a relic that bears testament to almost 150 years of local, regional and global events.

Baalbek, Lebanon – For more than 140 years, through two world wars and a civil war lasting 15 years, the Palmyra Hotel in Baalbek has never closed its doors for a single day.

Built in 1874 by an Orthodox Greek businessman from Constantinople who recognised the tourist appeal of Baalbek’s spectacular Roman ruins, in its heyday the hotel hosted kings, queens and emperors, as well as writers, artists and world-famous musicians.

Ahmed Kassab was a child when he started working at the hotel in 1954 [ India Stoughton /Al Jazeera]

The hotel is reminiscent of the Grand Budapest Hotel in Wes Anderson’s bittersweet comedy.

The turbulent history of the region has seen the Palmyra Hotel transformed into a pale imitation of its former glory, manned by ageing retainers who remember its golden years with nostalgia.

Ahmed Kassab, now in his 70s, has worked at the hotel for more than 60 years.

“It is part of me,” he says simply, seated in the lobby in an ancient tailcoat. He smiles as he recalls his first day of work, during Eid al-Adha of 1954.

“The father of a friend told me to come inside and help in the kitchen,” he says. “I was so small that they had to bring a wooden box for me to stand on so I could reach the table.”

When Kassab finished school, he wanted to become a teacher but the owner begged him to stay on and work at the hotel, where they began throwing dinner parties for hundreds of guests.

“I started with two tables, then four, then six, and then eventually they gave me all the tables,” he laughs uproariously, wheezing a little. “This was my happiest moment.”

At its peak, The Palmyra Hotel had 40 rooms and more than 60 staff, Kassab says wistfully. Today, only 20 of the rooms remain open and the seven staff members sometimes have nothing to do, as days go by without any guests.

Bitterly cold in winter and lacking modern amenities such as mini bars and a swimming pool, the Palmyra no longer caters to high-society guests.

But for history lovers it remains a fascinating place a relic of Lebanon ‘s colonial past that bears testament to almost 150 years of local, regional and global events, all of which have impacted the hotel in different ways.

In the entrance of the hotel, there is a huge portrait of Germany’s last Emperor and King of Prussia, Kaiser Wilhelm II, standing to attention. The Kaiser stayed at the hotel in 1898 while planning a joint German-Ottoman excavation of Baalbek’s archaeological site. His troops later stayed at the Palmyra, which was occupied by Ottoman forces during World War I.

The hotel’s entrance has a picture of Kaiser Wilhelm II, reminiscent of his stay there in 1898 [India Stoughton/Al Jazeera]

The Declaration du Grand Liban – which established the boundaries of modern-day Lebanon as determined under the French Mandate – was signed at the hotel following World War I and the collapse of the Ottoman Empire.

Reflecting the shifting balance of power in the Middle East, the Palmyra later served as headquarters for British troops during World War II.

Three guestbooks dating back to 1889 shed light on the Palmyra’s history. In the 1920s, dozens of entries from American tourists attest to the hotel’s position on the pilgrim trail to Jerusalem. Kings and queens used to stop at the Palmyra while touring Syria, Lebanon, Jordan and the Holy Land.

“It was the first hotel that had a private bathroom and the lady-in-waiting would have the key,” says Rima Husseini, who owns the hotel with her husband Ali.

Royals and heads of state to have stayed at the hotel include Charles de Gaulle, Mustafa Kemal Ataturk, King Faisal I of Iraq, King Abdullah I of Jordan, the Shah of Iran and the Empress of Abyssinia, among many others.

The challenge was – and still is – never to close the hotel's doors for a day

Rima Husseini, Palmyra hotel owner

Inside the cavernous entrance hall, with its worn tiles and fraying rugs, hang sketches and letters signed by Jean Cocteau, who spent a month in the hotel in 1960.

Other famous guests include local stars such as Fairouz and Sabah, as well as Nina Simone, Ella Fitzgerald, Albert Einstein and George Bernard Shaw.

The hotel’s stream of showbiz visitors began with the founding of the annual Baalbeck International Festival in 1955.

But the 1967 war put an end to the pilgrim trail, and then came Lebanon’s 1975-1990 Civil War during which the festival was suspended. The guests went with it. “When my husband Ali bought the hotel during the [civil] war, the old owner wanted to leave because there had been no festival for over five years,” says Husseini.

“Ali tried to convince him to stay, because he knew during the war that no one with a sense of preserving such a place would come in. So he took it, just to preserve it.

The challenge was – and still is – never to close the hotel’s doors for a day.”

Guestbooks hold records of kings, queens, artists, writers and tourists who passed through the hotel [India Stoughton/Al Jazeera]

The civil war now entering its sixth year across the Syrian border, which lies less than 15 miles away, has compounded the hotel’s troubles.

Today, the Palmyra Hotel no longer hosts kings and queens or stars of the stage, but tourists seeking history, rather than luxury, among the creaking beds, gurgling pipes and ancient furnishings, which include hand-carved mahogany furniture, enormous colourful tapestries and green ostrich-skin lampshades.

With this in mind, the owners purchased a traditional house nearby in 2000, intending to create a more up-market alternative.

Known as L’Annexe, the second venue features five bedrooms, each decorated in a different style.

As of last November, they are being rented out via a boutique hotel company called L’Hote Libanais. The idea is to offer a more comfortable alternative for guests who find the Palmyra’s ancient infrastructure off-putting.

“Bit by bit we’ve tried to make it more comfortable but at the same time keep this atmosphere, with everything – even the walls – speaking,” says Husseini.

Palmyra Hotel’s owners strive to preserve the hotel with its creaking beds, gurgling pipes and ancient furnishings [India Stoughton/Al Jazeera]

“Any outside contractor will want to showcase what he can do.” No single person should have the right to transform the hotel, she believes, because “the Palmyra has the soul of so many different people”.

Instead, Husseini is inviting local designers to come and add a personal touch to a single room or expanse of wall. “This is a place that was marked by people,” she says. “It has stories to tell.”


How Did They Transport Baalbek Stones?

Some curious facts about the Baalbek temple are that you will see stone lotuses carved on the temple’s ceilings. That is intriguing, because there are no lotuses in Lebanon. But when I later came to India, I saw that the lotus is the most common symbolism of spirituality here. I haven’t seen an Indian temple without one. Secondly, the foundation stones of the temple are supposed to weigh eight hundred tonnes each. The ancients transported these immense stones, and also erected huge columns, which are at least 10 feet in diameter and 50 feet high. It is said that they were moved with the help of elephants, but people don’t give much credence to this as there are no elephants in West Asia.

The lotus is the most common symbolism of spirituality in India.

All these pieces of the puzzle dramatically fell together, when I was learning to perform the traditional Guru Pooja in the ashram in India. I was told that the traditional way to honor the guru is known as Shodashopachara, or 16 ways of treating a Guru. Something called a Guru Pooja stone, a stone with 16 corners, is also used for the purpose. When I saw it, I was reminded of this large stone lying in the middle of the ruins of Baalbek and I was able to connect the dots — the lotuses, the elephants and the 16-cornered stone.

Suddenly, my coming to India did not seem so novel or original. Obviously, there was a cultural interaction going back thousands of years.


Contenu

Le nom Zahlé is a Syriac [6] word that refers to "moving places". The occasional landslides that take place on deforested hills around the town are probably at the origin of the name.

There has been human activity in the area for at least 5000 years. In the 18th century, Zahlé was a small village of some 200 houses. [7] Its relative geographic isolation from the local centres of power in Mount Lebanon and Syria caused the village not to have any significant allies in the region to fall back on in case of conflicts or attacks. Zahlé was burned in 1777 and 1791. [ citation requise ]

Tradition holds that many Christians quit the Baalbek region in the 18th century for the newer, more secure town of Zahlé on account of the Harfush dynasty's oppression and rapacity, but more critical studies have questioned that interpretation by pointing out that the dynasty was closely allied to the Orthodox Ma‘luf family of Zahlé (where Mustafa Harfush took refuge some years later) and showing that depredations from various quarters as well as Zahlé's growing commercial attractiveness accounted for Baalbek's decline in the 18th century. What repression there was did not always target the Christian community per se. The Shiite ‘Usayran family, for example, is also said to have left Baalbek then to avoid expropriation by the Harfushes and established itself as one of the premier commercial households of Sidon and later even served as consuls of Iran. [8]

At the end of the 18th century, Zahlé had one thousand inhabitants and two hundred houses. By 1820, Zahlé's population had grown to 5,000. By 1850 it was 7 to 8,000 and the town had become the commercial centre for the Beka'a and main depot for the local grain harvest. Some of the factors for the expansion included the Egyptian Occupation (1831-1841), which lead to the opening of the country to European trade, the Crimean War which had caused grain shortages in Europe and the expansion of silk production in Mount Lebanon. [9]

Besides controlling the grain trade Zahlé became a centre for livestock from Kurdistan and Arabia and produced leather, woven and dyed goods, trading with Aleppo, Damascus and Beirut. By the 1860s and 1870s the local merchants were prosperous but were still dependent on banks in Beirut for credit for their transactions. [dix]

The current population is not accurately known, since no census has been conducted in Lebanon since 1932, but a sensible estimate gives 60,000 people in the town proper, [ citation requise ] making it the country's fourth largest (the locals tend to give figures of 200,000 or 300,000 inhabitants, which however are misleading and completely unrealistic) The urban area includes the neighbouring towns of Saadnayel, Taalabaya, Chtaura and Jdita to the Southwest, which have come to form a single urban entity since the late 1990s due to anarchic growth, and is home to about 100,000 people. The metropolitan area extends over much of the Zahlé District and additionally comprises:

  • the town of Kab Elias to the Southwest
  • the town of Bar Elias to the South
  • the villages of Furzol, Ablah and Niha to the Northeast
  • and the towns of Riyaq, Haoush Hala and Ali en Nahri to the East

with a total population close to 200,000.

Zahlé is the largest predominantly Christian town in Lebanon and the Middle East (with Christians forming around 90% of its total population) and the one with the largest number of Catholics.[1] While several Middle Eastern cities (Damascus, Cairo, Jerusalem. ) have larger Christian communities, these do not constitute a majority. In Lebanon, Beirut also has a larger Christian population than Zahlé (in the city proper), most of which however belongs to the Greek Orthodox confession.

The Christian population of Zahlé has the following approximate composition:

Only two Muslim families remained inside Zahlé during the civil war: Hindi and Zrein. Zahlé's Muslim minority (around 10% of the population) is concentrated in the districts of Karak Nuh (where Noah's tomb is allegedly located) and Haoush el Oumara specifically in an area named "hay el watani", on the Northeastern and Southwestern edge of town respectively. 70% of Muslims in the area are Shia, while the remaining 30% are Sunnis. In the past the town also had a Druze minority and even a small Jewish population, most of which however emigrated during the Lebanese Civil War.


Discover Baalbek, Lebanon

One would assume that the largest Roman temple ever built would be in Rome, but it is in fact the Middle East that is home to the biggest Roman temple complex in the world.

Perched atop a hill overlooking modern-day Lebanon's Beqaa Valley, Baalbek is one of the ancient world's most important pilgrimage sites and a notable destination for thousands of pilgrims who flocked to venerate the three Roman deities Bacchus, Jupiter, and Venus.

Named after the Phoenician god Baal, the ancient Phoenician city of Baalbek was first inhabited as early as 9,000 BC.

After Alexander the Great's conquest in 332BC, the city became known as Heliopolis (City of the Sun) and went by that name throughout the Greco-Roman period. The Romans, who annexed Baalbek to the Roman Empire during their eastern wars and later established colonies in the region, equated Baal with their own god Jupiter Heliopolitan, for whom they built the first temple in 1BC.

The ruins of the early Phoenician temple remain today beneath the Roman Temple of Jupiter, which has endured as the largest and grandest religious building in the history of the Roman Empire since its completion around 60AD. The Romans later built the ornate Temple of Bacchus and the smaller Temple of Venus nearby.

Tourists rest between to the columns of the Temple of Bacchus in the Roman acropolis in the historical city of Baalbeck in the Bekaa valley on July 23, 2008 [HASSAN AMMAR/AFP via Getty Images]

The colossal structure, which boasts the world's tallest stone columns, was built over a period of more than two centuries and became one of the most famous sanctuaries of the Roman world.

With the rise of Christianity in the Roman Empire, the site was Christianised and spared neglect and destruction. While the altar of Jupiter was torn down by Theodosius I who used the stones to construct a Christian basilica, the temples served as Christian places of worship until Muslim rule over the region.

Muslims renamed the area Al-Qalaa (the fortress) after defeating the Byzantine forces at the Battle of Yarmouk and built a mosque amid the ancient Roman temples which they had fortified. The site eventually came under Ottoman rule, having survived more Byzantine raids, the Mongols, and numerous military campaigns.

Most of the ruins were restored throughout much of the 20th century by European and Lebanese archaeologists, and in 1984 Baalbek was listed as a UNESCO World Heritage Site.

Today, the site is a Lebanese national treasure and a spectacular backdrop to the Baalbeck International Festival which hosts captivating performances by global artists every year.

A trip to Lebanon would be incomplete without a visit to Baalbek to marvel at the ancient site's magnitude, grandeur, and tremendous history.


The Largest Manmade Block Ever Was Just Discovered in Lebanon

A team of German and Lebanese archeologists just uncovered the largest manmade stone block ever discovered. The block, which was found in a limestone quarry in Baalbek, Lebanon, measures㻀 feet by 19.6 feet by 18 feet, Gizmodo reports, and weighs an estimatedف,650 tons. Other massive manmade blocks were previously found nearby, including one weighing up to 1,240 tons and nicknamed "The Stone of the Pregnant Woman." 

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The blocks likely date back at least 2,000 years, to around 27 BC. At the time, Discovery writes, Baalbek was a premier outpost of the Roman empire and went by the name Heliopolis—“the city of the sun.”

The German Archeological Institute reports that the block was probably intended for use in a nearby temple for the god Jupiter. This stone and others, however, never made it out of the quarry, probably because they turned out to be much too massive to transport, the Institute reports. Indeed, a crack had already formed in one corner of the Stone of the Pregnant Woman. 

Even though the block was likely a major disappointment to its creators, they unwittingly set world records. The newly discovered block, the Institute writes, is "the biggest boulder known from antiquity." 


Voir la vidéo: Les Mystères de Baalbek - Les Civilisations Antiques


Commentaires:

  1. Herman

    Je veux dire, vous autorisez l'erreur. Je peux défendre ma position.

  2. Hanisi

    Ce sujet est tout simplement incomparable :), c'est intéressant pour moi.

  3. Jacan

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je peux le prouver. Écrivez-moi en MP, on en parlera.

  4. Dulkree

    Je m'assois et je ne trébuche pas alors que l'auteur y arrive par lui-même



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