Bataille de Talana Hill, 20 octobre 1899

Bataille de Talana Hill, 20 octobre 1899


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Bataille de Talana Hill, 20 octobre 1899

Talana Hill (ou Dundee) était une des premières batailles du Natal pendant la Seconde Guerre des Boers. Une partie du plan des Boers au début de la guerre consistait à ce que l'armée du commandant général Piet Joubert envahisse le Natal, batte la seule armée de campagne britannique en Afrique du Sud, probablement près de Dundee ou de Ladysmith, puis marche vers la côte à Durban. Cette armée britannique était sous le commandement du lieutenant-général George White, qui avait pris ses nouvelles fonctions six jours seulement avant le début de la guerre. Il avait décidé de prendre position à Ladysmith, mais sous la pression politique, il avait été persuadé de laisser une brigade de 4 000 hommes à Dundee, quarante milles plus loin le long de la voie ferrée menant au Transvaal.

Ce détachement était commandé par le major-général Sir William Penn Symons, le prédécesseur immédiat de White au Natal. Il était extrêmement confiant dans la capacité du soldat régulier britannique à traiter avec les Boers, qu'il considérait comme une bande d'agriculteurs. Sa position à Dundee n'était pas solide. La ville était entourée de collines au sommet plat, dont la plus importante était Impati, au nord de la ville, la source d'eau douce de Dundee. Deux autres collines, Talana et Lennox, dominaient la ville depuis l'est. Étonnamment, Penn Symons a laissé ces endroits cruciaux sans surveillance. Ce ne devait pas être sa seule erreur.

Le 19 octobre, une force de 4 000 Boers, provenant de cinq commandos, approchait de Dundee. Tôt le lendemain, ils découvrirent les piquets britanniques et les repoussèrent. Penn Symons a reçu des nouvelles de cet affrontement, mais l'a rejeté comme un simple raid boer. Aucune préparation n'a été faite pour faire face à une éventuelle attaque.

En conséquence, la plupart des hommes de Penn Symons ont connu la présence des Boers pour la première fois lorsqu'ils ont été repérés au sommet des collines de Talana et de Lennox, quelques instants avant que l'artillerie boer n'ouvre le feu sur Dundee. La force boer s'était scindée en deux. Deux commandos, avec 1 500 hommes, étaient sur Talana Hill, trois autres occupaient Lennox Hill tandis que 4 000 autres occupaient Impati Hill. Leur plan était simple : ils utiliseraient leur artillerie pour réveiller les Britanniques, puis attendraient qu'ils attaquent leurs fortes positions au sommet d'une colline.

Penn Symons était parfaitement heureux de coopérer avec ce plan et a décidé d'attaquer Talana Hill. Contrairement à de nombreux commandants britanniques ultérieurs, il consacra la majorité de son commandement à l'attaque. L'artillerie britannique riposta très vite au feu des Boers, avec un certain effet. L'artillerie boer fut rapidement réduite au silence, tandis qu'un certain nombre de Boers, essuyant pour la première fois des tirs d'artillerie, s'enfuirent. Cependant, la vraie bataille commencera lorsque l'infanterie britannique tentera de gravir les collines face aux tirs précis des fusils Boers.

Tout d'abord, les Britanniques devaient atteindre la base de la colline. Ici, ils ont été aidés par la présence d'une petite forêt de gommiers bleus au pied de la colline. Malgré une brève exposition aux tirs précis des fusils Boers, l'infanterie britannique fut bientôt en place au pied de la colline. Cependant, alors que l'abri des arbres avait encouragé l'avance britannique jusqu'à présent, il l'a maintenant stoppée, car les troupes n'étaient naturellement pas disposées à quitter la sécurité relative des arbres. Penn Symons s'est rendu en première ligne pour tenter d'accélérer l'attaque et a été mortellement blessé à la lisière des arbres.

Son commandant en second, le général de brigade James Yule, a pris le relais et a lancé l'attaque. L'avance a été généralement réussie, bien que les troupes britanniques aient ensuite essuyé le feu de leur propre artillerie, ignorant apparemment que l'une des figures éloignées près du sommet de Talana Hill était en fait britannique. Les tirs d'artillerie ont permis de repousser les Boers du sommet de la colline, et une fois qu'ils se sont arrêtés, les Britanniques ont pu occuper Talana Hill dans une sécurité relative.

L'armée boer se retirant lentement vers l'est, l'artillerie a eu une chance de rattraper ses erreurs antérieures. Yule les a envoyés à Smith's Nek, le col entre Talana Hill et Lennox Hill. Une fois sur place, le commandant de l'artillerie, le lieutenant-colonel Edwin Pickwoad, s'est retrouvé dans une position idéale pour bombarder les Boers, transformant potentiellement leur retraite ordonnée en déroute. Au lieu de cela, il a envoyé un message à Yule pour lui demander des commandes. Dans une guerre qui serait en proie à des occasions manquées, la première bataille a fourni la première chance manquée.

Il a également fourni le premier exemple de stupidité galante. Un petit détachement de cavalerie, sous le commandement du lieutenant-colonel Bernhard Drysdale Möller, avait été envoyé sur un balayage autour du nord de Talana Hill. Cette force se trouvait maintenant sur le chemin de toute l'armée boer. Möller a décidé de prendre position. Sans surprise, sa petite force a été balayée. Möller a maintenant dirigé les survivants dans la mauvaise direction, se retrouvant derrière Impati Hill, où il a été rapidement capturé.

Talana Hill était à bien des égards une victoire britannique. La force de Penn Symons a chassé une force boer au moins deux fois sa taille, et une qui avait pris juste le genre de position défensive solide qui causerait tant de problèmes aux Britanniques plus tard dans la guerre. Cependant, cela a coûté cher. Dix officiers (y compris Penn Symons) et 31 autres soldats ont été tués, 185 hommes ont été blessés et 220 hommes capturés ou portés disparus (beaucoup de la cavalerie de Möller). Les Boers ont perdu 23 morts, 66 blessés et 20 disparus. Les Boers devraient infliger des pertes à un taux beaucoup plus élevé que deux contre un s'ils réussissaient. Cependant, Penn Symons avait été le plus fervent partisan du maintien du poste à Dundee. Peu de temps après la bataille, le général White rappela tous ses détachements à Ladysmith, où il serait bientôt assiégé. La bataille de la colline de Talana a peut-être été une victoire britannique, mais elle n'a eu que peu ou pas d'impact sur le cours de la guerre au Natal.


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Une rare médaille des victimes de la guerre des Boers pour la bataille de Talana au soldat, plus tard quartier-maître du sergent Thomas Downes

Une rare médaille des victimes de la guerre des Boers pour la bataille de Talana décernée au soldat, plus tard quartier-maître, le sergent Thomas Downes, 1er bataillon du King's Royal carabinier, qui a été blessé le 20 octobre 1899 à la bataille de Talana et mentionné dans les dépêches en 1919. Comprenant Médaille d'Afrique du Sud de la Reine, 3e type, un fermoir, Talana, (1180 Sdt T. Downes. KRRC), officiellement impressionné, très bien.

Bataille de Talana Hill le 20 octobre 1899

La bataille de Talana, également connue sous le nom de bataille de Glencoe, a été le premier affrontement majeur de la guerre des Boers. Une attaque frontale de l'infanterie britannique appuyée par l'artillerie chassa les Boers d'une position au sommet d'une colline, mais les Britanniques subirent de lourdes pertes, y compris leur général commandant Sir William Penn Symons.

Les renforts envoyés au Natal par la Grande-Bretagne juste avant le déclenchement de la guerre s'étaient déplacés vers le nord de la province du Natal, mais pas assez en avant pour occuper les cols des monts Drakensburg. En conséquence, les Boers pourraient envahir le Natal de trois côtés.
Le lieutenant-général Sir George White, commandant les forces du Natal, demande que les forces de Glencoe (Dundee) soient retirées pour concentrer ses forces à Ladysmith où il détient le gros de la garnison britannique. Le gouverneur du Natal considérait qu'il était nécessaire d'occuper le poste pour des raisons politiques et économiques, il envoya donc le lieutenant-général Sir William Penn Symons prendre le contrôle des troupes à Glencoe. La guerre est déclarée à 17 heures le 11 octobre avec l'invasion des Boers le 12 octobre.

Symons commandait une brigade (quatre bataillons d'infanterie, une partie d'un régiment de cavalerie et trois compagnies d'infanterie montée, trois batteries d'artillerie de campagne) qui occupait la ville minière de Dundee. Le charbon était stratégiquement important pour l'effort de guerre britannique car il était nécessaire pour alimenter les locomotives à vapeur britanniques. Dans la soirée du 19 octobre, deux forces boers de la République sud-africaine indépendante, comptant chacune 4 000 hommes sous les ordres du général Lucas Meyer et du général "Maroela" Erasmus, se sont rapprochées de Dundee.

Avant l'aube du 20 octobre, la force Erasmus a occupé la montagne Impati au nord de Dundee. Les hommes de Meyer ont occupé la basse colline de Talana à l'est de la ville et ont traîné plusieurs canons de campagne Krupp de fabrication allemande jusqu'au sommet. Alors que l'aube se levait et que les Britanniques repéraient les Boers sur Talana Hill, ces canons ouvrirent le feu, sans effet.
Les 16e et 69e batteries de campagne britanniques galopent à portée et ouvrent le feu. Laissant le 1st Battalion Leicestershire Regiment et la 67th Field Battery pour garder le camp, l'infanterie britannique, dirigée par le 2nd Battalion Royal Dublin Fusiliers et soutenue successivement par le 1st Battalion King's Royal Rifle Corps et le 1st Battalion Royal Irish Fusiliers, avance faire une attaque frontale, et atteint le pied de la colline où ils devaient avancer à travers un petit bois. Cependant, ils ont été immobilisés par des tirs nourris de fusils du haut de la colline de Talana. Symons s'avança pour les encourager et fut mortellement blessé à l'estomac, bien qu'il ait pu monter à cheval et retourner à Dundee où il mourut plus tard. Sous le successeur de Symons, le brigadier-général James Herbert Yule, le KRRC a réussi à atteindre un petit mur de pierre au pied de Talana Hill, où les Dublin Fusiliers ont été immobilisés par le feu des Boers. Avec l'Artillerie royale déposant des tirs précis sur le sommet, le KRRC soutenu par le RIF a pu remonter la colline. Quand ils ont atteint le sommet, ils ont subi des pertes de leur propre artillerie de soutien. Les Boers abandonnent leurs positions sur la colline. Bien que l'artillerie britannique ait été repositionnée pour harceler la retraite des Boers, ils ont refusé de tirer, craignant de toucher à nouveau leurs propres troupes.
Les forces du général Lukas Meyer montèrent sur leurs poneys et s'enfuirent. Un escadron du 18th Hussars et des fantassins à cheval britanniques tentent de leur couper la retraite, mais la plupart des cavaliers britanniques s'égarent sur les pentes d'Impati. Les hommes du général Erasmus, qui n'avaient jusqu'à présent joué aucun rôle dans la bataille en raison du brouillard d'Impati, encerclèrent le détachement à cheval britannique et les forcèrent à se rendre.

Les Britanniques avaient remporté une victoire tactique, mais à un prix élevé. Et une copie des British Intelligence Notes on the Dutch Republics (qui sous-estimaient le nombre et l'armement des Boers) tomba entre les mains des Boers.
Les hommes de Yule ne pouvaient pas envisager d'attaquer Impati Hill, qui gardait l'approvisionnement en eau de Dundee. Ils ont marché et contre-marqué sous la colline pendant deux jours sous des tirs d'obus intermittents. D'autres forces boers avaient coupé la ligne de ravitaillement britannique et se repliaient. Finalement, la force britannique se replia à travers le pays la nuit. Après une marche ardue de quatre jours de 64 miles (103 km), ils ont atteint Ladysmith, où ils ont renforcé la garnison.

Thomas Downes est né dans la paroisse de Woodhouse, près de Sheffield, et s'est enrôlé à Derby le 6 juillet 1891. Affecté au Derbyshire Regiment, il a servi avec le 2e bataillon en Inde, notamment sur la frontière du Pendjab et l'expédition de Tirah en 1897. -98, Radié de l'Army Reserve en avril 1899 pour absence, Downes s'était en fait déjà réengagé.

En octobre de l'année précédente, cette fois dans le King's Royal Rifle Corps. Affecté au sommet du 3e bataillon en janvier 1899, il est peu après affecté au 1er bataillon stationné à Pietermaritzburg en Afrique du Sud. Invalidé en Angleterre le 12 mai 1900, le soldat Downes a finalement été transféré au dépôt du Derbyshire Regiment et en septembre 1902 avait été promu sergent. Il a été promu au grade de sergent-couleur en avril 1907 et au grade de sergent quartier-maître en août 1914. Il a reçu la Médaille d'ancienneté et de bonne conduite en janvier 1917 et a été mentionné dans les dépêches en août 1919. Démobilisé le 11 novembre 1919.

Vendu avec confirmation que le soldat Downes a été blessé le 20 octobre 1899 à Talana, extrait de Talan Account and Medal Roll de David J. Biggins, page 162.


Talana Live : La bataille de la colline de Talana

La guerre a vu de nombreuses batailles célèbres, mais en tant que passionné d'histoire, ce fut le premier affrontement majeur, la bataille de Talana Hill qui a récemment attiré mon attention. Ce mois d'octobre marque son 114e anniversaire et du 18 au 22 octobre, le Musée Talana à Dundee accueillera un week-end commémoratif, bien nommé Talana en direct en souvenir de la bataille épique de Talana. Ceux qui ont un penchant pour tout ce qui est historique seront ravis de la programmation du week-end.

Pour commencer, les activités du vendredi soir comprennent une « nuit au musée » où les invités peuvent rencontrer les fantômes locaux et découvrir que le musée prend vie après la fermeture. Trop flippant pour toi ? Le guide passionné Paul Garner expliquera comment les bushmen ont nommé les étoiles comme une option moins effrayante mais tout aussi intéressante.

Les événements du samedi commencent à 10h avec un Pipe band calédonien menant un défilé à travers la ville. Vous pourrez profiter de jeux traditionnels et d'échecs en plein air ou parcourir les étals d'artisanat du patrimoine et prendre une pause à l'aire de restauration. Le « Dundee Stall » aura des souvenirs de Dundee et des aliments de Dundee à vendre afin que les habitants puissent manger leur cœur, pour ainsi dire.

Le programme d'une journée complète de démonstrations historiques et patrimoniales comprend des conférences historiques, des campements militaires, des souvenirs militaires et historiques en vente et le point culminant, la reconstitution de la bataille de Talana à 14h précises par l'équipe de reconstitution de The Dundee Diehard. Formés à Dundee en Afrique du Sud à l'occasion du centenaire de la guerre anglo-boer, ces gars-là mettent tout en œuvre. Il va sans dire qu'affronter une armée invisible n'est pas très crédible pour les spectateurs, alors l'équipe enrôle des commandos boers et des impis zoulou enthousiastes pour la journée !

Voici un peu plus sur les Dundee Diehards «presque légendaires»:

Pour ceux qui préfèrent quelque chose d'un peu moins violent, il y aura un défilé de mode et un souffleur de verre pour vous divertir tout en les amateurs d'essence peuvent profiter des voitures et motos anciennes et vétérans exposées. Il y aura également des expositions d'art en direct, donc si vous avez toujours voulu ce portrait de famille, cela pourrait être votre chance de le faire peindre.

La journée se termine par un défilé au coucher du soleil et Reconstitution de la dérive de Rorkes au cas où vous n'auriez pas assez de solution plus tôt dans la journée. Une fois que le soleil se couche, les choses promettent de devenir folles comme Les mangeurs de lentilles poilues monter sur scène pour épater la foule avec leur marque unique de mélodies.

Les mangeurs de lentilles à pattes velues.

Décrit comme le «groupe folk le plus éclectique de ce côté du Limpopo», les Hairy Legged Lentil Eaters se sont produits au festival de musique Fen éclaboussant plus tôt cette année et ont laissé une marque indélébile sur la scène musicale locale, gagnant le public avec leurs performances bizarres.

Le dimanche semble être relativement plus calme que le reste du week-end avec une discussion matinale sur la bataille de Talana du point de vue des Boers au sommet de la montagne Mpati à partir de 5h15, suivie d'un copieux petit-déjeuner. Pour ceux qui aiment tourisme noir il y aura une promenade fantôme à 17h jusqu'à Talana Hill où les invités peuvent découvrir les fantômes de l'anniversaire de la bataille. Oooh, ça a l'air étrange.

Peu importe ce qui vous attire, il y a forcément quelque chose pour à peu près tout le monde à Talana Live. Personnellement, j'ai hâte de voir les Dundee Diehards en action !

Les billets coûtent 100 R pour les adultes pour tout le week-end et 25 R pour les universitaires. Pour plus d'informations sur Talana en direct contactez le musée Talana au +27(0)34-212-2654

La route des champs de bataille du KwaZulu Natal fait partie du Ouvrez la Route Africaine Nguni.


Bataille de Talana Hill - Dundee, Natal - 1899

Environ une douzaine d'estampes Bacon ont été émises pendant la guerre des Boers, toutes sur des actions spécifiques pendant la phase "triomphante" de la guerre, d'octobre 1899 à juin 1900. Bien que la guerre ait duré près de deux années, de plus en plus terribles, aucune autre estampe Bacon n'a été Publié. Personne - même en Grande-Bretagne - ne voulait publier des images de ce que Lord Kitchener et les "Gentlemen in Kharki" faisaient en Afrique du Sud.

La romance était sortie de guerre, les rêves victoriens de gloire sur le champ de bataille se sont évaporés en Afrique du Sud. C'était en 1901. Un nouveau siècle et la première des "guerres totales" modernes avaient commencé. Et maintenant que les Blancs mouraient par dizaines de milliers, il n'y avait pas lieu de se réjouir. Ou pour que Bacon fasse plus d'impressions.

Mais les empreintes qui restent nous donnent une merveilleuse vue plongeante sur l'histoire telle qu'elle a évolué pour les Victoriens dans les pubs et les salons, il y a si longtemps.

Face à une guerre inévitable, les Boers avaient porté le coup d'envoi en envahissant le territoire britannique, ici à Dundee, dans le Natal. Ils étaient venus de loin (côté nord) et avaient occupé le sommet de Talana Hill. Dans la matinée, ils ont ouvert le feu sur le camp de tentes britanniques sur les appartements ci-dessous. L'héroïque général britannique Penn-Symons (ci-dessous) mena la charge en haut de la colline pour chasser les Boers incriminés du sol britannique.

L'imprimé montre correctement des vagues de soldats serrés les uns contre les autres - hé, ça a fonctionné à Omdurman - chargeant des tireurs d'élite boers sur Talana Hill (à gauche).

Mais cette fois, des centaines de Tommies ont été abattus, dont le général Penn-Symons lui-même, alors qu'il tentait de rallier ses hommes chancelants (en haut et en bas) au milieu d'une grêle de balles boers.

Les Britanniques ont mis du temps à s'adapter. C'étaient des professionnels et ils avaient toujours été payés pour se tenir au grand jour "comme des soldats" et "se battre" contre l'ennemi, qu'il s'agisse de membres d'une tribu derviche au Soudan ou de guerriers zoulous au Zululand. Tout était question de fierté. Alors ils ont poli leurs épées et ornements d'airain et d'argent avant une bataille.

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Les Boers étaient des amateurs. Personne ne les payait pour se faire tuer. Ils pensaient que la vie était trop précieuse pour se tenir debout d'homme à homme, et au grand jour. Ils préféraient se cacher derrière des rochers pour se protéger, tirant à couvert avec des fusils Mauser modernes et puissants en provenance d'Allemagne - beaucoup de superbes cibles avec tout cet argent scintillant dans le champ ci-dessous. Et puis, bien sûr, courez, quand les chances ont changé. Cela semble raisonnable aujourd'hui, mais à l'époque, les officiers britanniques pensaient que c'était lâche et peu glorieux. Aucun officier britannique ne serait jamais pris à mort en faisant ça ! Alors ils ont été pris morts à ne pas faire ça !

Cette vignette Bacon de la mort de Penn-Symons représente des dizaines d'officiers britanniques courageux qui ont eu un taux de mortalité très disproportionné par rapport à leur nombre, faisant vaillamment leur devoir en essayant de rallier leurs troupes désorientées dans les premiers mois de la guerre.


Winston était là :La tombe de Penn-Symons aujourd'hui. Winston Churchill était l'un des visiteurs qui se tenait ici et a rendu hommage à un homme qu'il admirait beaucoup en tant que « quota capital fellow », et en tant qu'officier qui incarnait les plus belles qualités d'un soldat victorien.


Contenu

Le conflit est communément appelé la guerre des Boers, car la première guerre des Boers (décembre 1880 à mars 1881) était un conflit beaucoup plus petit. boer (qui signifie « agriculteur ») est le terme courant pour désigner les Sud-Africains blancs parlant l'afrikaans, descendants des premiers colons de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales au Cap de Bonne-Espérance. Elle est également connue sous le nom de (deuxième) guerre anglo-boer chez certains Sud-Africains. En afrikaans, on peut l'appeler le Tweede Vryheidsoorlog (« Deuxième guerre pour la liberté »), Tweede Boereoorlog (« Deuxième guerre des Boers »), Anglo-Boereoorlog (« guerre anglo-boer ») ou Journal de bord d'Engelse ("guerre anglaise"), par ordre de fréquence. [23]

En Afrique du Sud, on l'appelle officiellement la guerre d'Afrique du Sud. [24] En fait, selon un rapport de la BBC de 2011, « la plupart des chercheurs préfèrent appeler la guerre de 1899-1902 la guerre d'Afrique du Sud, reconnaissant ainsi que tous les Sud-Africains, blancs et noirs, ont été touchés par la guerre et que beaucoup ont été participantes". [25]

Les origines de la guerre étaient complexes et provenaient de plus d'un siècle de conflit entre les Boers et la Grande-Bretagne. Cependant, la question de savoir qui contrôlerait et profiterait le plus des mines d'or très lucratives de Witwatersrand était d'une importance immédiate particulière. [26]

La première colonie européenne en Afrique du Sud a été fondée au Cap de Bonne-Espérance en 1652, puis administrée dans le cadre de la colonie néerlandaise du Cap. [27] Le Cap était gouverné par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales jusqu'à sa faillite à la fin du XVIIIe siècle, puis directement par les Pays-Bas. [28] Les Britanniques ont occupé le Cap à trois reprises pendant les guerres napoléoniennes en raison des troubles politiques aux Pays-Bas, et l'occupation est devenue permanente après que les forces britanniques eurent vaincu les Hollandais à la bataille de Blaauwberg en 1806. [29] À l'époque, la colonie abritait environ 26 000 colons installés sous la domination néerlandaise. [30] Une majorité relative représentait encore de vieilles familles hollandaises amenées au Cap à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, cependant, près d'un quart de cette population était d'origine allemande et un sixième d'origine huguenote française. [31] Les clivages étaient plus susceptibles de se produire le long des lignes socio-économiques plutôt qu'ethniques, cependant, et d'une manière générale, les colons comprenaient un certain nombre de sous-groupes distincts, y compris les Boers. [32] Les Boers étaient des agriculteurs itinérants qui vivaient aux frontières de la colonie, cherchant de meilleurs pâturages pour leur bétail. [28] De nombreux Boers mécontents de certains aspects de l'administration britannique, en particulier de l'abolition de l'esclavage par la Grande-Bretagne le 1er décembre 1834 (car ils n'auraient pas pu percevoir leur compensation pour leurs esclaves, dont ils exigeaient le travail forcé pour s'occuper de leurs fermes correctement), [33] a choisi de s'éloigner de la domination britannique dans ce qui est devenu connu comme le Grand Trek. [29]

Environ 15 000 Boers de trekking ont quitté la colonie du Cap et ont suivi la côte orientale vers Natal. Après l'annexion du Natal par la Grande-Bretagne en 1843, ils ont voyagé plus au nord dans le vaste intérieur oriental de l'Afrique du Sud. Là, ils ont établi deux républiques boers indépendantes : la République sud-africaine (1852 également connue sous le nom de République du Transvaal) et l'État libre d'Orange (1854). La Grande-Bretagne a reconnu les deux républiques boers en 1852 et 1854, mais la tentative d'annexion britannique du Transvaal en 1877 a conduit à la première guerre des Boers en 1880-1881. Après que la Grande-Bretagne ait subi des défaites, en particulier lors de la bataille de Majuba Hill (1881), l'indépendance des deux républiques a été restaurée sous certaines conditions, mais les relations sont restées difficiles.

En 1866, des diamants ont été découverts à Kimberley, provoquant une ruée vers les diamants et un afflux massif d'étrangers aux frontières de l'État libre d'Orange. Puis, en 1886, de l'or a été découvert dans la région de Witwatersrand en République sud-africaine. L'or a fait du Transvaal la nation la plus riche d'Afrique australe, cependant, le pays n'avait ni la main-d'œuvre ni la base industrielle pour développer la ressource par lui-même. En conséquence, le Transvaal a acquiescé à contrecœur à l'immigration de uitlanders (étrangers), principalement des hommes anglophones de Grande-Bretagne, venus dans la région des Boers à la recherche de fortune et d'emploi. Cela a eu pour résultat que le nombre d'uitlanders dans le Transvaal a potentiellement dépassé le nombre de Boers et a précipité des affrontements entre les colons boers arrivés plus tôt et les nouveaux arrivants non boers.

Les idées expansionnistes de la Grande-Bretagne (notamment propagées par Cecil Rhodes) ainsi que les différends sur les droits politiques et économiques des uitlanders ont abouti à l'échec du raid Jameson de 1895. Le Dr Leander Starr Jameson, qui a dirigé le raid, avait l'intention d'encourager un soulèvement des uitlanders à Johannesburg . Cependant, les uitlanders ne prirent pas les armes en soutien et les forces gouvernementales du Transvaal encerclèrent la colonne et capturèrent les hommes de Jameson avant qu'ils ne puissent atteindre Johannesburg. [34]

Alors que les tensions s'intensifiaient, des manœuvres et des négociations politiques tentaient de parvenir à un compromis sur les questions des droits des uitlanders au sein de la République sud-africaine, le contrôle de l'industrie aurifère et le désir de la Grande-Bretagne d'incorporer le Transvaal et l'État libre d'Orange dans une fédération sous contrôle britannique. Compte tenu des origines britanniques de la majorité des uitlanders et de l'afflux continu de nouveaux uitlanders à Johannesburg, les Boers ont reconnu que l'octroi de pleins droits de vote aux uitlanders entraînerait éventuellement la perte du contrôle ethnique des Boers en République sud-africaine.

Les négociations de juin 1899 à Bloemfontein échouèrent et, en septembre 1899, le secrétaire britannique aux Colonies, Joseph Chamberlain, exigea le plein droit de vote et la représentation des uitlanders résidant au Transvaal. Paul Kruger, le président de la République sud-africaine, a lancé un ultimatum le 9 octobre 1899, donnant au gouvernement britannique 48 heures pour retirer toutes ses troupes des frontières du Transvaal et de l'État libre d'Orange, bien que Kruger ait ordonné aux commandos de La frontière du Natal début septembre et la Grande-Bretagne ne disposait de troupes que dans les villes de garnison éloignées de la frontière [35], faute de quoi le Transvaal, allié à l'État libre d'Orange, déclarerait la guerre au gouvernement britannique. Le gouvernement britannique a rejeté l'ultimatum de la République sud-africaine, ce qui a conduit la République sud-africaine et l'État libre d'Orange à déclarer la guerre à la Grande-Bretagne. [35]

La guerre a eu trois phases. Dans la première phase, les Boers ont lancé des frappes préventives sur le territoire détenu par les Britanniques au Natal et dans la colonie du Cap, assiégeant les garnisons britanniques de Ladysmith, Mafeking et Kimberley. Les Boers ont ensuite remporté une série de victoires tactiques à Stormberg, Magersfontein, Colenso et Spion Kop.

Dans la deuxième phase, après que le nombre de troupes britanniques ait été considérablement augmenté sous le commandement de Lord Roberts, les Britanniques ont lancé une autre offensive en 1900 pour soulager les sièges, cette fois avec succès. Une fois le Natal et la colonie du Cap sécurisés, l'armée britannique put envahir le Transvaal et la capitale de la république, Pretoria, fut finalement capturée en juin 1900.

Dans la troisième et dernière phase, commençant en mars 1900 et durant deux années supplémentaires, les Boers menèrent une guérilla acharnée, attaquant des colonnes de troupes britanniques, des sites télégraphiques, des chemins de fer et des dépôts de stockage. Pour refuser le ravitaillement aux guérilleros boers, les Britanniques, désormais sous la direction de Lord Kitchener, adoptèrent une politique de la terre brûlée. Ils ont nettoyé des zones entières, détruisant des fermes boers et déplaçant les civils dans des camps de concentration. [36]

Certaines parties de la presse britannique et du gouvernement britannique s'attendaient à ce que la campagne soit terminée en quelques mois, et la guerre prolongée est progressivement devenue moins populaire, en particulier après des révélations sur les conditions dans les camps de concentration (où jusqu'à 26 000 femmes et enfants afrikaners sont morts de maladie et dénutrition). Les forces boers se sont finalement rendues le samedi 31 mai 1902, avec 54 des 60 délégués du Transvaal et de l'État libre d'Orange votant pour accepter les termes du traité de paix. [37] C'était connu comme le Traité de Vereeniging et selon ses dispositions, les deux républiques ont été absorbées dans l'Empire britannique, avec la promesse de l'autonomie à l'avenir. Cette promesse fut tenue avec la création de l'Union sud-africaine en 1910.

La guerre a eu un effet durable sur la région et sur la politique intérieure britannique. Pour la Grande-Bretagne, la Seconde Guerre des Boers a été la plus longue, la plus chère (211 millions de livres sterling, 202 milliards de livres sterling aux prix de 2014) et le conflit le plus sanglant entre 1815 et 1914, [38] durant trois mois de plus et entraînant plus de pertes de combat britanniques que la guerre de Crimée (1853-1856), bien que plus de soldats soient morts de maladie pendant la guerre de Crimée.


Musée Talana, champ de bataille et parc du patrimoine

Le musée Talana, situé à trois kilomètres à l'extérieur de Dundee sur la route de Vryheid, n'est pas un dépôt de reliques anciennes et poussiéreuses, de tomes anciens et de photographies jaunies. Fondé en 1982 pour coïncider avec le centenaire de Dundee, le nom Talana est zoulou et signifie « l'étagère où sont conservés les objets précieux »

Dundee, a été nommé par Peter Smith, originaire d'un petit village près de Dundee, en Écosse. La bataille de Talana a eu lieu sur ces pelouses paisibles le vendredi 20 octobre 1899. Les vérandas du cottage Smith et de la maison Talana ont été utilisées comme postes de secours britanniques pendant la bataille. Les plantations de gommiers ont été conservées car elles servaient de couverture aux troupes britanniques. C'est un musée unique car c'est le seul en Afrique du Sud, sur un champ de bataille, où les bâtiments de l'époque du conflit existent encore. Cependant, nous offrons beaucoup plus que le champ de bataille et l'histoire militaire.

Situé sur quelque 40 acres de terrain ressemblant à un parc, le musée abrite de vastes collections relatives à la riche histoire de l'extraction du charbon de la région, aux verreries, à l'agriculture, à la diversité culturelle et, bien sûr, au patrimoine militaire exceptionnel de la région. Les vastes collections d'archives fournissent un matériel exceptionnel pour des recherches sur l'histoire de votre famille, les batailles de la région et des informations sur la ville et la communauté agricole.

Le restaurant Miners Rest et la boutique du musée ont acquis une réputation d'excellents repas et curiosités.


Bataille

Avant l'aube du 20 octobre, la force d'Erasme occupa la montagne Impati au nord de Dundee. Les hommes de Meyer occupaient la basse colline Talana à l'est de la ville à Erreur Lua dans Module:Coordinates à la ligne 668 : callParserFunction : la fonction "#coordinates" n'a pas été trouvée. , et a traîné plusieurs canons de campagne Krupp de fabrication allemande vers le haut. Alors que l'aube se levait et que les Britanniques repéraient les Boers sur Talana Hill, ces canons ouvrirent le feu, sans effet.

Les 16e et 69e batteries de campagne britanniques galopent à portée et ouvrent le feu. Laissant le 1st Battalion Leicestershire Regiment et la 67th Field Battery pour garder le camp, l'infanterie britannique, dirigée par le 2nd Battalion Royal Dublin Fusiliers et soutenue successivement par le 1st Battalion King's Royal Rifle Corps (KRRC) et le 1st Battalion Royal Irish Fusiliers (RIF), s'avança pour effectuer une attaque frontale et atteignit le pied de la colline où ils devaient avancer à travers un petit bois. Cependant, ils ont été immobilisés par des tirs nourris de fusils du haut de la colline de Talana. Symons went forward to urge them on, and was mortally wounded in the stomach, although he was able to mount his horse and ride back into Dundee where he later died. Under Symons' successor, Brigadier-General James Herbert Yule, the KRRC managed to reach a small stone wall at the foot of Talana Hill, where the Dublin Fusiliers were pinned down by Boer fire. With the Royal Artillery laying down accurate fire on the summit the KRRC supported by the RIF were able to proceed up the hill. When they reached the top, they suffered casualties from their own supporting artillery. The Boers abandoned their positions on the hill. Despite the British artillery being repositioned to harass the Boer retreat, they declined to fire, worried that they might hit their own troops again. [4]

General Lukas Meyer's forces mounted their ponies and made off. A squadron of the 18th Hussars and the British mounted infantry tried to cut off their retreat, but most of the British horsemen strayed onto the slopes of Impati. General Erasmus's men, who had so far played no part in the battle due to Impati being shrouded in fog, surrounded the British mounted detachment and forced them to surrender.


By Pam McFadden


ISBN : 978-1-928211-39-6

Paperback / 48 pages
25 b/w photos, maps


Military History / African Studies

Battles of the Anglo-Boer War series provides an accessible guide to some of the major campaigns, battles and battlefields of this historic conflict in KwaZulu-Natal.

The books are written for the general reader as well as for historians seeking fresh insights into the events leading up to, during and after the battles.

The text is supported by contemporary accounts and photographs, some of which have never previously been published. Maps show in detail the routes and dispositions of the opposing forces for each battle.


The Battle of Talana was the first major engagement of the Anglo-Boer War. Although it ended with no conclusive result, it provided an opportunity for both Boer and British forces to appreciate the strength of their opponents.


MacBride’s Brigade in the Anglo-Boer War

At the top of Dublin’s Grafton Street, at the corner of Stephen’s Green, stands a handsome triumphal arch—still referred to by some locals as ‘traitors’ gate’—which commemorates the ‘officers, non-commissioned officers and men’ of the Royal Dublin Fusiliers who fell in the second Anglo-Boer war (1899-1902). One will search Ireland in vain to find a counterpart: a memorial to those Irish soldiers who died fighting in the two Irish commandos in the Boer army. It is a strange omission since at the time ‘pro-Boer fever’ engulfed nationalist Ireland. Pro-Boer demonstrations were held, pro-Boer rioting occurred, the flag of the Transvaal Republic—the vierkleur—was to be seen in Dublin, where for a period there even existed a no-go area at night for forces of the crown.
South Africa had not witnessed mass Irish immigration, nonetheless in the mid-1890s, Dublin Castle officials began to notice that numbers of advanced Irish nationalists were making for the unsettled South African, or Transvaal, Republic. These included Celtic Literary Society members John MacBride and Arthur Griffith. By 1896 there were about 1,000 Irish living in the mining settlement of Johannesburg as well as others in Pretoria and in more far-flung dorps, such as Middelburg where Griffith edited the precursor to the United Irishman. Unlike the English uitlanders, these Irish settlers supported Kruger’s regime and in turn when a 1798 celebration was held in Johannesburg—an event which eclipsed that in Dublin—Afrikaners were prominent at the march and banquet.

Organisation of the Irish commando

For reasons unclear, Griffith returned to Dublin in October 1898, but there were more new arrivals in the Transvaal from Ireland by the day. When it became clear that the South African Republic would go to war with Britain, clandestine Irish meetings were held in John Mitchell’s clothes cleaning shop in Johannesburg and by September 1899, with the help of a shadowy South African-Irishman named Solomon Gillingham, a proposal for a 700-strong Irish Transvaal Brigade was accepted by the Boer government. This was one of a handful of foreign commandos raised to support the Transvaal and its sister republic, the Orange Free State. ‘Foxy Jack’ MacBride from Mayo declined the command so instead the Irish lads turned to a colourful American called John Blake. Tall and broad-shouldered, he looked like Buffalo Bill and had spent many years in the 6th US cavalry in the wild west fighting the Apache and the Navaho.
In all, some 300 men joined the Irish brigade, including a Catholic chaplain, some Gaelic speakers and about forty Protestants. There were two sets of fathers and sons. Only a few men, however, had fighting experience. Little if any thought was given to the prospect of joining a Calvinist army and, as in Ireland, the plight of the black population was not an issue hatred of the English and the prospect of the rebirth of the wild geese was the simple rationale. Despite the attraction of the new brigade, some Irish, in the words of the Irish pro-Boer campaigner Michael Davitt, ‘have the good sense to remain with their Boer officers’. These Irishmen were to be found in at least six other Boer commandos.
On 6 October 1899 the Irish Transvaal Brigade mobilised and boarded trains for the Transvaal-Natal frontier. Issued at first with single-shot Martini rifles, soon most of the Irish commando had acquired captured Lee Enfield and Lee Metford rifles. They were also issued with horses and had to spend several painful days on the highveld learning to ride. On Wednesday 11 October, in a severe thunderstorm, the brigade crossed into British territory. Ahead lay the colony of Natal with its Irish governor, its Irish prime minister and several Irish regiments of the British army.

The siege of Ladysmith

The Irish commando was in the van of the Boer army when the town of Newcastle was occupied and looted. The dividing line between commandeering and looting is fine and the Irish corps were sometimes accused of crossing it. Perhaps because of this they were initially assigned to accompany and guard one of the great French Creusot fortress guns, or ‘Long Toms’, of Commandant Trichardt’s Transvaal State Artillery.
At the battle of Talana Hill on 20 October 1899 the Irish commando played a small part and it was here they first came up against Irish regiments. Throughout the war great animosity existed between the Irish who opposed each other from either side. Soon the Irish commando was ensconced on Pepworth Hill overlooking the besieged garrison town of Ladysmith, where there were members of the Irish Fusiliers, the Irish Regiment, the 5th Royal Irish Lancers and some of the Dublin Fusiliers, all of whom were very eager to get their hands on the ‘flying Fenians’ of MacBride’s Brigade.

John MacBride (leaning against the post) and Arthur Griffith (standing) in the Transvaal Republic, c. early 1898. (Brian Mooney)

At the battle of Modderspruit the Irish commando lost several men, including the eighteen-year-old Tommy Oates from Killarney, whose father was also in the unit. ‘To get my guns, the English will have to kill my Irish troops’, proclaimed Trichardt. And he was correct. The Irish commando protected the guns on Pepworth Hill, but also indulged in some fairly foolhardy horse-rustling activities on the British perimeter. Some of the brigade’s members also fought opposite the Dublin Fusiliers at the battle of Colenso on 15 December. Here MacBride had his horse shot from under him, but the major survived. The Irish were among the first to cross the Tugela River and capture Captain Long’s field-artillery pieces.
That Christmas Day 1899, under the flag sent out by Maud Gonne and the Dublin-based Irish Transvaal Committee, the Irish held a horse race behind Pepworth Hill and then a banquet was laid on for Commandant General Joubert and many Boer officers and their wives. The event was, however, ‘painfully dry’.
Irish commando members fought in the battles of Spion Kop and Vaal Krantz, as well as in the final battle of Tugela Heights when Buller’s army, with its 5th (Irish) Brigade, broke through and relieved Antrim-born General Sir George White in Ladysmith. The Irish commando fought well and indeed for a while in the driving rain held the road to the north against Lord Dundonald’s cavalry, allowing the Boers to bring up their oxen to drag out the artillery. Soon the Irish lads were safe, but bored, in the mountains of the nearby Biggarsberg.

Rivalry and reinforcements

There had also been a certain amount of dissension in Irish ranks. This was not helped by the Boer army’s democratic structure and cavalier attitude to military discipline. As the months progressed, disunity spread in Irish ranks. Colonel Blake became more distant from the unit and Major MacBride, his number two, increasingly became the de facto leader. But MacBride had enemies and when news reached camp that a second and rival Irish Transvaal Brigade was being formed in Johannesburg by a newly arrived Irish-Australian called Arthur Lynch, some members of the original Irish commando went over to the new unit. This was at most 150-strong and soon only about fifty in number. It was denounced by one member of MacBride’s outfit as ‘fifty or sixty soreheads, greasers, half-breeds and dagos…a gang of hobos’. It is as well they did not fight alongside each other.
The second Irish Transvaal Brigade was posted to the Helpmekaar Pass on the Biggarsberg where they fought well during the Boer retreat up to Laing’s Nek on the Natal border. MacBride and Blake took their unit to Johannesburg, where they were joined by fifty-eight members of an Irish-American ‘ambulance corps’ from Chicago and New York. Though there were seven American doctors among them, the rest of the men under Captain O’Connor flagrantly used their Red Cross accreditation to get out of America to Africa to fight for the Boers. The new combined Irish force now moved to the front line in the Orange Free State. Here they faced Lord Roberts’ army of 45,000 men.

The Irish Transvaal Brigade in the field, complete with flag sent from Ireland by Maud Gonne and the Irish Transvaal Committee. ‘Mind the flag’, were some of the last words of John MacBride before his execution in 1916. (Priem, De Oorlog in Zuid Afrika [1900])

Report in the pro-Boer Standard and Digger’s News, 19 March 1899.

A cat-and-mouse game with the British cavalry began—with the Irish as the mouse. Some of MacBride’s men were formed into a ‘dynamite squad’ or ‘wreckers’ corps’, blowing up railway bridges and facilities as the Boer army retreated. This, done with their daredevil tactics, made the Irish very valuable to the Boers. But the British advance was not halted and on 23 May 1900 the Irish brigade crossed the Vaal River and entered the Transvaal.

Retreat and ‘bitter end’

Lynch’s commando survived only a couple of months and by the time the British army was south of Johannesburg, it had disintegrated and Lynch was thinking of clearing out of South Africa. Johannesburg had been the home of many of the Irish gold miners in the two commandos and some were reluctant to leave, preferring to disappear into the side streets of the Fordsburg suburb.

Others, however, were determined not to vacate the town without a struggle and one of the fiercest fire fights was in Orange Grove as the British army pressed the retreating Irish from street to street. Just after this, Lynch and MacBride came upon each other—both covered in dust, exhausted and battle weary. They exchanged greetings and parted forever.
Soon Colonel Blake had to vacate his comfortable surroundings in Pretoria’s Grand Hotel. The retreat across the eastern Transvaal highveld had begun. Before long Blake had left the Irish commando altogether to fight elsewhere and for the last two months of its existence, MacBride was in sole command.
Back in Ireland, of course, it had always been ‘MacBride’s Brigade’ in any case.

A campaign there against recruitment to the British army met with some success. Then Maud Gonne had involved herself in intrigues with the Boer representative in Europe, unaware that he was already in cahoots with the IRB. The visit to Ireland in April 1900 of Queen Victoria had for a while dampened the Irish pro-Boer cause, but by mid-summer the Boer colours were to be seen all over Dublin. Also by then reports of Michael Davitt’s much-publicised visit to the Boer front lines had appeared in the Freeman’s Journal.
Back in the eastern Transvaal the Irish brigaders were suffering. Food was short, as were horses and clothes. Tempers frayed. There were those with horses under Major MacBride and Captain McCallum and there were the ‘foot sloggers’ under Captain O’Connor and Lieutenant Ryan. MacBride was in overall command. The Irish fought at the battles of Diamond Hill on 12 June and Dalmanutha on 27 August, but most of the time they harassed the British advance, most notably when they held the town of Belfast for several hours under heavy fire. But the game was up and by mid-September 1900 MacBride could hardly control his men as they moved over the great escarpment and down into the hot and humid lowveld. But still they fought on, now under the overall command of General Viljoen. Finally on Sunday, 23 September 1900, they reached Komatipoort and the Mozambique border. With testimonials from State Secretary Reitz and General Botha in his pocket, Major MacBride said farewell to his horse, Fenian Boy, and, with what was left of his brigade, boarded a train which clattered across the great iron bridge over the Komati River and into Portuguese territory.

MacBride’s Brigade at their camp outside Ladysmith. (Davitt, The Boer Fight for Freedom [1902])

When peace came in May 1902, most of the Irish had little choice but to make their way to Europe or America, where MacBride’s men had preceded them. In 1901 Lynch had got himself elected to an Irish seat in parliament, something MacBride had not achieved but returning from Paris to England, he had been arrested, tried and convicted of high treason. Unlike MacBride and his men, Lynch had taken out Transvaal citizenship only after war had broken out, thus laying himself open to this treason charge. But lucky as ever, and much to the regret of many of MacBride’s men, Lynch escaped the hangman’s noose and was eventually pardoned.

The Irish had fought well in the war. Accusations that they were more fond of the bottle than the battle are false: they were fond of both. We know the names of ninety-one casualties in the Irish commandos, thirty-one of whom were killed, twenty-three wounded and twenty-seven made prisoners-of-war. Compared with the 4,452 casualties in the war from Irish regiments this is insignificant, but it was the activities of ‘MacBride’s Brigade’ which had caused excitement in Ireland.

Back home nationalist Ireland was engulfed by pro-Boer fever-an anti-war demonstration (complete with Boer flag) outside Trinity College, Dublin. (Le Petit Journal, 31 December 1899)

The publication of Blake’s war memoir, Davitt’s The Boer Fight for Freedom, and later of a series of thirteen articles by MacBride in the Freeman’s Journal kept this memory alive. So, too, did the 1903 Paris wedding of MacBride and Maud Gonne, who were married under the brigade’s flag by the brigade’s chaplain. Reports of a son born in the Transvaal to MacBride would emerge only eighty years later.
In Dublin, 1899 was a dry run for 1916. When the rising finally came, though, MacBride stumbled on it by accident—but was soon once again number two in a fighting unit. Elsewhere in the city other former Irish Transvaal brigaders also fought the English again. When the British army was mopping up after the insurrection, they found rifles with Boer carvings on their butts. Shortly before Major MacBride was executed by firing squad in Kilmainham, he is reported to have said: ‘I have looked down the muzzles of too many guns in the South African war to fear death, and now please carry out your sentence’.

Donal McCracken is Dean of Arts and Professor of History at the University of Durban-Westville.


Origines

The origins of the war were complex, resulting from over a century of conflict between the Boers and the British Empire. During the Napoleonic Wars, a British expedition landed in the Cape Colony and defeated the defending Dutch forces at the Battle of Blaauwberg.After the wars, the British formally acquired the colony, and encouraged immigration by British settlers who were largely at odds with the Dutch settlers. Over subsequent decades, many Boers who were dissatisfied with aspects of the British administration elected to migrate away from British rule in what became known as the Great Trek. The migration was initially along the eastern coast towards Natal and then, after Natal was annexed in 1843, northwards towards the interior where two independent Boer republics (the Orange Free State, and the South African Republic - also called the Transvaal) were established. The British recognised the two Boer Republics in 1852 and 1854, but the annexation of the Transvaal in 1877 led to the First Boer War in 1880 and 1881. After British defeats, most heavily at the Battle of Majuba, Transvaal independence was restored subject to certain conditions, but relations were uneasy.

In 1871, diamonds had been discovered at Kimberley, prompting a diamond rush and a massive influx of foreigners to the borders of the Orange Free State. Then, gold was discovered in the South African Republic in 1886. Gold made the Transvaal the richest and potentially the most powerful nation in southern Africa, however the country had neither the manpower nor the industrial base to develop the resource on its own. As a result, the Transvaal reluctantly acquiesced to the immigration of fresh waves of uitlanders (foreigners), mainly from Britain, who came to the Boer region in search of employment and fortune. This resulted in the number of uitlanders in the Transvaal eventually exceeding the number of Boers, and precipitated confrontations between the old order and the new. British expansionist ideas (led notably by Cecil Rhodes) as well as disputes over uitlander political and economic rights resulted in the failed Jameson Raid of 1895. This raid led by (and named after) Dr Leander Starr Jameson, the Administrator in Southern Rhodesia of the Chartered Company, was intended to encourage an uprising of the uitlanders in Johannesburg. However Johannesburg failed to rise and Transvaal government forces surrounded the column and captured Jameson's men before they could reach Johannesburg.

As tensions escalated from local to national level, there were political manoeuvrings and lengthy negotiations to reach a compromise ostensibly over the issue of "uitlander rights" but ultimately over control of the gold mining industry and the British desire to incorporate the Transvaal and the Orange Free State in a federation under British control. Given the number of British uitlanders already resident in the Transvaal and the ongoing inflow, the Boers recognised that the franchise policy demanded by the British would inevitably result in the loss of independence of the South African Republic. The negotiations failed, and in September 1899 Joseph Chamberlain (the British Colonial Secretary) sent an ultimatum to the Boers, demanding full equality for those uitlanders resident in the Transvaal. President Kruger, seeing no other option than war, issued his own ultimatum, giving the British 48 hours to withdraw all their troops from the border of the Transvaal, failing which the Transvaal, allied with the Orange Free State, would declare war against the British. The rejection of the ultimatum followed and war was declared.

In all that follows, it is important to remember that there was no single Boer, Afrikaner or Black African experience. A sense of the complexity of the political situation can be gathered from the fact that more Afrikaans-speaking whites lived in the British Cape Colony than in the Transvaal and Orange Free State combined and, crucially, that the vast majority did not give active support to the Afrikaans-speaking whites fighting the British. Similarly, by the end of the war, there were some 5,000 'joiners' -- Boers who had begun fighting against the British, and ended fighting with them this represented about 20% of all Boers under arms.


Voir la vidéo: Rare War Footage from The Boer War 1899. War Archives


Commentaires:

  1. Sihtric

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