Cheval américain

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American Horse est né vers 1830. Il était le fils d'Old Smoke, chef des Oglala Sioux. En juin 1866, Red Cloud, chef des Sioux Oglala, entame des négociations avec l'armée basée à Fort Laramie sur la décision de permettre aux émigrants de s'installer sur le dernier des grands terrains de chasse des Sioux. Lorsqu'il n'a pas pu parvenir à un accord avec les négociateurs de l'armée, il a eu recours à l'envoi de groupes de guerre qui ont attaqué les émigrants et les patrouilles de l'armée. Ces tactiques de délit de fuite étaient difficiles à gérer pour l'armée et au moment où elles sont arrivées sur les lieux de l'attaque, les belligérants avaient disparu.

Le 21 décembre 1866, le capitaine W. J. Fetterman et une colonne de l'armée de 80 hommes participent à la protection d'une équipe transportant du bois à Fort Phil Kearny. Bien qu'ayant reçu l'ordre de ne pas « engager ni poursuivre les Indiens », Fetterman a donné l'ordre d'attaquer un groupe de guerriers sioux. Les guerriers se sont enfuis et ont entraîné les soldats dans une clairière entourée d'une force beaucoup plus importante. Tous les soldats ont été tués dans ce qui est devenu le massacre de Fetterman. Plus tard dans la journée, les corps dépouillés et mutilés des soldats ont été retrouvés par une patrouille dirigée par le capitaine Ten Eyck. American Horse a affirmé plus tard qu'il avait pris part à ce massacre.

Red Cloud et ses hommes ont continué à attaquer les soldats essayant de protéger la piste Bozeman. Le 2 août 1867, plusieurs milliers de Sioux et de Cheyenne attaquèrent une équipe de bûcherons dirigée par le capitaine James W. Powell. Les soldats avaient récemment reçu des fusils Springfield et cela leur a permis d'infliger de lourdes pertes aux guerriers. Après une bataille qui a duré quatre heures et demie, les Amérindiens se sont retirés. Six soldats sont morts pendant les combats et Powell a affirmé que ses hommes avaient tué environ 60 guerriers.

Malgré cette victoire, l'armée n'a pas réussi à protéger le Bozeman Trail et le 4 novembre 1868, Red Cloud et 125 chefs ont été invités à Fort Laramie pour discuter du conflit. À la suite de ces négociations, le gouvernement américain a retiré les garnisons protégeant les émigrants voyageant le long de la piste vers le Montana. Red Cloud et ses guerriers ont ensuite incendié les forts.

En décembre 1875, le commissaire des Affaires indiennes ordonna à toutes les bandes sioux d'entrer dans des réserves avant la fin de janvier 1876. Sitting Bull, le chef spirituel de son peuple, refusa de quitter son territoire de chasse. American Horse et Crazy Horse ont accepté et ont conduit ses guerriers vers le nord pour rejoindre Sitting Bull.

En juin 1876, Sitting Bull s'est soumis à une danse du soleil. Ce rituel comprenait le jeûne et l'auto-torture. Pendant la danse du soleil, Sitting Bull a eu une vision d'un grand nombre de soldats blancs tombant du ciel la tête en bas. À la suite de cette vision, il a prédit que son peuple était sur le point de remporter une grande victoire.

Le 17 juin 1876, le général George Crook et environ 1 000 soldats, soutenus par 300 Crow et Shoshone, se sont battus contre 1 500 membres des tribus Sioux et Cheyenne. La bataille à Rosebud Creek a duré plus de six heures. C'était la première fois que les Amérindiens s'unissaient pour combattre en si grand nombre.

Le général George A. Custer et 655 hommes ont été envoyés pour localiser les villages des Sioux et des Cheyenne impliqués dans la bataille de Rosebud Creek. Un campement est découvert le 25 juin. On a estimé qu'il contenait environ 10 000 hommes, femmes et enfants. Custer supposa que les chiffres étaient bien inférieurs à cela et au lieu d'attendre l'arrivée de l'armée principale dirigée par le général Alfred Terry, il décida d'attaquer le campement immédiatement.

Custer a divisé ses hommes en trois groupes. Le capitaine Frederick Benteen reçut l'ordre d'explorer une chaîne de collines à cinq milles du village. Le major Marcus Reno devait attaquer le campement par l'extrémité supérieure tandis que Custer décida de frapper plus en aval.

Reno a vite découvert qu'il était en infériorité numérique et s'est retiré vers la rivière. Il a ensuite été rejoint par Benteen et ses hommes. Custer a poursuivi son attaque mais a été facilement vaincu par environ 4 000 guerriers. Lors de la bataille de Little Bighorn Custer et tous ses 264 hommes ont été tués. Les soldats de Reno et Benteen ont également été attaqués et 47 d'entre eux ont été tués avant d'être secourus par l'arrivée du général Alfred Terry et de son armée.

American Horse a été tué lorsque son camp a été attaqué à Slim Buttes par le capitaine Anson Mills et 150 soldats.

Après quelques minutes de délibération, le chef, American Horse, un Sioux de belle apparence, à large poitrine, avec un beau visage et un cou de taureau, se montra à l'entrée de la grotte, présentant la crosse de son fusil vers le Général. Il venait de recevoir une balle dans l'abdomen et avait dit, dans sa langue natale, qu'il céderait si la vie des guerriers qui se sont battus avec lui était épargnée. Certains des soldats, qui avaient perdu des camarades dans l'escarmouche, ont crié « Pas de quartier ! mais pas un homme n'était assez vil pour tenter d'abattre le chef handicapé. Crook hésita une minute puis dit : « Deux ou trois Sioux, plus ou moins, ne peuvent faire aucune différence. Je peux encore les utiliser à bon escient. Dites au chef, dit-il en se tournant vers Gruard, que ni lui ni ses jeunes gens seront encore plus blessés."

Ce message ayant été interprété à American Horse, il fit signe à ses disciples survivants et deux Indiens costauds, avec leur longue, mais rapide et gracieuse enjambée, le suivirent hors du ravin. Les intestins du chef dépassaient de sa blessure, mais une squaw - sa femme, peut-être - noua son châle autour de la partie blessée, puis le pauvre sauvage intrépide, sans jamais se plaindre, se dirigea lentement vers un petit feu de camp occupé par son peuple, environ 20 mètres plus loin, et s'assit parmi les femmes et les enfants. Les chirurgiens examinèrent la blessure, la déclarèrent mortelle, et pendant la nuit American Horse, l'un des plus braves et des plus capables des chefs sioux, recula brusquement et expira sans pousser un gémissement.


Comment l'Amérique est devenue obsédée par les chevaux

Pour Sarah Maslin Nir, un cheval n'est pas qu'un cheval. Les New York Times journaliste et finaliste du prix Pulitzer voit l'ongulé comme "une toile sur laquelle nous avons peint l'identité américaine".

Les États-Unis abritent aujourd'hui plus de 7 millions de chevaux, plus que lorsqu'ils étaient le principal moyen de transport du pays, et l'une des plus grandes populations de chevaux au monde. Le nouveau livre de Nir, Cheval fou, est une exploration de cette obsession nationale et de la sienne, qui a commencé lorsqu'elle a fait son premier tour à l'âge de 2 ans.

Nir transporte les lecteurs dans le plus ancien ranch du pays, à Deep Hollow, à Montauk, dans l'État de New York, où les colons élevaient du bétail dès 1658 et où les Rough Riders de Teddy Roosevelt ont installé une base militaire à la fin du XIXe siècle et à Rosenberg, au Texas. , où le postier Larry Callies combat l'effacement des cavaliers noirs du récit américain au Black Cowboy Museum. Elle explore le débat sur la question de savoir si le poney sauvage légendaire nage sur l'île de Chincoteague en Virginie, où les « cowboys d'eau salée conduisent les poneys à travers le canal Assateague depuis près d'un siècle, nuit aux animaux.

Deep Hollow, à Montauk, New York, est le plus ancien ranch du pays. (Wendy Connett/Alay)

Alors qu'elle examine ce que le cheval signifie pour l'Amérique et qui, historiquement, a pu revendiquer ces animaux comme les leurs, Nir entremêle sa propre relation difficile avec le monde souvent raréfié du sport équestre, en tant que fille d'un immigrant. "Une grande partie de ma relation avec ce monde était cette tension d'appartenance et de non-appartenance à cause de la façon dont les chevaux sont enveloppés d'une identité américaine très spécifique, qui est blanche, a atterri à Plymouth Rock", dit-elle.

Smithsonian a parlé à Nir des idées fausses sur l'histoire américaine des chevaux, l'effacement des cow-boys noirs et sa propre vie avec les chevaux.

Comment avez-vous déterminé les lieux et les personnages à inclure dans le livre ?

Mon histoire en tant que "fou des chevaux" s'est nécessairement chevauchée avec un grand nombre de mes pairs, car je roule depuis l'âge de 2 ans. C'est inattendu, étant donné que je suis un Manhattanite né et élevé, et Je roule dans ce cadre urbain, mais les chevaux font en fait partie de l'identité de New York. Les avenues ont la largeur de quatre chevaux [et chariots] de front, et les rues ont la largeur de deux chevaux [et chariots] de front. On n'y pense pas dans cette métropole résolument moderne, mais c'était une ville construite pour et par les chevaux. Il y a encore des abreuvoirs pour chevaux éparpillés dans toute la ville.

Les cavaliers emmènent les chevaux pour une dernière promenade le jour de 2007 où la Claremont Riding Academy sur W. 89th St. à Manhattan a définitivement fermé ses portes. (Andrew Savulich/NY Daily News Archive via Getty Images)

J'ai traqué des chevaux dans ma ville et je les ai trouvés dans une grange de la 89e rue, qui était une écurie verticale essentiellement une maison de ville. Les chevaux habitaient à l'étage et descendaient les marches au trot. Je suis devenu officier auxiliaire de police des parcs à cheval patrouillant dans Central Park sur les allées cavalières. Et puis j'ai trouvé ce cow-boy au milieu de l'East River, le Dr Blair, le fondateur du New York City Black Rodeo. Tous ces chevauchements avec les chevaux et ma jeune vie ont fini par être ce fil que j'ai déroulé pour trouver l'histoire derrière ces cavaliers.

Quels sont certains de nos plus grands angles morts ou idées fausses en ce qui concerne l'histoire et la culture des chevaux en Amérique ?

Notre idée fausse est qu'il existe une chose telle qu'un cheval sauvage - il n'y a pas une telle chose. Chaque cheval en Amérique, courir ‘free’ est sauvage. Ils sont comme des chats qui vivent dans une décharge. Il y a environ 10 000 ans, le cheval a été entièrement anéanti du continent américain et ils ont été réintroduits par les conquistadors espagnols en Amérique dans les années 1490. Ce qui est fascinant, c'est que nous relions un cheval à l'âme de l'Amérique. La vérité est que les Amérindiens n'avaient pas vu de cheval avant les années 1490, et les prouesses équestres amérindiennes sont encrées dans la peau de buffle [peintures]. Cela, pour moi, dit, les chevaux sont ce que nous en faisons. Les chevaux sont des projections de nos pensées sur nous-mêmes.

Horse Crazy : L'histoire d'une femme et d'un monde amoureux d'un animal

Cela peut vous surprendre d'apprendre qu'il y a plus de sept millions de chevaux en Amérique, encore plus que lorsqu'ils étaient le seul moyen de transport et près de deux millions de propriétaires de chevaux. Cheval fou est une lettre d'amour fascinante, drôle et émouvante à ces animaux gracieux et aux gens qui sont obsédés par eux.

Que voulez-vous que les gens sachent sur les cow-boys noirs et d'autres groupes qui ont été écrits hors de l'histoire équestre américaine ?

Je ressens un parallèle dans ma propre histoire avec cela. Je suis la fille d'un survivant de l'Holocauste. Hitler a essayé d'effacer mon peuple, littéralement, de l'histoire du monde. Ainsi, en découvrant et en recherchant l'omission des cow-boys noirs dans les récits d'origine de l'Amérique, j'ai ressenti ce même fil d'injustice. L'Occident était intégré. C'était franchement un endroit trop difficile pour avoir les mêmes restrictions sociales qui existaient de l'autre côté des Appalaches. Les cow-boys buvaient du café dans le même billycan, ils étaient assis autour du même feu de camp. D'une certaine manière, l'Occident était plus important pour les cow-boys noirs que pour les cow-boys blancs, car ils pouvaient avoir un sentiment de liberté et d'équité d'une manière qu'ils ne pourraient pas ailleurs. L'histoire est écrite par les vainqueurs, les personnes qui ont écrit les scripts des films de John Wayne étaient blanches. Et ils ont écrit des gens qui ont façonné notre pays, tout comme les Allemands ont essayé d'effacer mon peuple. J'y vois un fil conducteur. Cela me semblait tout à fait conforme à ma mission en tant que journaliste de, en racontant l'histoire, progresser vers la réparation de ce tort.

Un cowboy participe à la compétition de course de relais au Bill Pickett Invitational Rodeo en 2017 à Memphis, Tennessee. L'événement célèbre l'héritage occidental et les contributions des cow-boys et des cow-girls noirs au sport du rodéo. (Scott Olson/Getty Images)

Comment les conversations nationales que nous avons sur la course se répandent-elles dans le monde du cheval ?

Ils ricochent autour du sport du chasseur-sauteur, qui est le saut d'obstacles, car il est presque entièrement blanc. Pourquoi? De toute évidence dans ce pays, les lignes de richesse tombent souvent le long des lignes raciales en raison de l'injustice raciale systémique. Mais cela ne peut pas tout expliquer. Cela ne peut pas expliquer pourquoi ce sport est presque exclusivement blanc, à quelques exceptions très petites mais notables. Et cette conversation bouleverse vraiment l'industrie, mais personne ne donne de réponses. Dans d'autres sports équestres, ce n'est pas [le cas]. Dans l'équitation western, il y a une grande scène de rodéo noir. Il y a beaucoup de calculs à faire, des écuries d'exposition aux granges de course de ce pays.

Qu'avez-vous appris sur la relation de l'Amérique avec les chevaux aujourd'hui, et en quoi elle est différente du reste du monde ?

Je pense que dans d'autres pays, les sports équestres sont plus démocratiques. Au Royaume-Uni, par exemple, ils sont un passe-temps à la campagne et ne sont pas aussi liés à l'élite. Ici, les chevaux symbolisent à la fois notre indépendance, comme dans la culture des cow-boys, et dans les courses huppées et le saut d'obstacles, nos lignes de classe.

Des courses appelées « le sport des rois » au saut d'obstacles d'élite, ces mondes semblent hors de portée pour tant de gens, mais la vérité est que les chevaux ne sont pas exclusifs. Les chevaux exigent une chose, ce que m'a dit le grand chuchoteur américain Monty Roberts : que vous soyez un endroit sûr. Ils n'ont pas besoin de cachemire et de jodhpurs de Ralph Lauren. C'est ce que nous leur avons fait comprendre qu'ils n'ont jamais demandé que des chevaux soient totalement inconscients de la richesse et de la splendeur. Je suppose que j'ai réalisé que la passion pour eux est si intrinsèquement liée à l'identité américaine, et qu'elle est si répandue, bien au-delà des personnes qui ont même caressé le nez d'un cheval. J'espère que le livre permet aux gens d'accéder aux chevaux, de les comprendre, car les chevaux sont démocratiques.

Des cowboys d'eau salée conduisent des poneys sauvages dans le canal Assateague lors de la baignade annuelle en poney de l'île de Chincoteague en Virginie. (Jim Watson/AFP via Getty Images)

Qu'est-ce qui vous a le plus surpris en rapportant ce livre ?

Les profondeurs où les gens vont pour avoir des chevaux dans leur vie. Comme Francesca Kelly, la mondaine britannique qui a fait passer en contrebande du sperme de cheval [de l'Inde à l'Amérique pour faire revivre une race], à Larry Callies, qui a dépensé ses économies pour revendiquer pour lui et sa communauté le monde du cheval. Les gens qui font traverser l'Atlantique à cheval avec lesquels j'ai voyagé dans le ventre d'un 747 jusqu'à la ville de Chincoteague, qui se bat pour que leur tradition perdure. Cela m'a fasciné parce que cela signifie qu'il y a quelque chose de plus dans les chevaux que dans les chevaux, et c'est ce que j'espère que le livre dévoilera.


Cheval de peinture américain

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L'évolution des chevaux

Imaginez un monde dans lequel des chevaux de toutes couleurs, formes et tailles parcourent le monde, certains à peine plus gros qu'un petit chien. Ce monde n'existe plus, mais autrefois il était réel. Les chevaux d'aujourd'hui ne représentent qu'une toute petite brindille sur un immense arbre généalogique qui s'étend sur des millions d'années. Toutes les autres branches de la famille des chevaux, connues sous le nom d'équidés, sont aujourd'hui éteintes. Les premiers chevaux connus ont évolué il y a 55 millions d'années et pendant une grande partie de cette période, plusieurs espèces de chevaux vivaient en même temps, souvent côte à côte, comme le montre ce diorama.

Chevaux antiques

Il y a environ 10 millions d'années, jusqu'à une douzaine d'espèces de chevaux parcouraient les Grandes Plaines d'Amérique du Nord. Ces parents du cheval moderne sont venus dans de nombreuses formes et tailles. Certains vivaient dans la forêt, tandis que d'autres préféraient les prairies ouvertes.

Ici, deux grands Dinohippe on peut voir des chevaux paître sur l'herbe, un peu comme les chevaux d'aujourd'hui. Mais contrairement aux chevaux modernes, un tridactyle Hypohippe sur la pointe des pieds à travers la forêt, grignotant les feuilles. Un petit à trois doigts Nannippe, montré ici mangeant des arbustes, mangeait à la fois de l'herbe et des feuilles.

À l'arrière-plan se trouvent plusieurs autres grands mammifères vivants à cette époque, notamment Procamélus, un chameau parent un troupeau de Dinohippe les chevaux Gomphotherium, un parent éloigné des vrais éléphants et Téléoceras, un rhinocéros sans cornes.

Une brève histoire des chevaux

Il y a 55 millions d'années, les premiers membres de la famille des chevaux, les chiens de la taille d'un chien Hyracotherium, couraient à travers les forêts qui couvraient l'Amérique du Nord. Pendant plus de la moitié de leur histoire, la plupart des chevaux sont restés de petits navigateurs forestiers. Mais les conditions climatiques changeantes ont permis aux prairies de s'étendre et, il y a environ 20 millions d'années, de nombreuses nouvelles espèces ont rapidement évolué. Certains - mais pas tous - sont devenus plus gros et avaient les sabots familiers et les régimes de pâturage que nous associons aux chevaux aujourd'hui. Seules ces espèces ont survécu jusqu'à nos jours, mais dans le passé, petites et grandes espèces vivaient côte à côte.

Changer les tailles

Les chevaux étaient autrefois beaucoup plus petits qu'ils ne le sont aujourd'hui. Mais il n'y a pas eu d'augmentation constante de la taille au fil du temps. Petit Nannippe, montré dans le diorama en taille adulte, était en fait plus petit que ses prédécesseurs.

Dinohippe

Les Dinohippe montré en train de paître à gauche est un proche parent des chevaux d'aujourd'hui. Comme les temps modernes Equus, Dinohippus avaient des sabots à un seul doigt et mangeaient principalement de l'herbe. Les autres espèces éteintes montrées dans le diorama avaient trois orteils et n'ont jamais développé de sabots simples.


Histoire

Une tradition de hoosier depuis plus de 50 ans!

Le Classic faisait à l'origine partie de l'Indiana State Fair, qui a une longue tradition de compétition de chevaux de selle remontant aux années 1890 et 8217. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le “Society Horse Show”, comme on appelait alors le Classic, a pris de l'ampleur et de l'importance. Le public a afflué au Coliseum où l'orchestre de Jan Garber a accompagné les stars équines de l'époque et les fans ont acclamé des champions légendaires comme Wing Commander, The Lemon Drop Kid et Lady Carrigan.

Dans les années 1980, le All American Horse Classic avait acquis son nom actuel et une réputation d'excellence. Le spectacle est devenu le foyer de l'American Saddlebred National Sweepstakes, le deuxième et le plus riche joyau de la Triple Couronne des spectacles équestres. Fondé par le cavalier du Temple de la renommée Bill Wise, le programme ASHA Sweepstakes a attribué plus de 3 millions de dollars en bourses depuis sa création.


Cheval américain - Histoire

Qu'est-ce qu'un cheval sauvage et d'où vient-il ?
Il y a longtemps, tous les chevaux étaient des animaux sauvages. Ils couraient librement en grands troupeaux ou en bandes à travers les vastes prairies du monde entier. Premier cheval connu sous le nom de cheval de l'aube originaire d'Amérique du Nord.

Ils étaient un animal des prairies avec le chameau américain, le tigre à dents de sabre et le mammouth laineux. Le cheval américain est le seul animal de cette période encore vivant aujourd'hui. Le premier cheval a migré sur des ponts terrestres vers d'autres parties du monde comme l'Espagne et le Portugal et est devenu l'animal que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'Equin/Equus. (Ce type de cheval est connu sous le nom de cheval ibérique et les première et quatrième photos montrent des exemples.)

Lorsque le climat en Amérique du Nord a changé, les premiers chevaux appelés chevaux de l'aube ont été réduits et beaucoup ont migré vers les côtes où il faisait plus chaud. La domestication du cheval primitif a eu lieu dans la région de la mer Noire il y a plus de 4 000 ans. La domestication du cheval a été le moteur qui a changé l'histoire du transport, de la guerre et de l'exploration du monde.

Les conquistadors ont apporté des chevaux de trait rapides, forts et robustes d'Espagne et du Portugal qui ont transporté les explorateurs à travers les jungles et les déserts à la recherche d'or dans le Nouveau Monde des Amériques. Dans les années 1600, les colons espagnols élevaient leurs petits chevaux coriaces dans des ranchs de bovins et de moutons au Nouveau-Mexique. Certains chevaux de ranch se sont échappés pour vivre dans la nature. Ces chevaux de lignées espagnoles et portugaises se sont mélangés avec des chevaux américains d'origine vivant à l'état sauvage et avec des Amérindiens. Les chevaux en liberté ont fini par être appelés « mustangs », probablement du mot espagnol signifiant mesteno, qui signifie animal errant ou en liberté. (Deuxième photo des poneys indiens Choctaw)

Certains des chevaux espagnols échappés paissaient librement dans les plaines ouvertes. Plus tard, lorsque d'autres colons ont traversé les prairies, d'autres types de chevaux et de poneys tels que les chevaux de selle comme les Morgans (photo de Curly Mustang en troisième position) et les races de chevaux de trait, notamment les Percherons, les Belges et les Clydesdales, se sont échappés ou ont été lâchés pour rejoindre les troupeaux sauvages.

Même si la plupart des troupeaux de chevaux sauvages n'étaient plus tous de purs chevaux espagnols, même les animaux de races mixtes étaient appelés mustangs. Au milieu des années 1800, il y avait des millions de mustangs sauvages en liberté aux États-Unis. En raison de l'habitat hostile des parcours de chevaux sauvages, ils sont devenus de petits chevaux forts capables de vivre seuls.

En 1971, une loi fédérale a été adoptée qui interdisait de capturer, de blesser ou de tuer des chevaux ou des burros en liberté sur les terres publiques. Le soin et la gestion des troupeaux de chevaux sauvages sur les terres fédérales ont été confiés au Bureau of Land Management. Aujourd'hui, environ 50 000 chevaux sauvages vivent dans des ranchs privés, des refuges fauniques, des réserves amérindiennes, des terres fédérales et des sanctuaires. Presque toutes les gammes sont des environnements accidentés et secs où les chevaux sauvages doivent travailler dur pour survivre. L'avenir des chevaux sauvages sur les parcours fédéraux est maintenant en transition alors que le système judiciaire se bat contre le statut de l'interdiction de l'abattage des chevaux sauvages.
(cinquième photo des Mustangs américains)
* Informations sur l'histoire des chevaux sauvages de Wild Horses par Julia Vogel.


6) Sergent téméraire

Les Marines américains en Corée ont acheté une jument en octobre 1952 à un garçon d'écurie coréen qui avait besoin d'argent pour acheter une jambe artificielle pour sa sœur, qui avait marché sur une mine terrestre. Les marines l'ont nommée Reckless d'après le surnom de leur unité, les Reckless Rifles. Ils en ont fait un animal de compagnie et l'ont entraînée à transporter des fournitures et à évacuer les blessés. Elle a appris à parcourir les routes de ravitaillement sans guide : un jour remarquable, elle a effectué 51 voyages en solo. Blessée deux fois, elle reçut le grade de caporal sur le champ de bataille en 1953 et fut promue sergent après la guerre, lorsqu'elle reçut également deux Purple Hearts et une Médaille de bonne conduite du Corps des Marines.


Fondée en 1995 par l'entrepreneur et philanthrope Gloria Austin

Le cliquetis des sabots perçait le noir silence de la nuit autrichienne. C'est l'automne 1855. Le carrosse doré Ambruster, un magnifique véhicule garni de peinture noire scintillante et de feuilles d'or brillantes qui se détachait sur le ciel nocturne d'encre, remontait la longue allée de gravier. Il était tiré sans effort par une équipe de six chevaux blancs étincelants. Tandis que le cocher arrêtait l'équipe en douceur devant le manoir, les deux valets de pied sautèrent de leur plate-forme à l'arrière de la voiture avec une fanfare. Le premier est passé devant l'attelage, où il a tenu la tête des chevaux pour les empêcher d'avancer. L'homme au calage s'est déplacé rapidement pour bloquer les roues du chariot. Une fois le véhicule sécurisé, le deuxième valet de pied ouvrit la porte de la voiture, abaissa les marches et aida les passagers royaux à sortir. L'empereur d'Autriche François-Joseph et son épouse, l'impératrice Elisabeth, se sont dépliés avec précaution depuis le confort de la voiture et sont sortis dans l'allée. Hochant la tête avec dédain au cocher, ils se dirigèrent vers l'entrée du bâtiment majestueux et leur groupe d'attente.

Alors que la dynastie des Habsbourg est terminée depuis longtemps, leur histoire en tant que l'une des familles royales les plus influentes d'Europe n'a pas été oubliée. Cependant, un élément majeur de l'histoire des Habsbourg et de l'histoire mondiale est menacé d'extinction.

Les chevaux ont joué un rôle monumental dans le développement du monde moderne. L'utilisation du cheval a révolutionné l'agriculture, contribué au développement des villes, amélioré les transports et les communications, facilité l'impérialisme et l'édification de la nation et révolutionné la guerre. Ils ont contribué aux percées médicales et aux victoires au combat et restent une icône culturelle à ce jour. En plus de leur utilisation pour transporter la famille des Habsbourg à des événements et dans des régions éloignées de l'empire autrichien, les chevaux étaient utilisés par la famille royale autrichienne à des fins récréatives. L'impératrice Elisabeth était une passionnée d'équitation qui passait de nombreuses heures à monter en amazone et était très respectée pour son équitation.

Malgré l'énorme contribution des chevaux au monde qui nous entoure, ils restent étrangement absents des manuels et programmes d'histoire du paysage éducatif !

L'Equine Heritage Institute a été fondé dans le but de combler ce manque de connaissances. Créé en 2000, la mission de l'Equine Heritage Institute est d'éduquer, de célébrer et de préserver l'histoire du cheval et son rôle dans le façonnement des civilisations du monde et le changement de vie. L'Institut s'efforce de garantir que les développements facilités par les chevaux à travers l'histoire soient reconnus, adoptés et enseignés aux générations futures.

Le cheval a été domestiqué en 4000 av. En 2400 av. Les jougs étaient cependant mal adaptés à l'anatomie des chevaux et ils avaient l'habitude de pincer la trachée du cheval. Au 5ème siècle, les Chinois ont développé un harnais appelé le collier complet. Rigide mais rembourré, il épouse bien la forme du corps du cheval sans gêner sa respiration. Des lignes et des traces, ou des longueurs de bois, pouvaient être attachées du collier à n'importe quel nombre d'outils, y compris des charrues et des charrettes que le cheval tirait derrière lui. Le harnais a donné au cheval quelque chose sur quoi s'appuyer, exploitant littéralement sa puissance et sa force. Un cheval attelé avait le pouvoir de faire le travail de 50 hommes, c'est donc l'origine du terme « chevaux-vapeur ».

Grâce au développement du harnais à collier complet et à l'amélioration des outils agricoles, l'utilisation des chevaux dans l'agriculture est devenue une pratique courante. Ils étaient utilisés pour tirer des charrues, des herses et d'autres instruments agricoles à travers les champs et pour transporter les récoltes. La force et la vitesse du cheval ont permis aux agriculteurs de cultiver de plus grandes parcelles de terre qu'il n'était possible de gérer sans l'aide d'un cheval. La combinaison d'outils agricoles améliorés et l'utilisation de chevaux-vapeur ont permis d'obtenir de meilleures récoltes. Les chevaux ont augmenté l'efficacité agricole, nécessitant moins de temps pour produire des rendements plus élevés.

Les agriculteurs sont passés d'une agriculture de subsistance à la production d'excédents qu'ils pouvaient ensuite échanger ou vendre, facilitant ainsi une plus grande sécurité financière. Les excédents ont contribué au développement des villes, car les agriculteurs avaient besoin d'un emplacement central pour vendre leurs fruits excédentaires. Des techniques agricoles plus efficaces signifiaient également un temps de loisirs accru. Les agriculteurs avaient plus de temps libre pour commercer, créer des entreprises, inventer, créer de l'art et voyager.

Sur un autre terrain, les chevaux ont permis à des guerriers habiles de révolutionner leurs tactiques de combat. Le conquérant grec et célèbre cavalier Alexandre le Grand a utilisé une cavalerie montée, qui était facilement et rapidement manœuvrée, pour attaquer les flancs vulnérables des armées ennemies. En changeant l'orientation de la bataille des lignes de front vers le flanc, Alexander a rapidement pu submerger ses adversaires avec des ressources bien plus importantes.

La réputation d'Alexandre comme l'un des commandants militaires les plus performants de l'histoire est due à son utilisation habile des chevaux au combat. Ses victoires ont inauguré l'âge hellénistique, une période qui s'étend de la mort d'Alexandre en 323 av. J.-C. à l'annexion de la péninsule grecque par les Romains en 146 av.

Les Grecs de l'Antiquité n'étaient pas les seuls à utiliser des chevaux pour des techniques de communication et de combat plus efficaces en temps de guerre. Pendant la guerre d'Indépendance américaine, des soldats à cheval ont galopé à travers les villes endormies du Massachusetts pour avertir les habitants de l'attaque imminente des Britanniques. Si le message avait été livré à pied, il ne serait peut-être pas arrivé à temps. Sans l'utilisation par l'armée révolutionnaire de messagers à cheval, les Américains d'aujourd'hui pourraient encore s'incliner devant Son Altesse Royale, la reine d'Angleterre plutôt que de saluer le drapeau américain.

En 1781, au milieu de la guerre d'indépendance, le capitaine de la milice de Virginie Jack Jouett Jr. et son cheval ont sauvé Thomas Jefferson et d'autres législateurs importants de la capture britannique. Le Jouett, âgé de 26 ans, savourait une pinte à l'extérieur de la Cuckoo Tavern près de Charlottesville, en Virginie, dans la soirée du 3 juin, lorsqu'il a entendu un grand cortège de soldats à cheval s'approcher. Alors que les soldats approchaient, Jouett reconnut rapidement les forces britanniques. Mettant deux et deux ensemble, il s'est rendu compte qu'ils étaient en déroute vers le domaine de Thomas Jefferson dans la ville voisine de Monticello pour arrêter le père fondateur sur des accusations de raison et d'autres crimes contre l'Angleterre. Jouett est parti avertir Jefferson et les habitants de Charlottesville de l'attaque imminente. Parce que les soldats voyageaient sur la route, Jouett a été obligé de parcourir 40 miles à travers la campagne accidentée avec seulement la lune pour éclairer le chemin afin d'éviter d'être capturé.

Après des heures passées en selle à traverser des ronces et à patauger dans les ruisseaux dans la nuit noire, Jouett est arrivé à Monticello aux petites heures du matin. Son visage et ses bras saignaient et seraient définitivement marqués par les branches et les ronces qu'il rencontrait, mais il arriva à temps pour informer les législateurs endormis du danger imminent. Jefferson et ses collègues hommes d'État ont évité la capture grâce à la vivacité d'esprit et à la bravoure de Jouett et de sa monture. Encore une fois, il semble que l'équitation qualifiée a contribué à la victoire des colonies dans leur rébellion contre la domination britannique.

Que ce soit comme montures pour les officiers de cavalerie, dans les harnais transportant des armes, de la nourriture ou des soldats blessés, ou utilisés comme véhicule de reconnaissance militaire, les chevaux ont continué à participer aux opérations militaires pendant la Seconde Guerre mondiale. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, cependant, les chevaux étaient progressivement abandonnés au profit d'outils mécanisés tels que le char. Même aujourd'hui, cependant, les chevaux sont encore parfois utilisés par les militaires à des fins autres que les cérémonies. Dans l'Afghanistan d'aujourd'hui, par exemple, les soldats utilisent des chevaux pour patrouiller dans la campagne accidentée.

Avant l'ère des voitures et des avions, les chevaux ont révolutionné les communications dans le monde entier. Leur vitesse et leur force combinées à leur capacité à transporter des personnes en calèche ou à cheval ont permis aux royaumes de devenir des empires. Ils ont permis aux empereurs et aux rois d'unir des territoires en guerre et ont permis aux guerriers et à la noblesse de conquérir facilement des sujets non montés.

En Amérique, avant que le courrier ne soit transporté à travers le pays par des semi-camions et des gros porteurs, les lettres parcouraient les 2000 miles entre St. Joseph, Missouri et Sacramento, Californie en seulement 10 jours lorsqu'elles étaient envoyées via le Pony Express. En opération de 1860 jusqu'à ce qu'il soit remplacé par le télégraphe deux ans plus tard, les cavaliers du Pony Express se sont appuyés sur des chevaux de Mustang-cross rapides et robustes pour voyager à travers l'ouest accidenté. Des stations de relais ont été établies tous les 25 milles où les coureurs ramassaient une nouvelle monture ou remettaient le courrier au coureur suivant.

Prior to the 1869 completion of the transcontinental railroad, which linked the east and west coasts of America, travelers went cross country via stagecoaches. Passengers often traveled two days by train from New York City or other east coast cities to St. Louis, Missouri. In St. Louis, they boarded the stagecoach for the 25 day trip to San Francisco. The coach, which traveled up to 125 miles per day, was pulled by teams of four to six horses who were changed out every 10 miles.

The horse even made a significant contribution in the field of medicine. Now nearly eradicated thanks to vaccinations, diphtheria, a virulent respiratory ailment with a high mortality rate, especially among children, was rampant in America during the 1920s. Scientists discovered that horses could be used to produce a serum to treat and prevent the bacterial infection. Akin to an inoculation, a small amount of the bacteria was injected into to the horse, who then suffered an immune response which produced antibodies to neutralize the toxin. Scientists collected blood from the treated horses and the created the serum from the blood products. The diphtheria vaccine was administered to children and adults to prevent them from contracting the virulent illness.

In addition to creating diphtheria antitoxin, horses also led to the formation of a federal medical regulator agency. Jim, a retired milk wagon horse, produced over 30 quarts of diphtheria antitoxin, however, while still producing antitoxin, Jim contracted tetanus. His illness wasn’t immediately caught, though, and active tetanus bacteria made its way into one batch of the antitoxin. Several children who received the contaminated vaccine later died from tetanus complications. In the aftermath of this tragedy, the Center for Biologics Evaluation and Research was formed to regulate the biological industry. Today, this agency falls under the wing of the Food and Drug Administration.

Culturally, the horse was so revered that it took on iconic status and became legendary through mythological stories, art and sport. Primarily appreciated for their speed, but also greatly valued for their strength and power, horses were the first thing that allowed man to travel fast than his own two legs could carry him.

Forever a symbol of freedom and strength, the horse has lent its likeness to some of the most successful consumer product launches in history, including the Ford Mustang. Launched in 1964, over one million Mustangs sold in its first 18 months on the market. Ford’s signature sports car personified American muscle cars the same way the wild horses of the American West characterized strength and freedom.

In the 120 years that the automobile has been in existence it has become an essential part of daily life. Cars quickly replaced the more literal horsepower which was relied upon for over 2,600 years. Few people today remember or are even aware of a world where streets were filled with horses and carriages rather than sport utility vehicles and compact cars.

By encouraging development in so many aspects of life, the horse effectively put himself out of work. The cities that the horse helped to create are now populated with children and young adults, many of whom have never even seen a live horse, let alone understand the effect it has had their lives. Sadly, much of the history of the horse is at risk to be lost forever. We are now two generations removed from using the horse in daily life, and the pool of people who recognize the equine contribution to development is fast shrinking.

Of the approximately 4,000 colleges and universities in this country–including 124 offering programs in equine studies–not one offers instruction related to the impact of the domesticated horse on society. And while there is information about horses in history strewn about the curricular landscape, the lack of an area of study dedicated to the sum of the horse’s impact undermines its importance. Students can’t understand where the world is headed tomorrow if they don’t know where it’s been. Thus, one of the goals of the Equine Heritage Institute is to work with primary, secondary, and university-level teachers to develop education materials, to build a curriculum of the social history of the horse, and to provide teachers with the resources they need to teach this subject. Horses have been changing lives for centuries, and it’s time to recognize them.

Realizing that not everyone can travel to an equine museum, the Equine Heritage Institute has created a Virtual Museum. The Equine Heritage Institute strives to ensure that the vast contributions of the horse are not left behind and forgotten in the wake of the technical revolution. Losing sight of the social history of the horse would render it impossible to understand or appreciate the world we live in today, let alone the future.


Chief American Horse, Sioux Nation

One of the wittiest and shrewdest of the Sioux chiefs was American Horse, who succeeded to the name and position of an uncle, killed in the battle of Slim Buttes in 1876. The younger American Horse was born a little before the encroachments of the whites upon the Sioux country became serious and their methods aggressive, and his early manhood brought him into that most trying and critical period of our history. He had been tutored by his uncle, since his own father was killed in battle while he was still very young. The American Horse band was closely attached to a trading post, and its members in consequence were inclined to be friendly with the whites, a policy closely adhered to by their leader.

When he was born, his old grandfather said: "Put him out in the sun! Let him ask his great-grandfather, the Sun, for the warm blood of a warrior!" And he had warm blood. He was a genial man, liking notoriety and excitement. He always seized an opportunity to leap into the center of the arena.

In early life he was a clownish sort of boy among the boys -- an expert mimic and impersonator. This talent made him popular and in his way a leader. He was a natural actor, and early showed marked ability as a speaker.

American Horse was about ten years old when he was attacked by three Crow warriors, while driving a herd of ponies to water. Here he displayed native cunning and initiative. It seemed he had scarcely a chance to escape, for the enemy was near. He yelled frantically at the ponies to start them toward home, while he dropped off into a thicket of willows and hid there. A part of the herd was caught in sight of the camp and there was a counter chase, but the Crows got away with the ponies. Of course his mother was frantic, believing her boy had been killed or captured but after the excitement was over, he appeared in camp unhurt. When questioned about his escape, he remarked: "I knew they would not take the time to hunt for small game when there was so much bigger close by."

When he was quite a big boy, he joined in a buffalo hunt, and on the way back with the rest of the hunters his mule became unmanageable. American Horse had insisted on riding him in addition to a heavy load of meat and skins, and the animal evidently resented this, for he suddenly began to run and kick, scattering fresh meat along the road, to the merriment of the crowd. But the boy turned actor, and made it appear that it was at his wish the mule had given this diverting performance. He clung to the back of his plunging and braying mount like a circus rider, singing a Brave Heart song, and finally brought up amid the laughter and cheers of his companions. Far from admitting defeat, he boasted of his horsemanship and declared that his "brother" the donkey would put any enemy to flight, and that they should be called upon to lead a charge.

It was several years later that he went to sleep early one night and slept soundly, having been scouting for two nights previous. It happened that there was a raid by the Crows, and when he awoke in the midst of the yelling and confusion, he sprang up and attempted to join in the fighting. Everybody knew his voice in all the din, so when he fired his gun and announced a coup, as was the custom, others rushed to the spot, to find that he had shot a hobbled pony belonging to their own camp. The laugh was on him, and he never recovered from his chagrin at this mistake. In fact, although he was undoubtedly fearless and tried hard to distinguish himself in warfare, he did not succeed.

It is told of him that he once went with a war party of young men to the Wind River country against the Shoshones. At last they discovered a large camp, but there were only a dozen or so of the Sioux, therefore they hid themselves and watched for their opportunity to attack an isolated party of hunters. While waiting thus, they ran short of food. One day a small party of Shoshones was seen near at hand, and in the midst of the excitement and preparations for the attack, young American Horse caught sight of a fat black-tail deer close by. Unable to resist the temptation, he pulled an arrow from his quiver and sent it through the deer's heart, then with several of his half-starved companions sprang upon the yet quivering body of the animal to cut out the liver, which was sometimes eaten raw. One of the men was knocked down, it is said, by the last kick of the dying buck, but having swallowed a few mouthfuls the warriors rushed upon and routed their enemies. It is still told of American Horse how he killed game and feasted between the ambush and the attack.

At another time he was drying his sacred war bonnet and other gear over a small fire. These articles were held in great veneration by the Indians and handled accordingly. Suddenly the fire blazed up, and our hero so far forgot himself as to begin energetically beating out the flames with the war bonnet, breaking off one of the sacred buffalo horns in the act. One could almost fill a book with his mishaps and exploits. I will give one of them in his own words as well as I can remember them.

"We were as promising a party of young warriors as our tribe ever sent against any of its ancestral enemies. It was midsummer, and after going two days' journey from home we began to send two scouts ahead daily while the main body kept a half day behind. The scouts set out every evening and traveled all night. One night the great war pipe was held out to me and to Young-Man-Afraid-of- His-Horses. At daybreak, having met no one, we hid our horses and climbed to the top of the nearest butte to take an observation. It was a very hot day. We lay flat on our blankets, facing the west where the cliff fell off in a sheer descent, and with our backs toward the more gradual slope dotted with scrub pines and cedars. We stuck some tall grass on our heads and proceeded to study the landscape spread before us for any sign of man.

"The sweeping valleys were dotted with herds, both large and small, of buffalo and elk, and now and then we caught a glimpse of a coyote slinking into the gulches, returning from night hunting to sleep. While intently watching some moving body at a distance, we could not yet tell whether of men or animals, I heard a faint noise behind me and slowly turned my head. Behold! a grizzly bear sneaking up on all fours and almost ready to spring!

"'Run!' I yelled into the ear of my companion, and we both leaped to our feet in a second. 'Separate! separate!' he shouted, and as we did so, the bear chose me for his meat. I ran downhill as fast as I could, but he was gaining. 'Dodge around a tree!' screamed Young-Man-Afraid. I took a deep breath and made a last spurt, desperately circling the first tree I came to. As the ground was steep just there, I turned a somersault one way and the bear the other. I picked myself up in time to climb the tree, and was fairly out of reach when he gathered himself together and came at me more furiously than ever, holding in one paw the shreds of my breechcloth, for in the fall he had just scratched my back and cut my belt in two, and carried off my only garment for a trophy!

"My friend was well up another tree and laughing heartily at my predicament, and when the bear saw that he could not get at either of us he reluctantly departed, after I had politely addressed him and promised to make an offering to his spirit on my safe return. I don't think I ever had a narrower escape," he concluded.

During the troublous times from 1865 to 1877, American Horse advocated yielding to the government at any cost, being no doubt convinced of the uselessness of resistance. He was not a recognized leader until 1876, when he took the name and place of his uncle. Up to this time he bore the nickname of Manishnee (Can not walk, or Played out.)

When the greater part of the Ogallalas, to which band he belonged, came into the reservation, he at once allied himself with the peace element at the Red Cloud agency, near Fort Robinson, Nebraska, and took no small part in keeping the young braves quiet. Since the older and better-known chiefs, with the exception of Spotted Tail, were believed to be hostile at heart, the military made much use of him. Many of his young men enlisted as scouts by his advice, and even he himself entered the service.

In the early part of the year 1876, there was a rumor that certain bands were in danger of breaking away. Their leader was one Sioux Jim, so nicknamed by the soldiers. American Horse went to him as peacemaker, but was told he was a woman and no brave. He returned to his own camp and told his men that Sioux Jim meant mischief, and in order to prevent another calamity to the tribe, he must be chastised. He again approached the warlike Jim with several warriors at his back. The recalcitrant came out, gun in hand, but the wily chief was too quick for him. He shot and wounded the rebel, whereupon one of his men came forward and killed him.

This quelled the people for the time being and up to the killing of Crazy Horse. In the crisis precipitated by this event, American Horse was again influential and energetic in the cause of the government. From this time on he became an active participant in the affairs of the Teton Sioux. He was noted for his eloquence, which was nearly always conciliatory, yet he could say very sharp things of the duplicity of the whites. He had much ease of manner and was a master of repartee. I recall his saying that if you have got to wear golden slippers to enter the white man's heaven no Indian will ever get there, as the whites have got the Black Hills and with them all the gold.

It was during the last struggle of his people, at the time of the Messiah craze in 1890-1891 that he demonstrated as never before the real greatness of the man. While many of his friends were carried away by the new thought, he held aloof from it and cautioned his band to do the same. When it developed into an extensive upheaval among the nations he took his positive stand against it.

Presently all Indians who did not dance the Ghost Dance were ordered to come into camp at Pine Ridge agency. American Horse was the first to bring in his people. I was there at the time and talked with him daily. When Little was arrested, it had been agreed among the disaffected to have him resist, which meant that he would be roughly handled. This was to be their excuse to attack the Indian police, which would probably lead to a general massacre or outbreak. I know that this desperate move was opposed from the beginning by American Horse, and it was believed that his life was threatened.

On the day of the "Big Issue", when thousands of Indians were gathered at the agency, this man Little, who had been in hiding, walked boldly among them. Of course the police would arrest him at sight, and he was led toward the guardhouse. He struggled with them, but was overpowered. A crowd of warriors rushed to his rescue, and there was confusion and a general shout of "Hurry up with them! Kill them all!" I saw American Horse walk out of the agent's office and calmly face the excited mob.

"What are you going to do?" he asked. "Stop, men, stop and think before you act! Will you murder your children, your women, yes, destroy your nation to-day?" He stood before them like a statue and the men who held the two policemen helpless paused for an instant. He went on: "You are brave to-day because you outnumber the white men, but what will you do to-morrow? There are railroads on all sides of you. The soldiers will pour in from every direction by thousands and surround you. You have little food or ammunition. It will be the end of your people. Stop, I say, stop now!"

Jack Red Cloud, son of the old chief rushed up to him and thrust a revolver almost in his face. "It is you and men like you," he shouted, "who have reduced our race to slavery and starvation!" American Horse did not flinch but deliberately reentered the office, followed by Jack still flourishing the pistol. But his timely appearance and eloquence had saved the day. Others of the police force had time to reach the spot, and with a large crowd of friendly Indians had taken command of the situation.

When I went into the office I found him alone but apparently quite calm. "Where are the agent and the clerks?" J'ai demandé. "They fled by the back door," he replied, smiling. "I think they are in the cellar. These fools outside had almost caught us asleep, but I think it is over now."

American Horse was one of the earliest advocates of education for the Indian, and his son Samuel and nephew Robert were among the first students at Carlisle. I think one or two of his daughters were the handsomest Indian girls of full blood that I ever saw. His record as a councilor of his people and his policy in the new situation that confronted them was manly and consistent.


History of America’s Wild Horses

Fifty million years ago, a small dog-like creature called Eohippus evolved on the North American continent. In fact, this forerunner to the modern horse was traced to the Tennessee Valley. After evolving into Equus and disappearing into Asia and Africa presumably 11 to 13 thousand years ago, the horse returned to our soil with the Spanish in the early 1500s. From their hands, a few escaped onto the American canvas and reverted to a wild state.

According to Western writer J. Frank Dobie, their numbers in the 19th century reached more than 2 million. But by the time the wild horse received federal protection in 1971, it was officially estimated that only about 17,000 of them roamed America's plains. More than 1 million had been conscripted for World War I combat the rest had been hunted for their flesh, for the chicken feed and dog food companies, and for the sport of it. They were chased by helicopters and sprayed with buckshot they were run down with motorized vehicles and, deathly exhausted, weighted with tires so they could be easily picked up by rendering trucks. They were run off cliffs, gunned down at full gallop, shot in corralled bloodbaths, and buried in mass graves.

Like the bison, the wild horse had been driven to the edge. Enter Velma Johnston, a.k.a. “Wild Horse Annie.” After seeing blood coming from a livestock truck, she followed it to a rendering plant and discovered how America’s wild horses were being pipelined out of the West. Her crusade led to the passage of a 1959 law that banned the use of motorized vehicles and aircraft to capture wild horses. In the end, it was public outcry that ended the open-faced carnage — and it came from the nation’s schoolchildren and their mothers: in 1971, more letters poured into Congress over the plight of wild horses than any other non-war issue in U.S. history there wasn’t a single dissenting vote, and one congressman alone reported receiving 14,000 letters. President Nixon signed the bill into law on December 15, 1971. And so the Wild Free-Roaming Horse & Burro Actwas passed, declaring that “wild horses and burros are living symbols of the historic and pioneer spirit of the West that they contribute to the diversity of life forms within the Nation and enrich the lives of the American people and that these horses and burros are fast disappearing from the American scene.” The Act was later amended by the Federal Land Policy and Management Act of 1976 and the Public Rangelands Improvement Act of 1978.

By the people, of the people, for the people. There has never been a truer case. Wild Horse Annie’s 1959 legislation allowed the mustang (from the Spanish word mestengo, or “stray beast”) to get a desperate foothold in the American West. Wild horse numbers grew and consequently encouraged the wrath of ranchers who enjoy subsidized grazing for their cattle on the public domain. The Bureau of Land Management (BLM) and the U.S. Forest Service were appointed to implement the 1971 Act (most herd areas are under BLM jurisdiction). Their responsibilities also include issuing public land grazing permits to cattle ranchers.

It is a war as old as the West itself. What is useful is used, what is not is destroyed—with contempt. In a mechanized world, not even the cattle industry has a need for living horsepower.

The Numbers Game

The history of wild horse management is as complex as it is controversial. The 1971 Act stipulated that the wild horse be managed at its then-current population level, officially estimated by BLM at 17,000 (three years later, BLM’s first census found over 42,000 horses). To the horses' detriment, both sides agreed to allow the government to manage wild horse populations at that “official” 1971 level. Eleven years later, a study by the National Academy of Sciences found BLM’s 1971 estimate to have been “undoubtedly low to an unknown, but perhaps substantial, degree,” given subsequent census results and taking into account the horses' growth rate and the number of horses since removed. But the damage had already been done "management levels" had been etched in stone, and processes for removal of "excess" horses were well in place.

Enter Senator James McClure (R-ID), head of the Committee for Energy and Natural Resources and for Interior and Insular Affairs. Himself a man of the West, and believing the horse to be a useless free-loader on public lands, he set out to help rid of them. A stacked deck of officials was appointed to the BLM based on McClure’s ability to fund the agency, and — as some activists describe it — a “new kingdom emerged.” New trucks. New positions. And a new plan.

When the 1971 Act was passed, wild horses and burros were assigned 303 herd areas representing some 47 million acres of public land. Over the years, agency regulations — not legislative amendments — have stripped the horses of their range they are now managed in 201 Herd Management Areas (HMAs) on less than 35 million acres.

In 1976, determined to remove wild horses but unable to capture them on horseback, the BLM amended the 1971 Act to bypass the Wild Horse Annie Act’s prohibition on motorized vehicles for captures, thus allowing them the use of aircraft, such as helicopters. The rules — and the lands — remain split: the BLM and the Forest Service come under the 1971 Act US Fish and Wildlife Service is still subject to the 1959 Act’s prohibition against motorized round-ups. In other words, the BLM has the power to use motorized vehicles to capture wild horses but it can’t kill them Fish & Wildlife Service can kill horses, but can’t use motorized vehicles to catch them.

In the summer of 1993, the BLM estimated the wild horse population in Nevada to be at 24,000. Determined to show that the BLM’s figures of “excess” horses were inaccurate, activists logged more than 250 hours in the air, along with Michael Blake, author of Dances With Wolves, counting wild horses. They found 300 skulls and only 8,300 free-roaming horses. “This government is taking our horses when and where they please,” Michael Blake told the press. “They are taking them in the dark of night. The wild horses not going to the slaughterhouse floor — where their throats are cut for money — are traveling to points of incarceration.”

In 2001, the BLM obtained a 50% increase in annual budget to $29 million for implementation of an aggressive removal campaign. Twenty-four thousand horses were slated for capture with an “appropriate management level” target of 26,000. By its most recent figures, the BLM estimates the total American wild horse population to be about 33,000 animals (of which about half can be found in Nevada).

Today, some 36,000 wild horses are awaiting their fate in holding facilities such as Palomino Valley in Nevada, and Susanville in northern California. Four-year contracts have been awarded to private ranchers in Oklahoma and Kansas to manage long-term holding facilities. Each can hold 2,000-3,500 horses.

In 2005, BLM’s wild horse and burro budget was increased by another third. In Fiscal Year 2010, it received another 30 percent boost, now costing the taxpayer $64 million a year to allow the BLM to continue to round up and pipeline thousands more wild horses.

The Name and the Lands Game

In cattlemen terms, wild horses are “sons of bitches,” eyesores, habitat destroyers, and misfits in BLM terms, they are “shitters.” History, on the other hand, will bear them out as scapegoats: contrary to popular belief, wild horses are not destroying public lands where they are found amidst 6 million heads of cattle and sheep. In fact, a 1990 General Accounting Office report showed that livestock consumed 81% of Nevada’s forage in the four studied horse areas.

Why is there such determination to rid our public lands of wild horses? For many — the livestock lobby, government agencies, and even environmental and wildlife protection organizations — the wild horse isn’t a wild animal at all, but a domesticated animal gone feral. This mongrel of a horse is not, they argue, native American wildlife. Considered an “exotic,” it competes for habitat with such species as elk and pronghorn antelope, and it decimates rangeland used by domestic livestock. It must be controlled, removed, and, if necessary, gunned down.

And it all boils down to money: under the Department of Interior’s “multiple-use” principles, only so much cattle, so much wildlife, and so many wild horses are allowed on federal lands. The wildlife is “paid for” by hunters’ licensing fees. Cattle are “paid for” by the meat industry: $1.35 per head per month to graze the public domain. Horses, on the other hand, take up one “Animal Unit Month” (AUM), but no one is paying their way. Each horse removed from the West frees up another AUM for cattle or sheep or game antelope (see Public Lands Grazing & the AUM Connection).

Adopt-A-Horse Program

The BLM created its Adopt-A-Horse program in 1976. Since then, more than 200,000 horses and burros have been rounded up off public lands and sifted through the adoption pipeline.

In 1978, the Wild Free-Roaming Horse and Burro Act was amended by the Public Rangelands Improvement Act: among other changes, a titling program implemented by the BLM stipulated that an adopter could not technically “own” a wild horse until one year after its adoption, thereby making it illegal to sell it to anyone else during that first year. In effect, it made the expense of caring for a horse during that time outweigh its meat price.

Still, the program has been marred by scandal, with thousands of horses unaccounted for and feared slaughtered.

In 1984, after a regulatory change that relaxed conditions for removal of animals from the range, massive round-ups landed 40,000 horses in holding corrals. The BLM waived its fees to encourage more adoptions, resulting in an estimated 20,000 wild horses ending at slaughter.

In 1997, AP reporter Martha Mendoza exposed widespread corruption within the program in seven articles that ran throughout the year. That same year, a federal grand jury collected evidence that showed BLM officials had allowed the slaughter of hundreds of wild horses, falsified records and tried to prevent investigators from uncovering the truth. The case was eventually closed down after federal officials intervened.

Today, one can easily adopt a wild horse for as little as $125 a head. The cost to taxpayers for removing that animal from the wild is more than tenfold.

Misfits Among Us

In response to numerous attempts by vested interests to cripple the 1971 Wild Free-Roaming Horse & Burro Act, Americans have made their intentions known time and again: they want wild horses — these feral, exotic, “sonsofbitches” — left in the public domain. In 1985, a provision aimed at allowing the government to sell our wild horses to slaughter came to a vote in Congress and was defeated. In 2004, the horses were not so lucky: Senator Burns (R-MT) managed to bypass the democratic process by slipping his slaughter provision into the 3,300-page federal budget. The slaughter of America’s wild horses was rubber-stamped, the will of the people ignored.

It can be said that no animal in human history has had as much impact on our lives as the horse. Millions have lost their lives in our wars. They have been used to transport us and our belongings across continents, to deliver our mail and network our civilizations, and they have plowed the fields that feed us. In these modern times, the horse is an entertainer, an athlete, an icon, and a friend — with more than 6 million of them in the care of American horse lovers. Yet, our Nation has abandoned its wild horses, these living symbols of our history and freedom.

The 1971 Act states: “It is the policy of Congress that wild free-roaming horses and burros shall be protected from capture, branding, harassment, or death.” For over thirty year, unabated, the BLM and the Forest Service have continued to engage in all those acts.


American Horse - History

On January 20, 1917, representatives of 50 horse shows under the leadership of Reginald C. Vanderbilt met in New York City to draw together the horsemen and horsewomen of the North, South, East, and West in a unity of intention to maintain clean competition and fair play in the show ring.

The first annual meeting of the Association of American Horse Shows was held on January 29, 1918. By then, 26 well-known shows, including Brooklyn, Bryn Mawr, Devon, Tuxedo, and Wilmington, were elected to membership. A certificate of incorporation was adopted in June. In 1919, records showed that the Association listed 35 member shows, with 16 Association Medals.

By the annual meeting in January of 1924, the Association had extended its influence beyond the eastern border of the country, enrolling 67 shows.

Mr. Vanderbilt passed away in 1925, and Mr. Alfred B. Maclay was elected president.

Mr. Alfred Maclay engaged himself in the sport as an exhibitor, breeder, and judge, and devoted himself to his new presidential duties. In 1927, still early in his administration, the Association first printed the rules in a six-page pamphlet which included the Constitution. Additional rules, more protests, the election of new members, and other matters occupied the attention of the Executive Committee in the next few years.

At the annual meeting in 1930, a suggestion appeared in the minutes that the Executive Committee should have a representative of the Association at every recognized show, to be appointed by the committee and to send a report on the show to the Association. This suggestion never became effective, but it revealed a need which existed even then, and which finally found a solution in the provision for American Horse Shows Association Stewards publicized in the 1948 Rule Book. Not until 1959, 29 years after the initial suggestion, did the AHSA set in motion the machinery for licensing Stewards and adopt the rule first printed in the 1960 Rule Book.

February 1933 marked a milestone. The original name Association of American Horse Shows, Inc., was changed to the American Horse Show Association, Inc. (later, the title was slightly amended to the American Horse Shows Association). At this same meeting, two classes of membership were established: Show Membership and Individual Membership.

Many items filled the minutes for 1935. One interesting moment was the report of the Committee appointed to look into the matter of joining the International Equestrian Federation. The Committee, subject to the agreement of the Cavalry Association, recommended that the American Horse Show Association take over the United States' membership in the International Equestrian Federation. Also subject to the agreement with the International Equestrian Federation that their rules apply only to the International Military classes, it was decided that a Committee appointed for that purpose would arrange the details of sending out invitations for such contests. Such membership would take effect after the 1936 Olympic Games.

By the end of Mr. Maclay's term in 1936, the Association had grown to include 183 Member and Licensed Shows. Maclay stepped down on January 3, 1936.

The one year of Pierre Lorillard's presidency was not particularly eventful and the Executive Committee only met a few times. A new pamphlet containing the rules was prepared and submitted to the Annual Meeting in January 1937. At that meeting, Mr. Adrian Van Sinderen was elected President.

As the incoming president, Van Sinderen believed that expansion of the Association in organization, membership, functioning, and representation was vital to its existence. The office moved to 90 Broad Street, New York City.

By June of 1937, another Rule Book was published with several major changes. The United States was divided into five zones, each with a Vice President in charge and a Regional Committee of five members. The geographic size of the United States constituted a real hurdle to be crossed in the building of an association of national scope.

In 1939, the first Van Sinderen perpetual equitation trophy was placed into competition. Horse Show magazine was created with a monthly circulation of 1,200 copies, and there were 187 recognized shows, and 800 individual members in the Association. The Rule Book reached 168 pages.

Mr. Van Sinderen acted as President until 1960, when he became Chairman of the Board of Directors. Upon resignation from the Chair, was distinguished as Honorary Director and Chairman of the Board for life.

Albert E. Hart, Jr. became president in 1960 and after much research and effort, introduced the Equine Drugs and Medications Program in 1970. The program utilizes veterinarians and technicians around the country to collect blood and urine samples from horses competing at AHSA and FEI events, delivering on the organization&rsquos mission of providing and maintaining a safe and level playing field for its athletes. Hart also changed the High Score Awards to the Horse of the Year Awards, which are still celebrated annually. After 15 years as president, Hart resigned in 1975 and became Chairman of the Board of Directors until 1986.

Richard E. McDevitt took the helm in 1976 and began developing the regulatory structure for the Drugs and Medications program. After just two years as head of the AHSA, McDevitt met one of his greatest challenges when he approved a rule requiring that show horses be tested for reserpine, a powerful tranquilizer. His leadership paved the way for equine welfare discussion and protection for years to come. One of his greatest contributions was in his steadfast commitment to keeping a fair and just process for all cases brought before the Hearing Committee. McDevitt also established the model for individual memberships to the AHSA.

In 1988, two years after retiring from competition, James C. Wofford became the AHSA&rsquos first competitor to take the role of president. Wofford&rsquos first initiative was implementation of the new membership structure, which continues to thrive with more than 80,000 members of the current organization. He also developed the AHSA&rsquos planning committee to give the governance specific goals and strategic methods for achievement.

Jane Forbes Clark was the first woman elected president of the AHSA in 1991. During her time as president, the organization faced a lengthy and very public equine insurance fraud scandal which ultimately resulted in the suspension of 22 AHSA members. Clark, the Board of Directors, and the Hearing Committee went to great lengths to ensure the fair treatment of its members and appropriateness of the penalty during the hearing process. In addition, Clark led the effort to ensure that the organization took steps to prevent this sort of incident from taking place in the future. On the sport side of things, Clark was heavily involved in the planning and execution of the 1996 Olympic Games, taking place on home turf in Atlanta. Clark served on the FEI Executive Board for eight years, was Chair of FEI&rsquos Group IV, and represented equestrian sport on the board of the United States Olympic Committee for nearly 12 years. Clark also spearheaded the opening of a new AHSA Drugs and Medications Laboratory and oversaw advances in its testing procedures.

Alan F. Balch became president of the American Horse Show Association in 1997. Two years later, the Association moved to the Kentucky Horse Park in Lexington, Ky., to its &ldquoNew Kentucky Home.&rdquo In 2001, the American Horse Shows Association changed its name to USA Equestrian, to better designate the member organization it had become. With more than 80,000 individual members, more than 2,700 member competitions, and 100 affiliate organizations, USA Equestrian oversaw 26 breeds and disciplines of competition. Two years later, USA Equestrian and the United State Equestrian Team developed a new organization a single, unified family woven together from the many parts of equestrian governance and leadership &ndash the United States Equestrian Federation.

In 2004, Olympic, Pan American, and World Equestrian Games medal-winning athlete David O&rsquoConnor took the helm of president of the United States Equestrian Federation. In his eight years as president, he brought to life the mission of the newly formed organization, achieving the creation of a financially successful national federation for the whole sport to believe in and go forward with. Early on in his tenure, O&rsquoConnor directed the leadership of the organization&rsquos largest member group, the hunter and jumper disciplines, to form an affiliate that would represent all levels of participants under the umbrella of USEF. The United States Hunter Jumper Association was formally recognized by the USEF on July 6, 2004 and remains the organization&rsquos largest affiliate. O&rsquoConnor also led changes to the judicial system, creating a more transparent process, and caused the promulgation of stricter equine drugs and medications rules, including a ban on the use of more than one nonsteroidal anti-inflammatory substance.


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Commentaires:

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