Valhalla : comment la croyance viking dans une vie après la mort glorieuse a renforcé les guerriers

Valhalla : comment la croyance viking dans une vie après la mort glorieuse a renforcé les guerriers


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La littérature en vieux norrois sur les Vikings est remplie de derniers combats célèbres, de derniers mots audacieux, de chansons de mort et de défi. Lorsque les hommes mouraient au combat, on croyait que le dieu de la guerre Odin rassemblait des guerriers tués choisis chez lui à Asgard, la demeure des dieux dans la mythologie nordique. La salle mythique d'Odin, appelée Valhalla, était un paradis pour les guerriers construit de tiges de lance et couvert de boucliers.

L'attitude glorieuse des Vikings envers la mort a été la clé de leur succès sur les champs de bataille d'Europe, écrit Tom Shippey dans Laughing Shall I Die, Vies et Morts des Grands Vikings. Cette « mentalité viking » fataliste, dit-il, était une sorte de culte de la mort – un avantage psychologique qui leur permettait de se battre sans peur.

REGARDER: Les Vikings sur HISTORY Vault

Valhalla : le paradis des guerriers

Selon la mythologie viking, lorsqu'un guerrier tombait sur le champ de bataille, il était accueilli par une valkyrie, une figure féminine surnaturelle. Les Valkyries protégeaient certains guerriers mais guidaient des pointes de lance et des flèches dans le corps des autres. Dans l'esprit des Vikings, les batailles n'étaient pas déterminées par les prouesses militaires mais par l'intermédiaire de ces femmes fatidiques.

Les valkyries mythiques menaient des héros tués (les einherjar) du champ de bataille à la magnifique salle d'Odin. Construit d'armes et d'armures, le Valhalla était la terre promise d'un guerrier viking. L'Edda poétique, une collection de mythes et d'histoires héroïques écrites en Islande du XIIIe siècle, dépeint la construction dramatique du Valhalla :

Un loup était suspendu au-dessus de la porte ouest du Valhalla, selon les écrits, et un aigle planait au-dessus du loup. Dans sa traduction de L'Edda poétique, l'érudite médiévale Carolyne Larrington note que ces créatures sont « des bêtes de combat germaniques ; leur apparence signale qu'un combat est imminent.

Ce combat imminent était la bataille cataclysmique de Ragnarok, un événement mythologique qui, selon les Vikings, se produirait un jour.

« Ragnarok est comme Armageddon, la bataille du bout du monde », écrit Shippey. "Les dieux et leurs alliés humains marcheront pour lutter contre les géants du givre et les géants du feu, les trolls et les monstres."

A Ragnarok, Odin se battait à côté de son einherjar qui franchissent les 540 portes du Valhalla. Huit cent einherjar sortirait de chacun, prêt à défendre Asgard contre les forces envahissantes du chaos. Odin sait que Ragnarok va arriver. Au Valhalla, son einherjar entraînez-vous pour l'événement en engageant des batailles quotidiennes. Comme détaillé dans le Edda, ceux tués dans ces batailles ont été bientôt ressuscités. Pour un guerrier viking, les batailles de Valhalla lui ont permis de poursuivre sa carrière terrestre dans l'au-delà, se préparant au jour fatidique où il combattrait aux côtés du dieu de la guerre Odin.

Jackson Crawford, un spécialiste du vieux norrois à l'Université du Colorado à Boulder, décrit Ragnarok comme étant la mort prédéterminée des dieux. Pour les Vikings, le destin était immuable et faisait partie intégrante de la vision du monde nordique. " Ragnarok est l'équivalent divin du jour de la mort " programmé " que chaque mortel a, " dit Crawford. "Si vous ne pouvez atteindre le bon au-delà qu'en mourant au combat, et que vous mourrez un jour particulier, peu importe ce que vous ferez ce jour-là, vous saisirez toute bonne occasion de vous battre."

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Eric Bloodaxe, Haakon le Bon

Tous les guerriers vikings n'ont pas été autorisés à entrer dans le mythique Valhalla, mais d'anciens poèmes nordiques décrivent des héros qui auraient reçu cet honneur. Eiríksmál, poème écrit vers 954, rend hommage au 10esouverain norvégien du siècle, Eric Bloodaxe. Le poème décrit l'existence guerrière du roi, attaquant les côtes de l'Europe et la préparation d'Odin pour son arrivée dans l'au-delà. Les vers du poème déclarent : « Quel genre de rêve est-ce que j'avais pensé avant l'aube que je préparais le Valhalla pour une armée tuée ? j'ai réveillé le einherjar, leur demandant de se lever pour parsemer les bancs et de rincer les gobelets. J’ai demandé aux valkyries d’apporter du vin, comme si un chef devait venir.’’

Les sagas vikings sur Haakon le Bon, roi de Norvège de 934 à 961, décrivent les préparatifs de son entrée au Valhalla. Dans le poème 990 Hákonarmál, les dieux nordiques Hermod et Bragi demandent à Odin d'accueillir Haakon au Valhalla. "Hermod et Bragi ont dit à Odin" allez rencontrer le monarque parce qu'un roi vient ici dans la salle qui est considéré comme un champion "", lit-on dans le poème. Alors que les poèmes décrivent les nombreuses victoires de Bloodaxe et Haakon sur terre, on pensait que leurs plus grandes batailles auraient lieu dans l'au-delà à Ragnarok.

Une grande mort viking

Parmi les guerriers les plus légendaires de Valhalla se trouvait Ragnar Lothbrok, un héros viking danois du IXe siècle dont les exploits remplissent les pages des chroniques nordiques. Alors que les historiens ne peuvent pas savoir avec certitude si Ragnar a existé en tant qu'homme (ou hommes) réel ou a été conçu à partir de décennies de mythologie, Ragnar a été célébré pour sa bravade, même face à une mort atroce.

Dans le poème du XIIe siècle Le chant de mort de Ragnar Lothbrok, les lecteurs apprennent le destin héroïque de ce Viking. Ragnar avait l'intention de naviguer pour l'Angleterre et a juré qu'il la conquérirait avec une flotte de seulement deux navires. Après quelques victoires à travers l'île, il est capturé par le roi de Northumbrie Ælla. Le roi fit jeter Ragnar dans une fosse aux serpents, espérant qu'il subirait une mort lente et douloureuse.

En ce moment de ce qui semblait être une défaite inévitable, Ragnar compose une chanson mortelle sur la façon dont Valhalla attend son arrivée. Son dernier verset se termine par la déclaration : « Je mourrai en riant ».

Comme le note Crawford, des passages comme ceux-ci montrent comment la mythologie attribuait un état d'esprit intrépide aux guerriers vikings. ‘’Le choix n’est pas entre vivre et mourir, dit-il, c’est entre mal mourir et bien mourir le jour où tu vas mourir de toute façon.’’


Voir la vidéo: Qui étaient vraiment les Vikings? - Assassins Creed Valhalla


Commentaires:

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