Plan du fort Saint-Georges

Plan du fort Saint-Georges


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Une tranche d'histoire : ce qu'un plan de ville britannique nous dit sur Madras de la fin du XVIIe siècle

Fort St George, Présidence de Madras | Wikimedia Commons

Les Perspective du fort St George a été commandée par Thomas Pitt, gouverneur de Madras de 1698 à 1709, mais n'a été achevée qu'après sa mort en 1726. La feuille se compose à la fois d'une perspective, d'un croquis à vol d'oiseau des bâtiments municipaux et d'un plan d'urbanisme. La carte représente l'ouest en haut plutôt que la gauche et est superbement détaillée et très grande, plus d'un mètre de large et deux tiers d'un mètre de haut.

Perspective du fort St George et plan de la ville de Madras. Photo avec l'aimable autorisation de la bibliothèque Bodleian

Fort St George était, à l'origine, essentiellement un fort. La citadelle intérieure a été construite en 1640, le mur extérieur et quatre bastions en 1659, principalement pour se protéger de «l'ennemi de l'intérieur», diversement des généraux moghols, des nawabs et des dirigeants de Golconde. Les visiteurs ont approuvé la hauteur et l'épaisseur des fortifications, bien qu'Andrew Cogan ait été convoqué pour expliquer pourquoi il avait « construit de manière extravagante et irresponsable le fort St George alors que le stock de la société était si petit ».

La population anglaise à Madras était très faible : moins de 200 à la fin de 1699 EC avec 30 serviteurs de la Compagnie des Indes orientales, 35 marchands libres et 38 marins pas des habitants constants de la ville. Il y avait 14 veuves, 10 jeunes femmes célibataires et 22 épouses. La « population indigène » de la Présidence est cependant estimée à 3 00 000 et leur afflux de travail fait de Madras une ville en pleine expansion. Les noms des rues reflètent le commerce très actif des vêtements : Comatee est le Telugu pour commerçant et Chitee était membre de l'une des castes commerçantes du sud de l'Inde.

Jetons un coup d'œil à certaines des caractéristiques du plan:

Le mouillage à Madras pour les grands Indiens océaniques a toujours été problématique. Les navires devaient mouiller à une certaine distance du rivage et les briquets étroits battaient les vagues féroces.

Ville Blanche Ville noire

Chaque communauté avait son propre espace avec un cimetière. La division la plus fondamentale de l'espace social était celle entre Black Town et White Town, qui était réservée aux Européens. Les ouvriers tels que les tisserands étaient activement recherchés par le gouverneur de la ville, mais d'autres sont venus d'eux-mêmes pour éviter le règne arbitraire des sultans de Golconde.

Nouveaux jardins

Les jardins intérieur et extérieur ont été complétés par les nouveaux jardins dans les années 1680, avec des maisons de jardin cérémonielles et un pavillon. Pitt était un horticulteur passionné. Les visiteurs ont commenté la variété et la salubrité des goyaves, des oranges, des mangues, des raisins, des citrons et des noix de coco cultivés.

Maison du Gouverneur

La Maison du Gouverneur, crénelée en une façade en trois parties comprenant une projection centrale, a été construite en 1693 près des murs du littoral.

George Town

Le quartier nord de Muttial Peta était une zone de débordement peuplée d'artisans urbains, tels que des orfèvres et des forgerons, qui se sont développés sous le nom de New Black Town, ou George Town, dans les années 1750.

La rue Choultry, à l'extérieur de la porte de Choultry, était un lieu de transactions publiques et comprenait les tribunaux.

L'église St. marie L'église Saint-André

St Mary's était la principale église anglicane, parfois appelée en plaisantant l'abbaye de Westminster à l'Est. Elle a été consacrée en 1680 mais n'a reçu une flèche qu'en 1710. Les frères capucins ont exercé leur ministère auprès de la « population portugaise » catholique romaine dans l'église Saint-André jusqu'à ce qu'elle soit démolie après le traité d'Aix La Chapelle en 1748.

L'hôpital

L'hôpital a été spécialement construit en 1692 et reconstruit en 1710. Il a ensuite été démoli pour des raisons défensives car sa hauteur était considérée comme excessive.

La production par la Monnaie de Madras de ses propres pièces a suscité des discussions sur la nature de sa souveraineté quelque temps avant que l'idée d'empire ne soit consciemment mise en œuvre par les Britanniques.

La porte de la mer

Ici, à la porte de la mer, les clés de la ville ont été remises aux Français après la tristement célèbre capitulation de 1746 ici aussi, les navires et les cargaisons de retour ont été vendus aux enchères emballées et pré-annoncées.

Cet article est paru pour la première fois sur le blog Asian and African Studies de la British Library.


La ville de Madras, pour son importance et sa taille, est exceptionnellement absente des bâtiments de toute antiquité, en grande partie à cause de l'établissement unique qui était une création de la Compagnie des Indes orientales n'était qu'un centre commercial. Au début du 17ème siècle, il était nécessaire de renforcer tout centre commercial d'outre-mer contre la possibilité d'une attaque.

Une concession avait été obtenue en 1639 de Damarla Venkatappa Nayaka, le chef local de Chandragiri au nom de la Compagnie, entre le Cooum et la baie du Bengale, une bande de terre, comme site pour une usine avec l'autorisation de construire une fortification afin de le sauvegarder. L'établissement inhabituel avait été le noyau du fort St. George qui prévalait.

Fort St. George en 1820 par William Daniell

Un groupe de bâtiments avait été construit dans le fort à différentes étapes à des fins différentes avec les besoins croissants de la Compagnie des Indes orientales. Le bâtiment qui abrite actuellement l'Assemblée législative du Tamil Nadu serait le centre de Fort St. George et le Fort est le point d'appui dans lequel la ville métropolitaine de Madras est maintenant connue sous le nom de Chennai qui s'est développée dans une large mesure au cours des trois dernières siècles et demi.

Fort St. George achevé le jour de la Saint-George – 23 avril 1640

La fondation de la ville a été retardée par Francis Day et Andrew Cogan, deux commerçants de la Compagnie des Indes orientales en juillet/août 1639. La partie la plus importante de celle-ci a peut-être été achevée par le jour de la Saint-Georges qui a eu lieu le 23 avril 1640 et donc a été nommé comme Fort St. George. L'autre construction importante était l'église St. Mary en 1680, qui était la première église anglicane du pays.

Une vue de la caserne du roi, Fort St. George en 1807

Vers le début, le fort est dit être un plan simple et au centre il y avait la maison du gouverneur ou le château. Il y avait eu une fortification extérieure. Les familles anglaises s'étaient installées dans la zone située entre le château et la fortification extérieure et la colonie s'est épanouie avec des tisserands indigènes, des peintres ainsi que d'autres ouvriers du tissu qui ont grandi au nord des remparts extérieurs.

La colonie a finalement été nommée « Chennapatnam » selon les souhaits des Nayaka qui ont préféré donner à la colonie le nom de son père Chennappa Nayaka.

Fort Square, du côté sud du fort St. George en 1807

Fort St. George s'est développé au fur et à mesure que le commerce était florissant

La première maison forte des Britanniques était une grande construction grise comportant diverses colonnes de blocs placées au centre de l'enceinte à l'est qui servait d'entrepôt commercial au début du XVIIe siècle. Contre la volonté de la Compagnie des Indes orientales, on dit que le fort St. George s'est développé à mesure que le commerce était florissant.

En 1693, la maison du fort a finalement été démolie lorsqu'elle indiquait des signes d'effondrement et a été reconstruite plus à l'est, ce qui a pris environ deux ans. Des sections de la structure ont toujours tendance à exister en tant que noyau du bâtiment actuel du Secrétariat. Avec cette structure, l'église Sainte-Marie a établi le titre du plus ancien bâtiment de Madras et le fort est resté l'avant-poste commercial avec une défense restreinte pendant plus d'un siècle jusqu'à ce qu'il soit attaqué en 1746 et saisi par les Français.

L'église Sainte-Marie en 1841

Vers 1710, le fort avait été occupé par de véritables maisons dont la plupart s'organisaient en rues nettes au nord et au sud du bâtiment principal. Lors d'un siège en 1746, les Français avaient détruit une partie de la ville noire et en 1758, lors du siège infructueux des Français pour la deuxième fois, plusieurs bâtiments avaient été considérablement endommagés, la plupart d'entre eux perdant leurs étages supérieurs.

Le fort est passé de la forme carrée à la forme du pentagone

L'église Sainte-Marie était la seule structure qui avait survécu. Des rénovations frénétiques et de nouvelles constructions avaient été menées pendant deux décennies. La Caserne du Roi était la plus grande de toutes, s'étendant sur plus de 10 000 mètres carrés. Le fort semble être ce qu'il est actuellement en 1783 et les structures à trois étages abritaient la résidence du gouverneur à l'étage supérieur et des chambres pour le conseil dans la partie inférieure.

Une galerie détachée de pièces a été construite en 1714 qui enfermait le bâtiment central dans ce qu'on appelait le Fort Square. Le bâtiment de la Bourse maintenant connu sous le nom de musée du fort a été construit en 1790 et le fort était maintenant indépendant. Les murs au cours de cette phase ont également été renforcés et la zone ouest a été totalement modifiée.

Afin d'étendre la zone ouest, le cours de la rivière Flambore avait été évité en remplissant le lit de la rivière et le fort avait été transformé de carré en forme de pentagone. Par la suite, un fossé ou un fossé humide avait été creusé autour de la courtine principale et autour de chacune des demi-lunes et des lunettes.

Plus aucun ajout n'a été fait jusqu'en 1825, lorsque des ailes semblaient apparaître de chaque côté de la zone ouest du bâtiment donnant sur la place de la parade à l'arrière. Un deuxième étage au-dessus des ailes et la magnifique salle de réunion à l'est avec diverses colonnes noires avaient été ajoutés en 1910, ce qui rehaussait sa façade. L'Assemblée richement décorée continue à fonctionner efficacement jusqu'à ce jour.


Fort Saint-Georges et Madras

James Lunt décrit comment, c'est à partir du fort St. George, désormais intégré à la ville moderne et animée de Madras, que Stringer Lawrence a jeté les bases de l'armée indienne et que Clive s'est lancé dans la conquête du Bengale.

Le visiteur britannique du fort Saint-Georges à Madras qui n'éprouve pas quelque remue-ménage doit en effet manquer d'imagination ou de sens de l'histoire. Car c'est à partir de là que le major Stringer Lawrence a jeté les bases de l'armée indienne que Clive a lancé pour conquérir le Bengale et Arthur Wellesley a commencé à bâtir la réputation militaire qui devait fleurir à Waterloo. Je ne connais aucun autre endroit en Inde plus évocateur de mémoire pour les Britanniques, bien que les jours du raj britannique soient révolus depuis longtemps, et que l'Inde soit maintenant une grande puissance à part entière.

La Compagnie des Indes orientales est arrivée à Madras pour la première fois en 1639. En juillet ou août de la même année, Francis Day, chef de la colonie commerciale de Pulicat, a acquis du souverain local des droits de commercialisation et un terrain sur lequel construire une usine. Au début de 1640, il arriva à Madras, alors connu sous le nom de Madraspatam, et construisit un petit fort sur le terrain où se trouve maintenant le Secrétariat du gouvernement de Madras dans les murs du fort St. George.

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Un plan de Madras et du fort Saint-Georges, pris par les Français, commandé par M. Martre.

Ce plan gravé sur cuivre de Madra en Inde a été publié par John Rocque en 1751 et gravé par l'un de ses employés Robert Benning.

Il montre Madras pendant les guerres carnatiques. La guerre a marqué le début de la lutte pour le pouvoir entre la Grande-Bretagne et la France en Inde et de l'ascendant militaire européen et de l'intervention politique dans le sous-continent. Les grandes hostilités ont commencé avec l'arrivée d'une escadre navale sous Mahé de la Bourdonnais, transportant des troupes de France. Le 21 septembre 1746, Bourdonnais débarqua ses troupes près de Madras et fit le siège du port, ce qui est documenté sur ce plan. Les navires du Bourdonnais sont étiquetés "Le Bourbon - L'Achille - Le Phénix". Le titre est imprimé en anglais et en français ainsi que la touche numérique 35 à droite est bilingue.

Nous n'avons pu localiser que deux exemplaires du plan Rocque Madras. Un à la Bibliothèque universitaire de Berne, un autre à Yale.

Pour une biographie détaillée de John Rocque et une liste de ses œuvres, voir Map Forum Issue 3 en ligne à http://www.mapforum.com/05/may.htm

Des détails

CartographeJean Rocque
TitreUn plan de Madras et du fort Saint-Georges, pris par les Français, commandé par M. Martre de la Bourdonnais. / Plan de Madras et du Fort Saint-Georges, pris parle François, Commandes par M. Matre de la Bourdonnais.
Éditeur, AnnéeLondres, 1751
Taille de la plaque34,5 x 51,2 cm (13,6 x 20,2 pouces)
Taille de la feuille38,2 x 53,0 cm (15,0 x 20,9 pouces)
RéférenceMap Forum Numéro 5, Les uvres de John Rocque #61

État

Cartographe

Images à télécharger

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Le Fort St. George Museum a été organisé et ouvert au public à partir du 31 janvier 1948. Le musée a commencé avec une petite collection d'objets du Raj britannique donnés par le puis le gouvernement de la présidence de Madras, les autorités de l'église St. Mary, les unités de l'armée dissoutes et d'autres. Au fil des années, de nombreux objets ont été acquis par divers moyens et il y a maintenant 3661 antiquités enregistrées dans la collection. Les meilleurs d'entre eux (602) sont exposés dans dix galeries.

Le bâtiment abritant le musée est l'un des plus anciens bâtiments survivants construits dans le fort. Le bâtiment a été achevé en 1795 et a servi d'emplacement pour la banque Madras. Le bâtiment du musée a une histoire qui lui est propre.

Les antiquités sont exposées dans dix galeries réparties sur trois étages. Une imposante statue en marbre de Lord Cornwallis (1738-1805) accueille les visiteurs. La statue, sculptée par Thomas Banks, a été financée par des fonds collectés auprès du public, représente la scène de la reddition de deux fils de Tippu en otages Le hall contient des dessins montrant les étapes des constructions et des rénovations à partir de 1640.

Des armes comme des épées, des poignards, des fusils et des pistolets, des mortiers, des pétards, des coups de canon, des plastrons, des casques, des matraques et des fragments d'obus tirés sur et pour la défense de Madras pendant les attaques monstres pendant les guerres mondiales, en plus des armes indigènes comme l'arc et La Flèche.

Les uniformes de divers grades de l'armée britannique, la tenue de cérémonie des gardes du corps du gouverneur de Madras et du sous-secrétaire du gouvernement de Madras, les couleurs régimentaires de diverses unités et coussins utilisés lors de la cérémonie d'investiture officielle et environ 64 médailles et médaillons délivrés par le gouvernement britannique pour honorer ses soldats dans diverses batailles qu'ils ont livrées dans le sous-continent indien sont exposés dans la galerie des uniformes et des médailles.

Diverses porcelaines utilisées comme vaisselle officielle par la Compagnie des Indes orientales et des articles similaires des Arcot Nawabs sont exposés dans la Porcelain Gallery. Dans la Galerie des portraits, des portraits, des peintures à l'huile sur toile sont exposés dont ceux de George III et de son épouse, la reine Victoria et Robert Clive, Sir Arthur Havelock. Une autre peinture intéressante est la première représentation du fort St. George en 1738.

Dans la galerie Miscellany, diverses pièces d'argenterie de l'église Sainte-Marie et de l'église de Sion, Tranquebar sont exposées. L'argenterie du premier comprend celui offert par Elihu Yale, par qui l'Université de Yale aux États-Unis a été fondée. Il existe une maquette à grande échelle du fort tel qu'il se présentait au XIXe siècle, des serrures et des coffres en fer de la Compagnie des Indes orientales et un palanquin d'Arcot Nawabs.

Les objets exposés dans la galerie des estampes et des documents comprennent un croquis préparé par le célèbre Thomas et son neveu William Daniell, Salt. H. Merke et autres. Parmi les documents importants figurent quelques lettres originales écrites par Robert Clive et d'autres. Ces estampes, autrement appelées aquatintes, représentant essentiellement des monuments et des paysages indiens, sont laborieusement préparées à partir d'une plaque gravée.

La galerie indo-française contient des objets tels que de la porcelaine fine et décorée, des horloges, des timbres et des pièces émises par les Français en Inde, des meubles, des abat-jour et des horloges. Les artefacts de Wodeyars, une importante famille régnante autochtone, tels que des portraits, des peintures de l'école de Mysore, des pièces de monnaie, un drapeau et des lettres d'appréciation sont exposés dans la galerie Wodeyar&rsquos. Les estampes, préparées par les Daniell et d'autres, représentant diverses vues du fort, les bâtiments du vieux Madras, la carte de Madras sont exposées dans les estampes de la galerie de Madras. Ces dessins éclairent l'histoire architecturale du fort en particulier et de Madras et des bâtiments disparus en général.

Outre les diverses pièces ci-dessus émises par les « Monnaies présidentielles et unifiées britanniques, néerlandaises, portugaises et danoises sont exposées dans la galerie des pièces.

Dans la collection de la réserve, il y a un certain nombre d'antiquités parmi lesquelles on peut mentionner le premier registre des mariages de l'église St. Mary's enregistrant le mariage de Robert Clive, la bible utilisée par Strenysham Master, qui a joué un rôle déterminant dans la construction de l'église.

Horaires de visite : 10h00 à 17h00.
Fermé le - vendredi
Frais d'entrée :
Pour les Indiens : Rs. 5/-
Pour les autres : 2 $ US ou Rs. 100/-
(Enfants jusqu'à 15 ans gratuit)


Un mémorandum des débuts de l'histoire du fort St. George.

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Première édition. Deux grands plans dépliants lithographiés par J. Dumphy aux Presses du Gouvernement. Petit in-folio. Très bon dans des emballages contemporains. vi, 31, [1] p. [Madras] Publié pour le Département indien des travaux publics,

Une histoire rare de Fort St. George. Il a été publié à la fin de 1857 et commence par un extrait d'un rapport du gouvernement daté du 5 novembre de la même année. En plus de l'histoire, il documente les divers ajouts et améliorations au Fort. La qualité - imprégnabilité - des fortifications étaient un problème car, à ce moment-là, la mutinerie indienne était déjà en cours. La recommandation ici est d'ajouter un autre canon 386. Il comprend deux plans dépliants, à savoir : « Un plan du fort St. George, 1747 » et « Madras faisant partie de la ville noire et le terrain adjacent au sud et à l'ouest avec l'attaque française du 12 décembre 1758 au 17 février , 1759."


Les forts de l'armée britannique des Bermudes à partir de 1609

Par Keith Archibald Forbes (voir À propos de nous)

Les Bermudes ont encore des dizaines de forts historiques debout

Ils se trouvent dans les comtés de l'ouest, du centre et de l'est (paroisses). Ce sont de superbes attractions culturelles, historiques et pittoresques à tous points de vue. (La plupart des gens ignorent complètement à quel point ils sont remarquables). Ils ont été les premiers bâtiments importants érigés aux Bermudes, tous construits par la Grande-Bretagne. Voir une liste de base des forces britanniques qui les ont construites et occupées à divers moments dans les unités de l'armée britannique aux Bermudes, 1776-1953.

À plusieurs reprises, ils ont été d'un intérêt particulier pour les espions militaires américains. L'un était un agent secret américain en visite, Albert Fitz, nommé à des fonctions d'espionnage par l'hon. Daniel Webster, secrétaire d'État.Fitz a présenté son rapport en 1842, après avoir reçu l'ordre de se rendre dans certaines des îles britanniques des Indes occidentales, dans le but de s'assurer de la force des forces navales et militaires là-bas pour examiner les fortifications, en prendre des plans, vérifier le nombre de canons, décrivent la disposition des habitants et plus encore.

Fitz était le premier des trois espions américains connus aux Bermudes en 1841-1852, le second étant le capitaine Minor Knowlton et le dernier lieutenant. Frederick Prime, envoyé plus tard à Alcatraz alors que ce n'était qu'un fort. Ils ont laissé derrière eux un enregistrement inhabituel des forts des Bermudes pendant une période dont il reste peu dans les archives locales et britanniques. Ils ont enregistré ce que l'armée britannique alors aux Bermudes a essayé de garder secret. Grâce à leurs documents et rapports d'espionnage, il était possible de débloquer les plans des forts pour les années 1840 et 1850. Selon Fitz, les Bermudiens pensaient que son pays désirait la possession de l'île, ils étaient donc " particulièrement jaloux et méfiants des visiteurs américains, mais aussi des Français, qu'ils considèrent comme nos alliés possibles ". Malgré cela, il a pu visiter tous des nouvelles fortifications, en particulier Dockyard, qui " promet d'être l'une des forteresses les plus imprenables de l'hémisphère occidental ".

Le capitaine Minor Knowlton n'était pas étranger aux Bermudes lorsqu'il a été envoyé pour examiner ses défenses par le général J.G.Totten, ingénieur en chef de l'armée américaine. En 1842, il était venu ici pour sa santé, car il souffrait d'épilepsie. Cela ne l'a pas dissuadé d'une mission d'espionnage au Canada, où il a examiné Fort York à Toronto deux ans auparavant. Sa politique aux Bermudes était « de se faire peu de connaissances et d'éviter complètement les divertissements ». Il donnait l'impression que ses promenades, même jusqu'aux fortifications, devaient améliorer sa santé. Les douaniers, cependant, ont dû se demander pourquoi ses bagages au départ contenaient « deux blocs de calcaire coquillier, chacun d'un peu plus d'un pied cube, que j'ai ramenés des Bermudes comme spécimens du type de pierre utilisé dans les fortifications de ces îles. C'est une sorte de grès coquillier mou qui peut être avantageusement brisé par la grenaille creuse." À son retour en juin 1849 à New York après trois mois aux Bermudes, Knowlton écrivit à Totten en promettant un rapport complet, dont il n'y a aucune trace. Ce qui a survécu est un plan original du chantier naval de George Taylor, Survey of Buildings to the Navy Board à Londres, que Knowlton a dû obtenir en payant quelqu'un du chantier naval. Le dernier officier, gentleman et espion était le lieutenant. Frederick Prime, qui relevait également du général Totten à Washington, DC. Diplômé premier de sa promotion à West Point en 1849, il se retrouve aux Bermudes trois ans plus tard. Prime a été clairement pris par les Bermudes, à tel point qu'il est revenu au sujet de son invasion alors qu'il était en service à Fort Alcatraz quelques années plus tard. Dans ses "Notes sur une expédition contre les Bermudes", il examine tous les canaux, la force de la garnison et la nature des fortifications. Prime définit le point le plus faible comme Castle Harbour, qui pourrait être entré facilement sans être la cible de tirs des principaux forts de l'île St. George, ceux de Castle Island étant en mauvais état. Après avoir réduit la tour Martello à Ferry Reach, les envahisseurs américains pourraient effectivement couper Saint-Georges et ses forts du reste des Bermudes.

En prenant St. George's par l'arrière, l'assujettissement du reste de l'île suivrait bientôt, car l'ennemi contrôlerait le Narrows Channel, le seul accès maritime au chantier naval et à Hamilton, un blocus terrestre pour ainsi dire. La pièce la plus remarquable de cet espionnage est le croquis de Prime des principaux forts des Bermudes en 1852, reproduit ici à partir des Archives nationales de Washington, DC. Ces petites cartes de forts sont remarquables par leur détail, étant donné que les forts n'ont été "visités qu'une seule fois et parfois dans des circonstances telles que rien ne serait consigné sur papier pendant de nombreuses heures après". Ce détail est important car tous les grands forts des années 1820-1860 ont été fortement modifiés dans les années 1870 et certains à nouveau dans les années 1890.

Les principaux forts de Dockyard, St. Catherine, Victoria, Albert, George et Cunningham ont tous été construits en réponse à l'indépendance des États-Unis. Si ce pays était resté dans l'Empire britannique, il est probable qu'aucun fort n'aurait été construit aux Bermudes après les années 1760 et les Bermudes seraient restées "dans l'obscurité".

Tous les forts des Bermudes sont gérés et administrés par le gouvernement des Bermudes Département des Parcs, Ministère de l'Environnement, Jardins botaniques, 169 South Road Paget, DV 04, P.O. Box HM 20, Hamilton HM AX, Bermudes. Tél : 441- 236 - 4201. Fax : 441 236 - 3711.

Forts de l'est, du centre et de l'ouest

Seuls les forts orientaux restants des Bermudes sont montrés sur cette photographie particulière. Certains - comme celui de Hen Island, près de Smith's Island dans le port de St. George's - n'existent plus. D'autres au large de l'île principale des Bermudes - sur des îles petites mais autrefois stratégiques - se sont détériorées en ruines inaccessibles. Le fort Martello est le seul aux Bermudes et a été construit après celui de Barbuda dans les Caraïbes (900 miles au sud-ouest des Bermudes) comme une copie exacte de celui de l'Angleterre. Tous les forts qui ne se trouvent pas sur les îles principales ne sont accessibles que par ceux qui ont pris des dispositions avec le gouvernement des Bermudes pour les voir en bateau. Ce qui les rend accessibles au grand public est le fait que ces forts construits par l'armée britannique des Bermudes orientales (mais pas occidentales) sont spécifiquement inclus dans l'accréditation de la ville de St. George, aux Bermudes, en tant que site du patrimoine mondial et doivent y être rendus accessibles. au grand public, pas inaccessible. Plus loin dans ce fichier, consultez une liste de tous les forts restants aux Bermudes.

Unicité des forts britanniques des Bermudes dans l'hémisphère occidental

Ils ont été construits en pierre alors que dans le reste de l'Amérique du Nord britannique à l'époque, les territoires espagnols et les possessions françaises, les forts étaient en bois. Ce n'est qu'en Grande-Bretagne qu'ils étaient également construits en pierre. La Grande-Bretagne en avait des centaines d'années avant que les Bermudes et le reste de l'Amérique du Nord ne soient explorés. Le manque d'industries de la ferraille aux Bermudes et l'éloignement des guerres mondiales et régionales signifiaient que tandis que les fortifications, les chariots, les armes à feu et d'autres matériaux étaient fondus ailleurs pour être recyclés au cours de diverses guerres, ceux des Bermudes sont restés et sont devenus des artefacts d'un intérêt militaire exceptionnel. . De bons exemples sont les fusils chargés par la bouche des fusils encore sur leurs chariots et plates-formes d'origine dans divers forts locaux. Il en reste 24 sur plus de 80 une fois ici. Ils ont été construits sur trois siècles et quart.

Tous avaient leurs propres bâtiments de soutien, maisons et autres structures. Les ennemis les plus redoutés étaient d'abord l'Espagne, puis la France, puis les États-Unis d'Amérique (1781 à la fin du XIXe siècle), puis à nouveau la France et l'Allemagne pendant les guerres mondiales 1 et 2. Fortifier les Bermudes contre les ennemis était une politique britannique délibérée dès les premiers jours . Les Bermudes ont même accueilli un nombre impressionnant d'artistes britanniques talentueux, envoyés par l'armée britannique ou la Royal Navy pour la compilation de dossiers militaires détaillés. D'autres militaires ont perfectionné leurs talents pendant leurs loisirs. Ils ont peint des paysages et des marines montrant comment les Bermudes se sont développées en tant que base navale et forteresse terrestre hérissée de canons lourds qui pouvaient d'abord lancer des boulets de canon puis bombarder des kilomètres au large.

Le processus s'est poursuivi pendant la majeure partie du XIXe siècle, jusqu'à ce que l'immense chantier naval royal des Bermudes et son anneau protecteur de forts côtiers habités par l'armée britannique soient achevés. Au cours de cette période, lorsque les États-Unis et la Grande-Bretagne n'étaient pas les alliés solides qu'ils sont maintenant, de nombreuses régions des Bermudes ont été dénudées de feuillage et transformées en fortifications militaires. Artistes militaires envoyés pour peindre ces changements inclus Thomas Driver, E.G. Hallewell et Gaspar Le Marchand Tupper. Certaines de leurs œuvres se trouvent dans des galeries d'art aux Bermudes. D'autres figurent dans des archives historiques aux Bermudes et à l'étranger.

Certains des premiers forts des Bermudes

Aujourd'hui, tous sont des sites historiques

Les Bermudes ont été importantes pour le gouvernement britannique pendant des siècles et, bien plus tard, pour ses alliés également pendant les guerres mondiales 1 et 2. Parce qu'elles sont faciles à trouver et dans des zones pittoresques, vous n'avez pas besoin d'être un passionné d'histoire pour profiter des forts. La plupart ont été restaurés. Certains sont dans des parcs. Tous ont des vues magnifiques. De 1808 au 20e siècle, les Bermudes étaient la principale station de commandement de la Royal Navy pour les Grands Lacs d'Amérique du Nord, les Caraïbes et l'Atlantique Sud jusqu'à Sainte-Hélène et les îles Falkland. Ce n'est pas bien connu. En fait, jusqu'au début des années 1900 - encore une fois depuis le début britannique de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939 jusqu'en 1945, puis pendant la guerre froide - il occupait une position stratégique extrêmement importante.

Île d'Agars

Une ancienne zone fortifiée de quatre acres, au large de Point Shares, dans le centre de la paroisse de Pembroke. Historiquement important. Malheureusement, sans accès public. On peut le voir depuis le rivage de Fairylands. L'armée britannique y a construit le plus grand magasin de poudre à canon des Bermudes en 1870, il est donc également considéré comme un fort. Ensuite, il a été abandonné en tant que tel, pour le premier aquarium des Bermudes construit ici dans les années 1920, précurseur de l'aquarium des Bermudes, du musée d'histoire naturelle et du zoo de la paroisse de Hamilton. Propriété privée, l'île possède désormais des maisons d'hôtes, une piscine, des courts de tennis et de squash et des quais et ne peut en aucun cas être décrite avec précision comme un fort. Il n'est pas non plus accessible au grand public.

Batterie Alexandra, paroisse Saint-Georges

Princesse Alexandra, d'après qui la fortification a été nommée.

Un fort oriental. À un coup de canon du fort de Gate ou du fort Sainte-Catherine, il a été érigé sur le site de Buildings Bay Battery, un ouvrage probablement des années 1840 dont on sait peu de choses. Il porte le nom d'une princesse du Danemark qui devint plus tard la jeune épouse d'Edouard, fils de la reine Victoria et du prince Albert, qui deviendra plus tard Edouard VII, roi de Grande-Bretagne et empereur des Indes. Alexandra Caroline Marie Charlotte Louise Julia était la fille du roi Christian IX de Danemark et épousa Edward à l'âge de 17 ans en mars 1863, la batterie Alexandra aux Bermudes étant construite quelques années plus tard. Au cours de son long mariage avec le prince de Galles et plus tard le roi, Alexandra a supporté l'association continue d'Edward avec d'autres femmes. Alexandra était immensément populaire auprès de la population britannique en général jusqu'en 1925, l'année de sa mort. La batterie du Princess a été construite pour un nouveau type de canon, le Rifled Muzzle Loader, dont l'un se trouve sur le site, et ses sabords étaient uniques aux Bermudes, étant fabriqués en fer forgé dans le modèle "Gibraltar Shield".

Au début des années 1900, quand Alexandra est devenue reine, la batterie a été modernisée, ainsi que d'autres forts des Bermudes et armée de deux chargeurs de culasse rayés de 6 pouces, étant à son tour le dernier type d'armement pour les fortifications côtières.

Il a été utilisé pour la dernière fois en tant que batterie d'artillerie pendant les guerres mondiales 1 et 2.

Il a connu une nouvelle vie en 1998, avec son intérieur à nouveau ouvert au public.

Fort de Burnt Point, Portée du ferry

Paroisse Saint-Georges, dans le parc Ferry Point.

Castle Island et groupe de forts à proximité

Pas accessible au grand public malgré son classement avec la ville voisine de St. George en tant que site du patrimoine mondial.

À l'origine King's Island, 3,5 acres, Castle Harbour. L'une des îles du "Groupe des châteaux". A une importance historique Château du Roi fortification en pierre, datant de 1612. Construit par le gouverneur Richard Moore, la plus ancienne fortification anglaise du Nouveau Monde et le plus ancien bâtiment en pierre des Bermudes. A la Captain's House de 1621, la plus ancienne maison debout en pierre des Bermudes et la plus ancienne maison anglaise debout des Amériques. Les fouilles archéologiques sont continues. Récemment, un demi-penny du roi George III a été trouvé, daté de 1775, ayant cours légal localement pendant la guerre d'Indépendance américaine, et 15 pièces d'argent rare des Bermudes Hogge. Dominée au sommet par la redoute du Devonshire, construite en pierre en 1621 pour remplacer celle détruite par un incendie en 1619.

C'est depuis le fort du château du roi que la seule attaque jamais enregistrée par les Espagnols contre les Bermudes a été repoussée en 1614. Deux coups de feu ont été tirés depuis le fort sur les deux navires espagnols aperçus juste à l'extérieur du canal vers Castle Harbour. Les envahisseurs se sont dirigés vers la mer sans savoir que le fort n'avait plus qu'un boulet de canon. Le fort a été amélioré au fil des siècles et a même été utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Charles' (Old Castle), 3,5 acres, est un autre dans le groupe des « Îles du Château » d'une importance historique primordiale. Les anciens forts anglais sur ces îles Castle ont commencé le système de défense côtière de l'Empire britannique d'outre-mer. En face de Castle Island se trouve l'île de Brangman, connu à l'origine sous le nom l'île de Moore et Île de Southampton, où historique Fort de Southampton est situé, construit en 1612. Southampton Fort (voir ci-dessous) - à ne pas confondre avec la paroisse plus à l'ouest du même nom - a été commencé en 1620 par le gouverneur Nathaniel Butler à partir d'une plate-forme et de cinq canons qu'il a soulevés de l'épave du navire "Warwick." C'était le navire-magazine des Bermudes jusqu'à son naufrage lors d'un ouragan en octobre 1619. Il y a aussi Smith's Fort sur Governor's Island. Fort Bruere à Frick's Point surplombant Castle Islands

Smith's Fort, Governor's Island, construit en 1612

Fort de Southampton sur l'île Brangman, achevé en 1621, faisant partie du groupe Castle illustré ci-dessus.

À partir d'une carte de 1624 du château du roi et des forts de Southampton

Batterie Devonshire Bay

Central, dans la paroisse de Devonshire. Un lieu de tourisme, de baignade, d'histoire fortifiée et de parcs, au large de Devonshire Bay Road. C'est l'un des survivants de ce qui était autrefois de nombreuses batteries côtières s'étendant sur toute la longueur des Bermudes. Restez à gauche jusqu'à la fin de la route et le début du parc.

Point de ferry

Un fort oriental, sur la rive nord de la paroisse St. George's. Les vestiges d'une tour Martello et de certains ouvrages militaires britanniques autrefois importants à Burnt Point Fort sont encore visibles, mais ils ont été gravement négligés.

Fort Albert, Saint-Georges

Colline de la retraite. Construit 1837-1840. Près de la ville de St. George. Un fort oriental dans la paroisse de St. George. Un produit de la refortification majeure des Bermudes qui a commencé avec l'établissement du chantier naval à l'extrémité ouest en 1809. Dans son examen des défenses de l'île en 1828, le duc de Wellington, alors maître général des fortifications, a noté que les « objets doivent diriger le feu de sept canons lourds sur des plates-formes traversantes à monter sur deux de ses côtés sur le chenal des navires pour commander les approches sud du fort Sainte-Catherine et pour fournir une assistance collatérale aux autres travaux de la position". (La position était celle de Retreat Hill centrée sur Fort Victoria). Nommé d'après le mari de la reine Victoria, le prince Albert, il s'agit d'une redoute pentagonale à douves achevée au début de 1842 et dotée d'un petit donjon intérieur.

Il a été décrit en détail en 1842 au gouvernement américain par l'espion américain Albert Fitz envoyé pour faire un rapport spécial sur les faiblesses de l'armée britannique et de la Royal Navy aux Bermudes. C'est l'un des nombreux taillés dans la roche calcaire solide à d'énormes frais de l'armée britannique dans Retreat Hill. Il commandait le chenal le long de la côte est de l'île Saint-Georges. Il était positionné pour amener des armes à feu sur les navires ennemis essayant de se diriger vers le chantier naval. En 1852, le seul enregistrement de plan qui subsiste de la première phase du fort Albert est conservé dans un croquis des forts des Bermudes réalisé cette année-là par le lieut. Frederick Prime, un espion américain.

Le dessin montre que le fort a été construit selon les spécifications du duc de Wellington, mais en plus, il avait deux obusiers de huit pouces et deux mortiers de dix pouces, incorporant ainsi les trois types d'artillerie de l'époque, le canon (pour les bas niveaux et à longue portée), l'obusier (pour un niveau supérieur, une portée plus courte) et le mortier (pour un niveau élevé, une courte portée, pour "le feu plongeant" encore une fois les ponts non protégés des navires). Le fort était construit en pierre des Bermudes, avec quelques détails dans le calcaire plus dur, probablement sculptés sur le chantier naval, et avait un fossé profond avec des feux inversés et un "Keep" pour loger les officiers et les artilleurs.

En 1865, le fort Albert a été modernisé pour quatre chargeurs à canon rayé de dix pouces par l'armée britannique. Il était accessible - jusqu'au bâtiment tristement célèbre dans les années 1960/1970 de l'hôtel Lowe's Inn (plus tard Holiday Inn, plus tard Club Med, plus tard abandonné), jusqu'à la destruction de l'hôtel à la mi-2008 pour faire place à un nouvel hôtel en 2012. En 1877, au fort Albert (agrandi en 1860) à St. George's, un énorme incendie se déclare. Avec beaucoup de poudre à canon stockée là, tout St. George's était menacé. Les efforts héroïques des hommes de la Royal Artillery et du 87th Royal Irish Fusiliers ont endigué l'incendie. On espère que ce vieux fort sera à nouveau ouvert au grand public.

Fort Bruère

La ville de Tucker, à ce qui est maintenant Frick's Point, cette petite redoute ovale d'un fort a gardé Castle Island d'une attaque de flanc lancée par les forces ennemies de l'île principale. Il commandait l'étroite péninsule de Tucker's Town et l'approche terrestre du château du roi. Il a été construit pendant la Révolution américaine, probablement pendant le bref mandat du lieutenant-gouverneur George Bruere, l'un des fils du gouverneur Bruere. Il succéda à son père qui ne se remit jamais complètement à la fois du choc du vol de poudre aux Bermudes en 1775 et du fait que son autre fils, combattant dans l'armée britannique contre les Américains à la bataille de Bunker Hill, mourut des suites des blessures infligées par cette poudre.

Fort Cunningham, île Paget, paroisse Saint-Georges

Non accessible au grand public malgré son classement avec la ville voisine de St. George comme site du patrimoine mondial . Cette île sur laquelle se trouve Fort Cunningham (ci-dessus) se trouve du côté nord du chenal maritime d'origine menant au port de St. George. Il mesure 36,26 acres et a été défendu de 1612 jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale. Richard Moore, envoyé d'Angleterre en tant que premier gouverneur des Bermudes en 1612, a décidé que c'était l'endroit le plus important à défendre. Il fit découper des plates-formes pour les armes à feu à l'extrémité sud-est de l'île, car elle surplombait l'entrée du canal. Cela semble être en dessous de l'emplacement actuel du fort). Le gouverneur Daniel Tucker succéda à Moore en 1616 et assura la construction d'une autre batterie en dessous et devant la plate-forme semi-circulaire d'origine. En 1619, le troisième gouverneur, Butler, construisit une nouvelle plate-forme. Ces premiers forts - Paget et Smith's à proximité - étaient tous près de l'océan. (Bien que des réparations périodiques aient été tentées au cours du siècle suivant, aucune n'a duré. Lorsque le colonel John Bruce Hope est devenu gouverneur en 1722, d'importants travaux ont été effectués sur le fort de Paget (ou le fort de Queen's comme on l'appelait parfois).

Les rochers sur lesquels se tenait la batterie inférieure étaient probablement minés par le martèlement constant des vagues, en particulier en hiver. Il a fallu plusieurs années pour terminer les réparations à la fois sur Paget et à proximité Smith's Forts, à grands frais. Vers 1740, le gouverneur Alured Popple mit toutes les fortifications en ordre et fit monter 10 canons au fort de Paget.En 1746, tant de prisonniers de guerre furent amenés par des corsaires bermudiens que le seul endroit disponible pour les accueillir était le fort de Paget. Ils étaient gardés par des troupes et avaient une allocation alimentaire d'un shilling par jour. En 1788, le major Andrew Durnford d'Angleterre reconstruit le fort de Paget. Mais un violent coup de vent en 1791, qui dura plusieurs jours, détruisit l'ouvrage. En 1793, avec la menace d'une guerre avec la France, le gouverneur des Bermudes ordonna à Durnford de construire une nouvelle batterie Barbette sur la hauteur du terrain au-dessus du fort de Paget sur l'île de Paget. Les douves et la maçonnerie inférieure du fort ont été reconstruites en 1823. En 1875, le fort Cunningham a remplacé l'ancien fort de Paget Island. Il a pris son nom d'un capitaine Thomas Cunningham des Royal Engineers, qui a supervisé sa nouvelle construction.

Deux photographies ci-dessus par Bermudes en ligne Rédacteur et Webmestre Keith Forbes

La partie supérieure a été retirée pour un fort en peau de fer à la pointe de la technologie - avec deux façades en fer au lieu de murs en maçonnerie. Connus à l'origine sous le nom de boucliers de Gibraltar, ce n'est qu'aux Bermudes qu'ils ont été transformés en murs droits continus, un pour cinq canons et un pour deux. Sept énormes canons pour les boucliers ont été trouvés lors de fouilles archéologiques en 1991, deux des six exemplaires connus ayant survécu n'importe où des canons à chargement par la bouche rayée de 38 tonnes et 12,5 pouces de l'armée britannique des années 1880. Le fort et ses énormes canons se sont fortement détériorés.

2018. 31 mars. Avis. Par le Dr Edward Harris, directeur exécutif fondateur émérite du Musée national des Bermudes. "Dans les pages récentes de La Gazette Royale, l'organisation caritative Mirrors a annoncé une autre journée sur le terrain à Paget Island, dans la paroisse de St George, avec l'intention de poursuivre la restauration du magnifique et unique Fort Cunningham, très négligé au cours des 25 dernières années depuis les travaux archéologiques du début des années 1990. Le fort est l'un des sites militaires du site du patrimoine mondial des Bermudes, ainsi désigné par l'Unesco, parmi seulement 800 autres dans le monde, de sorte que le groupe Mirrors doit être félicité pour son initiative d'entreprendre des travaux normalement sous la responsabilité du gouvernement. Comme indiqué dans le journal, Kimberley Jackson, responsable de programme pour Mirrors, a déclaré : « Nous avons entamé des discussions avec la Fondation St George et sommes impatients d'étendre le partenariat pour la restauration du fort. Il est logique d'avoir tous les partenaires clés à la table pour développer le plan de restauration à long terme. » Michael Weeks, le ministre du Développement social et des Sports, a déclaré que l'événement proposé le 7 avril était « une excellente occasion de soutenir simultanément la préservation du patrimoine et de la culture des Bermudes et découvrez également l'incroyable histoire de ce site historique. C'est un excellent événement pour les familles de se connecter et aussi pour les jeunes de gagner des heures de service communautaire. Le projet est parrainé ou assisté par XL Catlin Bermuda, Outward Bound, le National Trust, le National Museum, Keep Bermuda Beautiful et les départements gouvernementaux des parcs et de la jeunesse, des sports et des loisirs. Le travail est très vaste et tous doivent être félicités, en particulier le groupe Mirrors, pour les efforts à venir pour sauver l'un des plus beaux monuments militaires des Bermudes et le parc potentiel exceptionnel qu'est l'île de Paget. Les philistins parmi nous se plaindront sans doute du projet, ne comprenant pas la valeur pour notre économie touristique essentielle de tels monuments, qui, étant uniques, sont l'une des principales raisons pour lesquelles le visiteur averti souhaite visiter les Bermudes ou toute autre destination culturelle et les trésors du patrimoine. La plupart de ces visiteurs séjournent dans des hébergements à terre, qui restent le fondement de l'économie touristique, malgré le nombre d'arrivées par voie maritime. C'est le visiteur avisé d'hôtels et de chambres d'hôtes qui a le pouvoir d'achat pour continuer à financer notre mode de vie, comme ils le font depuis plus d'un siècle. Parmi ces visiteurs figurent les militaires britanniques et américains qui, jusqu'à la fin de la guerre froide en 1995, ont injecté des milliards aux Bermudes, laissant derrière eux des monuments comme Fort Cunningham qui nous permettent désormais de gagner encore plus d'argent avec l'armée en exploitant de telles sites pour le commerce du tourisme culturel. A cet égard, la publication d'une nouvelle brochure, Défenses des Bermudes 1612 1995, est à saluer car il s'agit d'un résumé complet mais peu coûteux des merveilles de l'histoire militaire des Bermudes. Le livret n'aurait pas vu le jour sans la passion que l'Américain Terry McGovern et sa famille ont pour les Bermudes depuis une génération. Terry a été réconforté d'entendre lors du récent lancement du volume que le groupe Mirrors avait formé un bataillon de volontaires pour attaquer l'invasion de Fort Cunningham, et en effet de l'île de Paget, par des arbres envahissants et destructeurs. Ainsi, comme dirait le vieux marin au début d'un long voyage : « Godspeed et les mers suivantes », dans ce cas à Mirrors et à tous ceux qui sont prêts à faire leur part pour préserver un aspect important du long et honorable (et vitalement économique) ) l'histoire militaire de ce porte-avions stationnaire, comme il l'était autrefois pendant une période."

Fort Cunningham vu du ciel, impression d'artiste de ce à quoi il ressemblait autrefois

Fort George, Saint-Georges

Un fort à l'est, sur la rive nord de la paroisse de St. George, l'une des nombreuses fortifications qui encerclaient et protégeaient la ville de St. George. Érigé à l'origine de 1612 à 1613 par le gouverneur Moore sous la forme d'une tour unique appelée Riches Mount, le fort rappelle une époque révolue du militarisme colonial. En 1788, il a été rebaptisé Fort George en l'honneur du roi George III au mépris britannique de la guerre d'indépendance des États-Unis, et reconstruit. La structure actuelle, qui a remplacé la redoute antérieure d'Andrew Durnford du côté du mont, remonte en partie à 1788 et en partie aux années 1840. Cette redoute particulière a été construite en forme d'étoile à huit branches entourée d'un donjon intérieur accessible par des ponts-levis enjambant un fossé sec. Autrefois habité nuit et jour pour éloigner les ennemis de la Grande-Bretagne, il avait même un tunnel d'évacuation de 150 pieds de long. Le fort et sa prise d'eau sont entourés de poteaux de clôture en fonte surmontés d'une couronne ou d'un fleuron filaire. La promenade escarpée récompense les visiteurs avec une vue imprenable sur la ville et les nombreuses îles du port de St. George's jusqu'à l'île de St. David's. Un canon à chargement par la bouche rayé de 25 tonnes et 11 pouces est toujours destiné aux navires de croisière amarrés dans la ville de St. George.

Aujourd'hui, le fort a une fonction civile importante. C'est le siège du Centre des opérations maritimes des Bermudes, détenu et exploité par le gouvernement des Bermudes dans le cadre du Département des services maritimes et portuaires. Plusieurs fonctions clés sont fournies en soutien à la communauté maritime locale et internationale. Ceux-ci incluent le rôle du centre de coordination de sauvetage (RCC), la surveillance du trafic des navires (VTS) et toutes les fonctions de communication importantes associées à une station radio côtière (CRS).

Le Centre d'opérations maritimes des Bermudes maintient une veille de détresse 24 heures sur 24 sur les fréquences de détresse internationales de 2182 kHz, 4125 kHz et le canal VHF 16 ainsi que sur les fréquences de détresse d'appel sélectif numérique (ASN) du Global Maritime Distress and Safety System (GMDSS) de 2187,5 kHz et Canal VHF 70. Les émissions NAVTEX sont également effectuées sur la fréquence 518 kHz, les messages NAVTEX étant généralement reçus jusqu'à au moins 300 milles des Bermudes. Les avis aux navigateurs, les avertissements de navigation locaux, les prévisions météorologiques maritimes pour l'Atlantique et les Bermudes sont tous diffusés 24 heures sur 24 selon un horaire publié à l'échelle internationale. Le service emploie des officiers radio et des contrôleurs RCC dont les tâches comprennent des tâches de quart sur une base de quart. Au sommet du donjon se trouve le Rescue Coordination Center (RCC) de Bermuda Harbour Radio, deux organisations spécialisées. Le Centre compte trois divisions principales dans le domaine du trafic maritime : Rescue Vessel Traffic Survey (VTS) et Harbour Radio, une installation de communication exploitée par le gouvernement des Bermudes. Via le RCC, il fournit un service de recherche et de sauvetage maritime, des services de trafic maritime dans les eaux des Bermudes, une veille sur les fréquences de détresse maritime et des services de communications maritimes selon les besoins. Il est relié par micro-ondes à un système de surveillance radar sur le phare de Gibb's Hill dans la paroisse de Southampton pour tous les signaux.

RCC Bermuda fait partie intégrante d'un réseau de centres de secours à travers le monde. La participation à un système d'alerte par satellite Inmarsat appelé SARNet donne aux RCC au Canada, au Danemark, en Grèce, en Norvège, en Espagne, en Finlande et au Royaume-Uni la capacité de diffuser rapidement et de manière fiable des informations d'intérêt commun. RCC Bermuda est le point de contact de recherche et de sauvetage COSPAS-SARSAT pour les alertes EPIRB ou ELT enregistrées aux Bermudes et avec des navires et des aéronefs enregistrés aux Bermudes opérant dans le monde entier, les missions SAR nécessitent une perspective mondiale.

Alors que le Centre des opérations maritimes des Bermudes (MOC) est responsable de la coordination de la recherche et du sauvetage (SAR) autour de l'île en général, normalement un effort de sauvetage jusqu'à 30 milles du rivage est tout ce qui peut être entrepris sur une base cohérente avec le ressources limitées disponibles localement. Cependant, dans tous les cas SAR, la meilleure utilisation de toutes les ressources disponibles est essentielle et cela conduira généralement également à ce que les navires marchands en transit dans la région des Bermudes soient localisés et invités à se dérouter vers une position d'incident et le soutien des aéronefs de la Garde côtière américaine peut également être demandé. Grâce aux accords SAR maritimes et aéronautiques internationaux, les États-Unis assument la responsabilité ultime de la recherche et du sauvetage dans l'Atlantique Ouest et la position géographique des Bermudes au milieu de l'Atlantique se prête bien à l'organisation de missions de sauvetage à plusieurs centaines de milles dans l'Atlantique.

Les services de recherche et de sauvetage aux Bermudes sont fournis grâce aux efforts combinés d'un certain nombre d'agences gouvernementales des Bermudes. Il s'agit notamment du Département des services maritimes et portuaires, de la Section maritime de la police des Bermudes et du Département de l'agriculture et de la pêche. Une variété de navires adaptés au travail à la fois dans les zones de récifs peu profonds ou dans l'environnement océanique peut être chargé selon les besoins.

Fort Hamilton, paroisse de Pembroke

6 Route de la Vallée Heureuse. Un fort central, construit en 1870. Juste au nord-est de la ville de Hamilton. Construit par l'armée britannique afin de protéger le port de Hamilton, en formant une ligne de défense pour l'ouest du Royal Naval Dockyard. À cette époque, après la fin de la guerre civile américaine, il a été jugé possible que les États-Unis aient voulu essayer d'envahir les Bermudes en raison de leur aide antérieure à la Confédération. C'est maintenant un parc pittoresque de 10 acres, offrant une vue imprenable sur Hamilton, des jardins luxuriants poussant dans ses douves et tunnels déserts qui s'enfoncent profondément dans la roche calcaire du fort. Ouvert de 9h30 à 17h00. L'entrée est gratuite. Ouvert de 9h30 à 17h00. L'entrée est gratuite. L'entrée du fort est sur la droite. Prendre à droite, juste après l'entrée. Depuis les remparts, découvrez tout le port de Hamilton, la ville de Hamilton, le Great Sound - et même l'océan de la rive sud. L'imposante structure comprend les douves, des canons de 18 tonnes et des passages souterrains. Il a été commandé par le duc de Wellington. Il a été achevé en roche solide par les Royal Engineers de l'armée britannique. À cette époque et pendant les deux décennies suivantes, il était entièrement équipé, hérissé de canons à longue portée exploités par des détachements de la Royal Artillery de l'armée britannique. C'était l'époque où les Bermudes avaient une garnison complète de soldats de l'armée britannique. Mais le fort, obsolète avant son achèvement, n'a jamais tiré un coup de colère. Ses anciennes passerelles militaires souterraines sont maintenant de beaux jardins de douves bordés de grands bambous, d'autres beaux arbustes et de la flore - un paradis pour les botanistes.

L'escalier menant des jardins des douves au niveau supérieur, pour accéder aux remparts, est raide, avec de nombreuses marches. Mais votre récompense sera des zones herbeuses superbes comme lieux de pique-nique. Périodiquement, la Corporation of Hamilton parraine une exposition de percussions et de danse par le Bermuda Isles Pipe Band en kilt. Il effectue une cérémonie distinctive de skirling sur le green du fort tous les lundis à midi.

George Ogden, qui a pris sa retraite au milieu de 2001 de la Corporation of Hamilton, était l'homme le plus responsable de la création d'abord d'un parc à partir d'un ancien ensemble de remparts de forteresse, de tunnels de magasins et d'emplacements de canons. Il est arrivé aux Bermudes en 1962 avec un diplôme en horticulture de la Royal Horticultural Society de Wisley, Surrey. Il a constaté que le fossé de 40 pieds était devenu un dépotoir. Mais aujourd'hui, piment de la Jamaïque, palmier nain, beaucoup de plantes couvre-sol tolérantes à l'ombre, fougères, bambous et orchidées importées peuplent désormais les douves. Le quartier est un lieu de sérénité et d'évasion au frais. Le seul inconvénient est que le fort est réservé aux personnes valides, pas aux personnes handicapées.

Peu connu du public, le fort Hamilton, avant et après la Seconde Guerre mondiale, était utilisé pour accueillir des hommes portugais importés de San Miguel et d'autres îles des Açores en tant qu'ouvriers pour effectuer le travail agricole ou manuel. Bermudiens noirs ou blancs et autres non -Les Bermudes ne feraient pas l'affaire. Treize hommes portugais à la fois vivaient ici. Lorsqu'ils sont arrivés aux Bermudes, ils devaient accepter un contrat qui stipulait entre autres un minimum de trois ans de service et une reconnaissance qu'ils n'emmèneraient pas leur femme ou leur famille pendant sept ans. Mais cette politique ne se limitait en aucun cas aux Portugais importés des Açores qui étaient des travailleurs sous contrat vivant au fort. Il s'appliquait depuis des années à d'autres Portugais des Açores hébergés ailleurs aux Bermudes. On pense que certains ont continué à être logés à Fort Hamilton jusqu'aux années 1960, lorsque le fort a été acheté par la Corporation of Hamilton. Certains diront que ce que ces Portugais avaient aux Bermudes était bien meilleur que les conditions qu'ils avaient laissées aux Açores. Beaucoup avaient très peu d'éducation. Mais aux Bermudes, ils travaillaient très dur, étaient fiables et prenaient très peu de temps libre. Beaucoup étaient reconnaissants, malgré les privations familiales, d'un travail régulier avec un salaire régulier qu'ils renvoyaient chez eux ou économisaient en grande partie. La ville de Hamilton était l'une des nombreuses organisations des Bermudes qui ont énormément bénéficié de leurs services - et le font toujours.

Fort Popple, paroisse Saint-Georges

Pas accessible au grand public malgré son classement avec la ville voisine de St. George comme site du patrimoine mondial . Un fort en ruine à l'est, sur le côté est de l'île de St. David, face à Castle Harbour dans la paroisse de St. George, il a été nommé d'après le gouverneur Alured Popple. Il a été construit vers 1737. Il a rempli sept des neuf sabords du fort en prenant des canons du fort de Smith. Il a été conçu pour empêcher l'ennemi de débarquer sur St. David's et de lancer des attaques sur Smith's Fort, Southampton Fort et la ville de St. George. Il a été rendu obsolète par la construction de Fort Cunningham.

Fort Sainte-Catherine, paroisse Saint-Georges

Fort St. Catherine, Bermudes Tourisme photo

2016. 12 novembre. Aujourd'hui marque une occasion spéciale pour l'un des plus grands monuments de l'East End, Fort St Catherine. Généralement ouvert en semaine uniquement, le fort accueille les visiteurs à partir de 10h. La fortification emblématique de St Georges, qui a été établie pour la première fois dans les premières années de la colonisation des Bermudes, ouvre ses portes le samedi après de nombreuses manifestations d'intérêt. Francine Trott, responsable du patrimoine au ministère des Parcs, a déclaré que l'exception avait été faite pour aujourd'hui afin de permettre aux enfants qui seraient normalement scolarisés, ainsi qu'aux adultes ayant des engagements professionnels, d'explorer l'histoire de l'île. « Nous sommes heureux d'offrir cette chance d'en apprendre davantage sur la fortification et sur le rôle joué par le fort Sainte-Catherine dans la défense de l'île. C'est une activité intéressante pour toute famille ou pour les amateurs d'histoire, et une chance pour les habitants de connaître votre histoire. Il y aura deux guides touristiques pour les groupes de plus de cinq personnes, ou les visiteurs peuvent faire une visite autoguidée. Le coût est de 7 $ pour les adultes, de 5 $ pour les personnes âgées de 65 ans et plus et de 3 $ pour les enfants. L'édifice sera ouvert jusqu'à 17h. Le premier fort de pierre sur le site a été construit en 1614, quelques années seulement après que l'île a été revendiquée par la Couronne, et a été reconstruit plusieurs fois au cours des 400 dernières années. Il fait partie du site du patrimoine mondial de l'Unesco de Saint-Georges. La forme actuelle du fort St Catherine a été construite au XIXe siècle et est restée en usage jusqu'en 1900. Il a été transformé en une attraction touristique dans les années 1950 et comportait autrefois une production de Macbeth, mettant en vedette Charlton Heston. Le bâtiment offre une vitrine classique des forts britanniques, avec des canons.

Un fort oriental dans la paroisse de St. George, le plus grand des nombreux forts historiques des Bermudes, facilement l'une des attractions les plus spectaculaires des Bermudes. C'était l'une des premières fortifications des Bermudes contre les Espagnols, les Français et, bien plus tard, les Américains. Les vues côtières et intérieures d'ici sont impressionnantes. Le fort, surplombant la plage où les premiers colons involontaires des Bermudes ont débarqué du navire naufragé Sea Venture en 1609, se trouve à près de trois kilomètres au nord-est de la ville de St. George. C'est la structure principale du fort aux Bermudes sous la direction du conservateur des forts du gouvernement des Bermudes. On ne sait pas d'où Sainte Catherine le fort a été nommé. Le fort remonte à 1614, lorsqu'il fut construit pour la première fois par le gouverneur Richard Moore pour défendre Gates Bay où les colons ont débarqué.

Nathaniel Butler (gouverneur 1619-1622) a écrit dans ses mémoires que sur le côté nord de l'île Saint-Georges est érigé sur un rocher le petit fort de Sainte-Catherine, en garde d'une certaine baie de sable, étant le même sur lequel le premier que jamais débarqué dans ces régions ont d'abord mis les pieds. La seconde vie du fort St. Catherine a commencé à une date inconnue, la seule preuve subsistant dans une enquête aux Archives publiques du Canada et dans le rapport de 1783 de Simon Fraser, RA. Il semble avoir été construit à l'arrière du fort d'origine, qui peut avoir été laissé comme tour de guet. En 1793, le capitaine Andrew Durnford, un ingénieur royal stationné aux Bermudes, renforça la batterie à St. Catherine's Point et construisit une nouvelle batterie avec un poste de garde sur la colline derrière le fort. Durnford était un homme très occupé ayant engendré une deuxième famille de six personnes aux Bermudes tandis que sa femme était à la maison en Grande-Bretagne avec la première couvée. Il a construit un certain nombre de forts locaux et est devenu le premier maire de St. George's. Le fort actuel date de 1814. Le major Thomas Blanchard remplace la batterie supérieure par un fort circulaire dans les années 1820. Une fois le chantier naval démarré, un certain nombre de forts ont pris une nouvelle vie et Catherine a été entièrement reconstruite sur un plan du capitaine Thomas Cunningham. Une batterie de cinq canons au large du donjon a été positionnée dans cette quatrième vie du fort. . Dans les années 1840, le gouverneur Reid fut bouleversé d'apprendre que « une femme mulâtresse, l'ancienne cuisinière » du major Durnford avait vendu 40 de ses plans de fort des Bermudes aux Américains. Toujours dans les années 1840, le fort Sainte-Catherine a été remodelé avec l'enceinte du rivage avec un immense rempart qui rejoignait les extrémités du fossé. Cette cinquième incarnation est visible dans l'aquarelle de 1857 de la collection Fay et Geoffrey Elliott aux archives des Bermudes. Il y a eu une reconstruction massive de 1865 à 1878.Il comprenait des embrasures et des casemates en béton de 25 pieds d'épaisseur, de sorte que le fort pouvait être réarmé avec cinq canons rayés à chargement par la bouche de 18 tonnes. Dans sa sixième vie, le fort a été réarmé pour la dernière fois dans les années 1870 avec des chargeurs à canon rayé, mais les canons de 18 tonnes ont été jetés par-dessus les remparts au début des années 1900. Ils pouvaient envoyer un obus de 400 livres sur un demi-mile pour percer 11 pouces de fer solide. C'était un terrain d'entraînement pour les forces locales et l'armée britannique au début des années 1900. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une boucle magnétique américaine a été installée au fort.

Tirs de canon du fort Sainte-Catherine

Le fort actuel est le septième et dernier construit sur le site. C'est le premier point de repère majeur vu par les visiteurs des navires de croisière lorsqu'ils arrivent pour la première fois au large des Bermudes. La principale voie de navigation se trouve à quelques longueurs de câble au nord. C'est ainsi que les bateaux de croisière et autres navires arrivent et partent. Il est hors de portée du système de bus de transport public des Bermudes mais accessible via un mini bus local ou un taxi, ou un cyclomoteur loué. Le fort possède des canons, des tunnels, des remparts et un pont-levis sur un fossé sec. Encore plus d'armement a été ajouté plus tard, pour défier un ennemi qui n'est jamais venu. À son apogée, c'était la forteresse ultime des Bermudes pour dissuader les ennemis.

Dans sa septième vie à la fin des années 1950, le fort est devenu une "attraction touristique", dans le cadre d'un effort de l'autorité touristique de l'époque, le Trade Development Board (TDB). Des armes à feu ont été amenées sur le site depuis Fort Albert, au lieu de sortir les originaux de la mer et de la plage de Sainte-Catherine. Le célèbre acteur américain Charlton Heston a été attiré aux Bermudes par le TDB. a joué le rôle de Macbeth dans une spectaculaire production éclairée de la pièce de Shakespeare mise en scène sur les remparts. Malheureusement, il a souffert d'un cas chronique d'éruption cutanée après être tombé d'un cyclomoteur loué lors d'une visite touristique avant l'une de ses performances. Mais il n'a pas annulé - au lieu de cela, ses fesses et ses cuisses ont été crémées avec une lotion apaisante appliquée par une dame locale rougissante.

Dans l'ancien magasin d'artillerie du fort, admirez les dioramas illustrant la première histoire des Bermudes. La poudrière, aujourd'hui restaurée à l'état de préparation à la guerre du XIXe siècle, propose des expositions audio et une collection d'armes anciennes. Le donjon propose une émission audiovisuelle sur les nombreux autres forts des Bermudes et leur histoire, ainsi que des archives des nombreux régiments britanniques qui occupaient autrefois les Bermudes. Il y a un petit droit d'entrée au fort. À ce jour, dans les drapeaux non britanniques, seul le drapeau de l'État du Maine a été hissé, pour une séance photo spécifique bien médiatisée dans le Maine. Le Fort est également disponible pour des visites de groupe, des événements spéciaux, des réceptions et des fonctions corporatives.

Le fort a rouvert ses portes le 14 février 2000 après une fermeture de cinq mois en raison de dommages structurels considérables causés en dessous par l'érosion de la mer lors d'un ouragan de 1999. Les caractéristiques comprennent un grand écran vidéo dans le théâtre, de nouveaux mannequins dans la zone d'exposition et George, le fantôme résident. Au-delà de la portée du système de bus de transport public des Bermudes, il est accessible si vous prenez le minibus local ou prenez un taxi, ou un cyclomoteur loué.

Fort Victoria, paroisse Saint-Georges

Un fort à l'est de la paroisse St. George's, à côté du fort Albert et inaccessible pour les mêmes raisons. En 1826, le colonel Edward Fanshawe, des Royal Engineers de l'armée britannique, écrivit dans son rapport qu'il croyait que l'occupation de Eastern Hill par un ouvrage sous le commandement de Retreat Hill avec une lourde batterie de mer renforcerait matériellement ce côté de St. George's , et coopérer à la défense des Narrows. Cela s'est produit avec le fort achevé en 1835 - certains disent 1842. Il avait un puits d'eau de 124 pieds de profondeur, utilisé jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Il y avait à la fois des douves intérieures et extérieures. Il était armé de dix-huit canons de 32 livres. C'est aussi l'un des nombreux taillés dans la roche calcaire solide à d'énormes frais de l'armée britannique dans Retreat Hill. Il commandait le chenal le long de la côte est de l'île Saint-Georges. Il était positionné pour amener des armes à feu sur les navires ennemis essayant de se diriger vers le chantier naval. Il a été gravement endommagé dans le bâtiment dans les années 1960/1970 de l'hôtel Lowe's Inn (plus tard Holiday Inn, plus tard Club Med, plus tard abandonné), jusqu'à la destruction de l'hôtel à la mi-2008 pour faire place à un nouvel hôtel en 2012. Peut-être alors ce le vieux fort sera à nouveau ouvert au grand public. À son apogée, c'était le plus beau de tous les forts qui entouraient et défendaient autrefois la ville de Saint-Georges, la fortification la plus complexe au-delà du chantier naval.

Fort William, Saint-Georges

Un fort oriental, au-dessus de la ville de St. George, fermé pendant des années, il est presque identique et similaire dans son plan au fort George. Il a été construit sur le site de l'ancien fort du château de Warwick par le gouverneur Richard Moore et est devenu connu sous le nom de Fort William. C'était d'où les Bermudes en 1775 avec une grande trahison ont volé entre 80-100 barils et demi-barils de poudre à canon des Britanniques dans leur soutien à la Révolution américaine. (Aujourd'hui, ailleurs aux Bermudes, les visiteurs américains peuvent voir la lettre originale de George Washington demandant aux Bermudiens de voler la poudre à canon).

Des soldats britanniques ont été amenés pour arrêter la « trahison » des Bermudes. Les États-Unis et la France ont comploté pour capturer les Bermudes mais n'ont jamais donné suite. La poudre à canon a été utilisée par les Américains lors de la bataille de Bunker Hill. Ils ont perdu la bataille mais ont gagné la volonté de continuer à se battre.

Le Congrès continental était si reconnaissant d'avoir levé l'embargo sur les expéditions de nourriture et de céréales aux Bermudes qu'il avait appliqué à toutes les autres possessions britanniques. Le fort William tel que nous le connaissons aujourd'hui a été commencé dans les années 1830 mais n'a été achevé qu'en 1853. Comme le fort George, il avait un donjon intérieur de trois étages entouré d'une redoute. Au moment où il a été achevé, l'artillerie avait tellement avancé qu'elle est devenue obsolète. À la fin des années 1880, le fort a été converti en un énorme magasin de poudre à canon et le fossé sec a été couvert. Il a créé une série de chambres caverneuses. Ils montraient autrefois de nombreux objets d'un intérêt exceptionnel pour les forts coloniaux britanniques, ainsi qu'un éventail de couleurs de bataille, d'écussons de régiment, de fanions et d'insignes. Dans les années 1960 et 1970, il était utilisé comme un restaurant populaire. Malheureusement, le fort est fermé depuis des années et pourrait ne jamais rouvrir en tant que fort.

Gates Fort, paroisse Saint-Georges

Ce petit fort historique est plus un poste d'observation qu'un fort. C'est un mile au sud de Fort St. Catherine le long de la route côtière Cut, et à la même distance à l'est de la ville de St. George.

Il a été construit entre 1612 et 1615 et tire son nom de Sir Thomas Gates (voir ci-dessous), gouverneur élu de Jamestown, Virginie, à partir de 1609. Parce qu'il a fait naufrage au large des Bermudes avec l'amiral Sir George Somers et les colons du navire amiral "Sea Venture, " il a gouverné les Bermudes de 1609 à 1610 avant d'arriver à Jamestown. (Il n'était pas le premier gouverneur de Virginie, a été précédé par Edward Wingfield, John Ratcliffe, John Smith, George Percy et peut-être d'autres).

Ses principales attractions aujourd'hui sont ses vues imprenables sur la mer ouverte et son site au bord de la "Town Cut", le canal étroit sur mesure menant de la mer ouverte au port de St. George. Il offre un point de vue parfait et une opportunité photographique pour observer de très près de grands navires de croisière, lorsque les conditions de vent le permettent, naviguant prudemment dans le Town Cut pour entrer dans St. George's.

Il a été gravement attaqué par des vandales en octobre 2001.

Batterie et parc de Great Head, île de Saint-David, paroisse de Saint-Georges

Tout au bout de l'île de Saint-David, le point le plus oriental des Bermudes, il s'agit d'une belle zone combinée de fortifications et de parcs de 24 acres. Il offre de superbes vues sur St. George's, St. David's et Castle Harbour. Autrement connue sous le nom de St. David's Battery, elle a été achevée en 1910 pour défendre le chenal Narrows allant jusqu'à l'ouest jusqu'au Dockyard, elle intéressera certainement les passionnés de gros canons. C'est le plus bel exemple d'un fort qui a subi la transformation de la définition d'un fort en tant qu'arme stratégique pouvant être défendue de l'intérieur à l'expression finale d'un fort en tant que plate-forme de canon côtière massive à longue portée. À son apogée, deux canons de défense côtière de six pouces et deux de 9,2 pouces ont été montés ici. Ils ont assisté à des opérations 24 heures sur 24, mais aucune action hostile, pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'ils étaient occupés par des unités de l'armée britannique et de ce qui est maintenant le régiment combiné des Bermudes.

Les canons ici faisaient de la batterie de Saint-David une fortification dotée d'une formidable puissance de canon. Près de la batterie se trouve le parc national de Great Head, surplombant en partie l'océan, magnifique pour un pique-nique et une exploration. Du haut d'une falaise de 90 pieds, observez les oiseaux à longue queue alors qu'ils planent au-dessus de l'océan et retournent nicher sur la falaise. Il y a un parking.

Île du Gouverneur, paroisse Saint-Georges

Son ancien fort en ruine était autrefois la caractéristique dominante de cette île de 1 acre dans le port de St. George, près de l'île de St. David, entre l'île Peggy's et l'île Paget. Il a été nommé en l'honneur du gouverneur Moore qui, en 1612-13, a commencé le fort comme un moyen de commander le canal vulnérable mais stratégiquement important à proximité. Le premier canon a été levé de l'épave du Sea Venture. À la fin du mandat de Moore, 11 canons étaient dans le fort. C'est l'un des forts inaccessibles au public. Le gouverneur Daniel Tucker a gâté le fort par ignorance militaire en 1617 lorsqu'il a approfondi la plate-forme des armes à feu. Le gouverneur Nathanial Butler rectifia le problème en 1621.

Pointe des armes à feu, île Somerset, paroisse de Sandys

Ce nom et celui de la petite île qui s'y trouve se rapportent à une batterie côtière près de Wreck Hill, construite pour la première fois au 17ème siècle. Le vieux fort avait une position stratégique protégeant le West End Channel. C'était l'un des rares passages à travers le dangereux anneau de récifs pour les voiliers. En 1777, pendant la Révolution américaine, les soldats de la milice britannique qui manœuvraient la batterie isolée ont eu la présence d'esprit d'échanger des coups de feu avec deux bricks armés qui avançaient de manière menaçante bien qu'ils arboraient alors les couleurs britanniques. Les bricks ont répondu avec des bordées de leurs canons, ont abaissé leurs drapeaux Union Jack, ont hissé l'enseigne à rayures rouges, blanches et bleues des États-Unis d'Amérique et ont procédé à l'invasion des Bermudes avec des équipes de débarquement. Pour éviter de rencontrer cette force beaucoup plus importante, les miliciens basés aux Bermudes se sont retirés de la batterie. Les Américains ont dopé leurs armes en six jours ont détruit les murs du fort. Lorsque les troupes britanniques sont arrivées, les Américains se sont échappés sur leur navire dans ce qui n'est devenu que la deuxième fois dans l'histoire des Bermudes qu'il a été envahi.

Fort de Hungry Bay, paroisse de Paget

Les vestiges de celui-ci sont encore visibles.

Fort de la Chasse

Les vestiges de celui-ci sont encore visibles.

Tour Martello, Ferry Reach, paroisse St. George's

Voir photo ci-dessus. Construit de 1823 à 1828 par l'armée britannique puis aux Bermudes, à Ferry Reach, avec l'aide du 96th Regiment à partir de 1825. C'est le seul fort en forme d'œuf de l'île et avec des murs aussi épais que neuf à 11 pieds, le fort est resté largement résistant aux tirs de canon. Restauré en 2008, y compris l'apport d'un canon "18 livres" du fort Sainte-Catherine et la création d'un monticule de canon au sommet du bâtiment pour qu'il ressemble à ce qu'il était au 19ème siècle. Le fort est ouvert de 10h à 14h. Du lundi au vendredi en été et en hiver sur rendez-vous uniquement, en appelant le Service des parcs. C'est le seul aux Bermudes jamais construit dans le cadre du système unique de fortifications militaires britanniques qui était autrefois si important le long de la côte anglaise du Kent au Sussex et a engendré son propre nom dans l'histoire britannique. Deux autres étaient prévus mais jamais construits en tant que fortifications de l'armée britannique protégeant l'ancien chantier naval royal contre d'éventuelles attaques françaises ou américaines. Celui-ci a été construit après celui de l'île de Barbuda dans les Caraïbes, après ceux d'Angleterre.

Les tours Martello - également connues simplement sous le nom de Martellos - mesurent généralement environ 40 pieds de hauteur et ont une forme arrondie inhabituelle avec des murs épais en pierre solide. L'apparence ronde et incurvée des Martellos a été mise en œuvre pour permettre à la garnison de soldats et d'officiers qui les habitaient d'avoir une vue complète à 360 degrés. Les larges toits constituaient une scène idéale pour contenir un canon, qui était placé sur un pivot et donc aussi pour tourner. Les murs de pierre épais ont fait du Martello une plate-forme solide et également très résistante aux tirs de canon ennemis. Certains des Martello avaient également un fossé autour d'eux comme protection supplémentaire contre les attaques. Souvent, une seule porte se trouve à 5 m du sol et n'est accessible que par une échelle amovible.

Les Martello britanniques avaient généralement 2 ou 3 étages de haut, et une base de 24 hommes plus 1 officier les occupait. Les hommes vivaient au premier étage qui était divisé en pièces séparées pour cuisiner et dormir. Il y avait une citerne à l'intérieur du fort pour fournir de l'eau aux hommes, qui était remplie de pluie via un système de drainage interne relié au toit. Une cheminée a été intégrée dans un mur au premier étage pour le chauffage, le bain et la cuisine. Le rez-de-chaussée servait de réserve, où étaient stockées les munitions, la nourriture et l'eau potable.

Chantier naval royal

Fort et parc de Scaur Hill, paroisse de Sandys

Au large de Somerset Road, sur Scaur Hill. Les lignes de bus # 7 ("Dockyard") et # 8 s'arrêtent devant l'entrée principale. Avec 22 acres de vues magnifiques fortifiées, un parc, des aires de pique-nique et des sentiers pédestres. Il a été construit dans les années 1860 et terminé dans les années 1870 par les Royal Engineers de l'armée britannique, lorsque le Royaume-Uni croyait que des éléments bellicistes aux États-Unis conspiraient pour s'emparer du Royal Naval Dockyard en représailles au rôle joué par les navires britanniques en aidant les forces confédérées et utilisant les Bermudes comme l'un de leurs ports. Le fort protégeait le « front terrestre » du chantier naval de toute attaque ennemie depuis les plages de la rive sud. Un énorme fossé sec a été creusé à travers l'île Somerset. Les troupes l'envahissant depuis le continent l'auraient traversé sous le feu foudroyant des canons et des fusils. En tant que fort à l'intérieur des terres, le fort Scaur avait de petits canons de 64 livres sur des wagons en voie de disparition.

Les vestiges de ce dernier au fort sont les seuls exemples connus. Les contrepoids de ces "disparus" pendant des années. Lorsqu'ils ont été redécouverts, sur les quais de la ville de Hamilton, ils ont été rapidement rendus. Promenez-vous, regardez à travers ses douves à travers l'embrasure des canons dans les murs de pierre massifs. Montez sur ses remparts pour admirer la vue sur l'Atlantique d'un côté et le Grand Son de l'autre. Découvrez le fort Sainte-Catherine et le phare de Saint-David dans la paroisse lointaine de Saint-George - et des endroits que vous pourriez manquer autrement. Suivez les douves orientales du fort jusqu'au Great Sound pour pêcher, nager ou simplement voir les sites touristiques.

Fort Sears à la ferme Pokiok, paroisse de Smith

Les vestiges de celui-ci sont encore visibles.

Fort de West Elbow Bay, paroisse de Paget

Les vestiges de celui-ci sont encore visibles.

Parc et batterie de West Whale Bay, paroisse de Southampton

Sur la rive sud, via Whale Bay Road, à côté de Middle Road, il s'agit d'une plage publique, d'une batterie (fortification), d'un parc et d'une zone touristique des plus attrayantes. La plage elle-même est petite et rose. C'est sous l'ancienne batterie sur la colline. La région est ainsi nommée pour deux connexions avec les baleines. De là, il n'est pas rare, au printemps, de voir des baleines migrer encore le long de leurs anciennes routes au large de la Rive-Sud. De plus, à un moment donné, la zone était une étape pour les bateaux qui partaient pour attraper des baleines. L'huile de baleine et d'autres produits ont été les aliments de base des Bermudiens pendant plus de 200 ans. À une certaine époque, c'était la principale industrie des Bermudes.

Les sentiers à flanc de falaise dans le parc offrent une magnifique vue panoramique sur la mission des artilleurs qui servaient autrefois la batterie. Il s'agissait de défendre l'entrée de Hog Fish Channel, ou Cut, la voie maritime à travers les récifs des Bermudes, située au large de la zone du Pompano Beach Club à proximité. Ce canal aurait pu fournir à un ennemi un moyen de pénétrer sur le continent et de monter un raid de style commando sur le chantier naval royal. Pendant une période instable de l'histoire des Bermudes, les canons de 4,5 pouces ont été entraînés sur des cibles jusqu'à six milles au large au-delà de la plage. La caserne et le magasin de munitions existent toujours. Beaucoup plus tôt encore, il y avait un fort situé ici. La version originale du XVIIe siècle est presque entièrement enfouie dans le sable sous la batterie actuelle.

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Histoire et rapports de journaux quotidiens

Rédigé, recherché, compilé et géré par Keith A. Forbes.
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FORT ST. GEORGE ET VILLE NOIRE - MADRAS

Plan du fort St George et de la ville de Madras, par Herman Moll, publié par Bettesworth & Hitch, Londres, 1726, 1739

Fort St. George dans une gravure sur cuivre en 1700 d'une source hollandaise

Compagnie des Indes orientales a commencé en l'an 1600 après JC en Inde. Douze ans plus tard, les Britanniques ont établi leur première usine à Surat sous la protection des Moghols. Pourtant, pour accéder aux ressources de l'Asie du Sud-Est, ils avaient besoin d'une base sur la côte est, en particulier sur la côte de Coromondel, où s'épanouissait une industrie textile florissante sous le patronage du Nizam de Golkonda.

Les Britanniques ont d'abord tenté un débarquement à Pulikat, à environ 40 km au nord de l'actuelle Chennai, mais en raison de la forte présence des Néerlandais, ils ont abandonné leur plan. De Pulicat, les Britanniques se sont déplacés vers Masulipatnam, le principal port du Nizam de Golkonda. Mais les Britanniques ont dû abandonner le port et chercher un nouveau lieu. M. Francis Day, un membre du Conseil de Masulipatnam a fait un voyage d'exploration en 1637 le long de la côte jusqu'à Pondichéry en vue de choisir un site pour un nouveau règlement.

A cette époque, la côte de Coromondel était gouvernée par le Rajah de Chandragiri qui était un descendant des célèbres Rayas de Vijayanagar. Sous le Rajah, des chefs locaux connus sous le nom de Nayak régnaient sur différents districts. L'un de ces Nayak était Damalra Venkatapathie Nayak, qui a régné sur toute la côte de Pulikat à la colonie portugaise de San Thome (une localité de Chennai). Son frère Ayyappa Nayak résidait à Poonamalle, à quelques kilomètres à l'ouest de Madras, et s'occupait des affaires de la côte. Ayyapa Nayak avait invité Fête de François choisir un emplacement et y examiner les possibilités d'y commercer. Jour a été assez impressionné en voyant les perspectives de la nouvelle vue à Madraspattnam. Il a obtenu une subvention donnant aux Anglais le village de Madraspattnam pour une période de deux ans et leur permettant de construire un fort et un château à cet endroit.

Le principal problème des Britanniques à cette époque était cependant le manque de fonds. Enfin en février 1640, Jour et son collègue Cogen, accompagné de quelques facteurs et écrivains, de soldats, d'artisans et d'un poudrier hindou appelé Naga Battan, s'est rendu à Madras et a démarré l'usine anglaise le 20 février 1640.

Le fort était situé dans la limite traditionnelle du village de Madraspattnam. La zone centrale s'était étendue le long de la côte entre l'embouchure de la rivière Cooum et l'extrémité nord de l'actuelle ville de George. Dans cette zone se trouvaient l'île et la rivière du Nord (appelée rivière Elambore), qui coulait parallèlement à la mer le long du côté ouest du village de Madraspattnam. Les deux rivières avaient formé un large marigot peu profond à leur exutoire commun.Au point où la rivière du Nord s'inclinait vers l'est, il n'y avait qu'une étroite bande de terre d'environ 300 mètres de long qui la séparait de Cooum lorsqu'elle s'incurvait vers la mer. À ce stade, la rivière a été artificiellement bifurquée plusieurs années après la fondation de la ville pour égaliser les niveaux de crue.

Le fort

Le fort était prévu presque carré, avec un bastion dans chaque coin et la maison de l'usine était au centre du fort. Il a été nommé Fort St. George. Il a fallu 14 ans pour construire le fort et n'a été achevé qu'en 1653.

Le fort St. George était essentiellement un poste de traite à ses débuts. Le motif de son fondateur, c'est-à-dire le Compagnie des Indes orientales était le profit plutôt que la gloire et, par conséquent, le fort St. George n'a jamais égalé l'esthétique avec d'autres forts bien connus du sous-continent tels que le fort de Golkonda ou le fort rouge. Selon les rapports de la Compagnie des Indes orientales, certains des gouverneurs et fondateurs avaient été lourdement chargés en raison de leur ambition créative d'embellir le fort. André Cogan par exemple, un co-fondateur du fort a été convoqué par la société en 1645 pour répondre à l'accusation qu'il avait construit de manière extravagante et irresponsable le fort St. George à une époque où le stock de la société était si petit.

La défense était d'une importance primordiale car le fort était entouré par des puissances locales hostiles d'une part et par les rivaux européens d'autre part. En Europe, lorsque le caractère imprenable des châteaux médiévaux commença à être mis à mal par l'arrivée de la poudre à canon, une série d'innovations brillantes fut réalisée dans les fortifications défensives. Les Britanniques avaient apporté ces innovations dans la construction du fort pour la première fois en Inde.

À Fort St. George, le fort intérieur, dont les travaux étaient confiés à des ouvriers locaux sous supervision britannique, s'étendait sur 108 mètres d'est en ouest. Construit comme un simple rectangle ou tétragone, il avait un bastion à chaque coin. Dès 1644, le gouverneur, Thomas Ivie, avait écrit à l'entreprise en exprimant sa confiance que lorsque le fort serait terminé “Nous n'avons pas à craindre l'ennemi intérieur près de nous dans ces ports’, une confiance justifiée lorsque le gouverneur moghol Mir Jumla’s l'attaque a été repoussée avec succès. En 1659, le fort intérieur était encore renforcé par une œuvre d'art avec des bastions aux quatre coins tandis que la partie européenne était murée au cours des deux années suivantes.

Dr Fryer, un visiteur en 1673 a fourni le récit le plus célèbre des premières années du fort St. George. Dans son compte : le manoir du gouverneur a été construit à un angle par rapport aux bastions intérieurs afin de dévier les tirs de canon. La deuxième caractéristique défensive consistait à restreindre la hauteur des maisons à l'intérieur de la citadelle afin qu'elles ne soient pas une cible facile pour les tirs ennemis. L'outwork était muré avec de la pierre de bonne hauteur, pour émousser une balle de canon.

Thomas Pitt a été nommé gouverneur de Madras en 1710. Sur une carte de 1710, une vue d'ensemble de la ville, montrant les bossages des œuvres d'art, donne suffisamment d'indices sur la nature et les fondements de la défense du fort St. George. Pitt a achevé les premières fortifications en enfermant la ville noire avec un mur solide pour contrer la menace d'un souverain local, un système qui a duré jusqu'en 1742.

La vie au Fort et ses alentours

Les marchands et artisans indiens ont été attirés par la colonie et encouragés à y construire des maisons sous la promesse d'exemptions de taxes à l'importation pour une période de trente ans. Au cours de la première période de colonisation, il y a eu quelque soixante-dix à quatre-vingts grandes maisons au nord et au sud du fort, dans le village de Madraspattnam, près de quatre cents familles de tisserands étaient venues s'installer définitivement. La présence à Madras de membres de la caste des tisserands tamouls, qui produisaient le produit d'exportation essentiel - les textiles et le chintz, était vitale pour l'existence de la Compagnie des Indes orientales. Voici un récit intéressant sur les tisserands tamouls du début de Madras, mentionnés dans les lettres de sourate à la Compagnie des Indes orientales – Vestiges of Old Madras.

maintenant le bâtiment est en grande avancée, et 3 ou 400 familles de tisserands, Peintres et autres Artificiers viennent vivre sous votre protection. Pour qu'il soit devenu un lieu de grandes espérances, vous pourrez donc acquérir chaque année de très grandes quantités de Long Cloth pour l'Angleterre..

Maintenant, la plus grande partie d'entre eux (les murs) sont terminées, et peuvent être heureux de rendre de bons services car, sans de tels endroits défendables, vos biens et vos serviteurs parmi ces gens traîtres sont en danger continuel dans ces parties, une abondance de bon et de bon tissu bon marché est dit être procurable & l'effort est assez commodément scié (27 janvier 1641 / 2).

Outre les tisserands, il y avait aussi un nombre important d'autres communautés indiennes qui vivaient au début de Madras. Les architectes et les maçons locaux ont joué un rôle important dans l'établissement de la première colonie britannique. Alors que le principal planificateur ou architecte à Madras était britannique - cette tâche incombait généralement au tireur du navire en raison de son expertise technique - les maçons et les constructeurs étaient sans exception locaux. Fort St. George to Company, 1er novembre 1677, mentionne Muttamara, le charpentier en chef, et Nallana, le maçon en chef.

Ville noire

Au nord de Fort St. George se trouve George Town, une zone commerciale animée de l'actuelle Chennai. George Town a une histoire qui remonte aux premières années de Fort St George. Auparavant, il s'appelait ‘Black Town’. Initialement, il s'agissait essentiellement d'une colonie de teinturiers et de tisserands, également appelée Chennapattanam par les colons indigènes.

En 1746, les Britanniques ont mené une guerre contre les Français. En conséquence, une grande partie de la ville noire a été gravement endommagée. Lorsque les Britanniques se sont remis de la prise du fort St. George par de Lally’s Les forces françaises, une décision a été prise de créer une esplanade ouverte, s'étendant à 400 mètres vers le nord des murs du fort et offrant un champ de tir clair, ils ont rasé Black Town. Les ingénieurs de l'armée aiment Appel, Ross et Benfield travaillé dans la période d'après-guerre du milieu du 18e siècle sur une ville de mise en quadrillage. Des maisons indiennes avec des cours occupaient sa moitié nord et étaient protégées par un mur d'enceinte massif. La limite sud s'appelait Esplanade Road, et Rattan Bazaar, Evening Bazaar et China Bazaar occupaient de longs tronçons de son bord nord. Au nord se trouvaient les maisons du personnel subordonné européen, ainsi que celles des non-Britanniques (comme les Portugais, les Arméniens et les Juifs) et les Eurasiens les plus riches.

Sur une superficie de 850 acres qui comprenait Black Town, il y avait des sanctuaires de toutes les confessions, reflétant l'harmonie religieuse de la colonie. Les premiers étaient les temples hindous construits entre 1640 et 1680 par les principaux marchands, dont la plupart étaient des intermédiaires de marchands et de maisons de commerce britanniques. Rue après rue dans la partie centrale de Black Town était occupée par des colons de Saurashtra et du Rajasthan. Aujourd'hui encore, la région est connue sous le nom de Sowcarpet, où l'on peut célébrer les fêtes de Diwali, Holi et Ganesh Puja à la manière du nord de l'Inde. Les premiers temples jaïns ont été construits au XVIIIe siècle. Moor Street est le nom reflétant l'implantation des premières communautés musulmanes. La première mosquée de Black Town a été construite ici dans les années 1670. Aujourd'hui, Coral Merchant Street était autrefois une synagogue, où les Juifs portugais qui dominaient cette rue aux 17e et 18e siècles adoraient. Bien que la présence juive ne soit plus là, l'Église arménienne reste une magnifique relique.

Black Town dans l'écriture de Thomas Salmon (1699)

L'endroit où habitent les Portugais, les Indiens, les Arméniens et une grande variété d'autres personnes est construit sous la forme d'un carré de plus d'un mole et demi de circonférence, entouré d'un mur de briques de dix-sept pieds d'épaisseur. Les rues noires Les villes sont larges, et des arbres sont plantés sur certains d'entre eux et ayant la mer d'un côté d'une rivière de l'autre, il y a quelques villes si agréablement situées ou mieux fournies mais à part quelques maisons en briques le reste sont de misérables cottages, construits avec de l'argile et couvert de chaume et pas tant qu'une fenêtre pour être vu de l'extérieur, mais je dois dire que malgré toute cette apparence de pauvreté, je n'ai jamais été dans un endroit où la richesse abondait plus, ou où l'argent comptant était plus abondant il y a environ 20 ans. #8230Au-delà de la ville noire, il y a des jardins sur 800 mètres plantés de mangues, de noix de coco, de goyaves, d'oranges & où tout le monde a la liberté de marcher et beaucoup achètent les fruits les plus délicieux pour une bagatelle.

Le plan révisé du fort St. George

L'invasion de Madras par les Français dans les années 1740 avait révélé de manière cruciale la faiblesse du premier système de forteresse. Après l'invasion française, F.C. Scott fut nommé Ingénieur général pour moderniser la défense en réaménageant le fort en 1753. Il fut cependant finalement achevé en 1770 par Patrick Ross. La forteresse a adopté un semi-octogone à tenailles (dentelé), avec une série complexe de bastions, glacis, demi-lunes et autres dispositifs pour décaler et dissiper les tirs soutenus.

Frère Domingo Fernandez de Navarrete (1618 – 86) 1670

Le 2 mai 1670, nous mouillâmes devant Madras. J'avais un désir extraordinaire d'être à terre. Un Portugais est monté à bord, je suis monté dans le bateau qui l'a amené, les autres aussi. Ce sont des bateaux très étranges, ils n'ont ni clous ni épingles, mais les planches sont cousues ensemble avec des cordes faites de coquillages extérieurs en Coco, et bien que les infidèles nous aient assuré qu'ils étaient en sécurité, pourtant nous ne pouvions qu'avoir une grande peur. Quand ils arrivent vers le rivage, ils prennent les flots qui les font monter si bien que nous sortons du bateau sur le sable sec. Des milliers d'âmes y attendaient pour connaître le navire, et qui l'ont embarqué. Je me rendis aussitôt à l'église des capucins français, qui y résidaient, pour rendre grâce à Dieu de nous avoir délivrés de la mer.

Lorsque nous sommes arrivés à cet endroit, nous l'avons trouvé assiégé par l'armée du roi de Golkonda, mais sans ses ordres, leur intention était d'extorquer quelque chose aux Anglais, mais ils ont été déçus. Elle est sur la côte de Coromandel, à une demi-lieue de la ville de Saint-Thomas, autrement appelée Meliapor. Ici les Anglais ont un fort noble ils ont d'autres murs mais petits, à l'intérieur desquels vivent tous les Portugais, qui après la perte de Jafanapatan, Nagapatan et S. Thomas, sont allés chercher des lieux pour habiter. Les Anglais les ont reçus, et ils vivent sous leur protection et leur gouvernement. Ils tiennent la place des Anglais, car à l'occasion ils s'en servent, comme ils le faisaient à cette époque, quand tous les hommes prenaient les armes et gardaient les murs. L'ennemi avait arrêté toutes les avenues, de sorte que les provisions se faisaient rares. Il n'y a ni port ni eau, ce dernier ils sortent de quelques petits puits qu'ils ont creusés. Les navires restent en sécurité six mois, puis ils s'en vont jusqu'à ce que le beau temps revienne. Les Anglais permettent une église publique, tenue par deux capucins français, et bien qu'il y ait plusieurs ecclésiastiques, ils doivent tous y dire la messe, sans petite soumission et mécontentement mais les Anglais qui y sont maîtres, favorisant les hommes religieux, ils doit avoir de la patience par force.

C'est environ douze ou treize degrés de latitude nord, et un excellent climat, tout homme gentil peut y vivre la commodité d'acheter des draps est grande, tous ces gens qui y vivent.

Lettres à Madras (juin-octobre 1834)

Quatre-vingt-dix jours au moins après avoir quitté Falmouth, je fus convoqué sur le pont à cinq heures du matin, le mardi 10 juin, pour voir Madras. Depuis que nous avons perdu de vue le Lézard, je n'avais jamais regardé d'autre terre que la silhouette bleue des montagnes de Ceylan. Il y avait Madras près de la mer comme Brighton, et nous mouillions à environ un mille ou un mille et demi de la ville. L'effet était très saisissant, - de grandes masses blanches de bâtiments dispersés au milieu d'une riche profusion de vert foncé verni. Le soleil était sur le point de se lever. La ville était calme, et pendant quelque temps nous n'avons vu aucun signe de vie.


Connaître Fort St George – 4, The Moat

Avant d'entrer dans le fort proprement dit, arrêtons-nous un instant et parcourons les douves qui entourent toute l'enceinte, ou du moins étaient censées le faire. Aujourd'hui, il est entièrement envahi par les mauvaises herbes, sauf à quelques endroits à l'arrière du Fort où il y a encore de l'eau stagnante, mais à l'époque c'était un élément essentiel des défenses.

Il y a eu plusieurs versions des douves dans la longue histoire du Fort. En arrivant ici dès 1673, le Dr John Fryer a noté que «du côté sud, ils ont creusé un fossé d'une profondeur suffisante pour empêcher l'escalade du mur». Cela n'a évidemment pas duré longtemps car, en 1676, lorsque le Conseil de Fort St George a écrit au QG de la Compagnie des Indes orientales pour demander l'autorisation de renforcer l'endroit, il a soulevé le sujet d'un fossé humide. Comme il s'agissait d'une réponse à une missive sévère exigeant que l'établissement de Madras réduise ses dépenses, le ton de la demande était quelque peu soumis. Le Conseil a « humblement présenté à votre considération » la nécessité de construire, entre autres, un « bon fossé ». Cela fut évidemment sanctionné, car, un an plus tard, lorsque la mer fit de grandes incursions sur terre, une note détaillée fut soumise à ce sujet à la Compagnie où il est clairement fait mention d'un fossé. Mme Frank Penny, dans son Fort St George, une brève histoire de notre première possession en Inde, écrit que ce fossé a ensuite été étendu également du côté est. Elle soutient cependant qu'il ne s'agissait pas de douves mais d'un fossé asséché.

Le fort d'origine, comme nous l'avons vu plus tôt, s'étendait sur ce qui n'inclurait actuellement que le bâtiment de l'Assemblée et la place de la parade. Au fur et à mesure de son expansion, le fossé a disparu et la Description du fort St George ou Madras (publiée en 1747 dans le Gentleman of London's Magazine) indique que le « fort est entouré d'un rempart face à un mur épais de ce qu'ils appellent la pierre de fer, étant de la couleur du fer brut, et très rugueux à l'extérieur comme un rayon de miel mais sans fossé ni fosse à l'extérieur. Mais une considération sérieuse a évidemment été donnée pour la construction d'un nouveau fossé qui entourerait le fort agrandi. Comme preuve de cela, nous avons A Memorandum of the Early History of Fort St George (publié en 1847), selon lequel, en 1743, un ingénieur nommé Smith a soumis des plans pour renforcer le fort et augmenter sa superficie de 15 à 30 acres, il a défini cette zone supplémentaire par un fossé humide, qu'il a creusé et recouvert de briques. Mme Penny écrit qu'elle était alimentée par l'eau du Cooum mais "comme aucun mur ou bastion n'était élevé au-dessus de ce fossé, cela n'était pas d'une grande utilité comme protection". Orme qui constate qu'à l'arrivée des Français en 1746, « le fossé nu n'est resté ni un obstacle ni une défense ».

Les activités de construction trépidantes des années 1750, au lendemain du retour de Madras aux Britanniques, ont vu l'attention portée aux douves. Lorsque les Français sont revenus en 1758 sous le comte de Lally, des actions ont été observées autour du plan d'eau, qui était alors terminé le long des faces ouest et nord du fort. Mme Penny cite une lettre d'Henry Vansittart à Robert Clive, écrite dans les derniers jours du siège, à laquelle les Britanniques ont résisté avec succès, "Ils avaient ouvert un passage étroit à travers la contrescarpe du fossé par une mine, et avaient battu tellement beaucoup d'argile de la face du demi-bastion, qu'il y avait une pente qu'un homme agile pouvait gravir, et c'est ce que M Lally appelle une brèche mais ses gens étaient plus sages que lui, s'il proposait de l'attaquer, et ils refusé. C'était probablement près de la porte St George du fort, située à l'angle nord-ouest, car David Leighton dans ses Vicissitudes du fort St George (1902) a toute l'action avec les Français dans cette région.

Le fossé ou fossé actuel doit son existence aux rénovations importantes du fort, commencées dans les années 1760 plutôt ironiquement après la fin du dernier siège auquel il a été confronté. John Call, qui était alors l'ingénieur en chef, envisageait de commencer un fossé humide, de 50 pieds de large et de sept pieds de profondeur, à partir du bastion de St George, qui marque l'angle nord-ouest du fort.

Tous les récits des douves/fossés, à l'exception de celui de Leighton, s'accordent à dire que les premières versions n'avaient pas d'eau. En rejetant la version Leighton comme une erreur, nous nous retrouvons avec la question de savoir d'où vient l'eau des douves, quand elle est devenue pour la première fois un fossé humide, par opposition à un fossé sec. L'eau provenait initialement de la rivière Elambore qui longeait le côté ouest du fort. Dans les années 1700, lorsque le Fort est devenu rectangulaire, la rivière a été détournée pour former les douves. Quelques années plus tard, le Fort s'était étendu au-delà du fleuve, qui se divisait en deux, un bras se terminant à l'intérieur du Fort et l'autre coulant le long de la face ouest puis dans la mer. Au cours des années 1760, lorsque la reconstruction finale du fort a commencé, la rivière a été partiellement remplie pour faciliter la forme actuelle et l'eau a été amenée à s'écouler pour former les douves. La rivière devait subir plusieurs changements dans son cours naturel, devenant une partie du canal de Cochrane, qui est finalement devenu le canal de Buckingham.

Que l'eau des douves provienne de la rivière et plus tard du canal de Buckingham est claire si vous vous éloignez en direction de St George's Gate. Vous y verrez une serrure rouillée, dont la plupart de ses volets ont disparu. Celui-ci a été abaissé et relevé pour réguler la marée dans les douves. Maintenant, avec le canal de Buckingham et le Cooum ayant tous deux perdu leur eau, le fossé s'est asséché. Mais la partie la plus proche de l'écluse retient encore un peu d'eau et, par conséquent, beaucoup de végétation et un peu d'oiseaux. Lorsque Mme Penny a écrit son livre, la bergeronnette était apparemment l'oiseau le plus commun dans les douves, construisant ses nids dans les crevasses du mur, où les plantes aquatiques lui offraient suffisamment d'intimité. La pêche dans les douves était également un loisir courant pour les soldats du fort, comme en témoignent les photographies prises au début des années 1900. Une autre caractéristique, disparue depuis longtemps, est les ponts-levis en bois qui reliaient le continent au fort, à travers les douves. Ceux-ci étaient présents à Wallajah, St George's et North Gates et, selon Mme Penny, ils étaient "une terreur pour le cheval inexpérimenté lorsque ses oreilles sont assaillies par le tonnerre de ses sabots ferrés sur la plate-forme en bois alors qu'il traverse à entrez dans la passerelle basse et profonde.

Dans les années 1990, lors de travaux de conservation de routine dans le fort, un tunnel a été découvert parallèlement au fossé entre la porte Wallajah et la pointe nord-ouest. Cela a des ouvertures régulières à intervalles au niveau du sol qui y sont reliées par des volées de marches. Le tunnel, d'une hauteur de 2 m et d'une largeur d'un mètre, a depuis été interprété comme ayant été construit pour faciliter la circulation des armes. L'eau des douves gardait la poudre à canon fraîche et l'empêchait de chauffer et d'exploser pendant l'été de Madras.Le fait que ce n'était pas un secret, même dans les années 1940, est évident dans The Story of Fort St George (1946) du lieutenant-colonel Read. Il attire l'attention du visiteur occasionnel sur les ouvertures régulières qu'il qualifie de meurtrières. Le tunnel, selon lui, servait à positionner des tireurs d'élite qui, à travers les meurtrières, pouvaient tirer sur tout ennemi qui s'approchait des murs.

Le côté sud des douves a été comblé dans les années 1860 pour faire place à l'hôpital militaire qui se dresse à l'ombre du fort au milieu d'un bouquet d'arbres. Le reste des douves est encore intact mais il est dans un état de délabrement. En octobre 2014, l'Archaeological Survey of India et l'armée ont annoncé un plan conjoint pour nettoyer le fossé de la végétation, le libérer du drainage du fort et le restaurer. C'est encore à faire.


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Commentaires:

  1. Sennet

    Vous n'êtes pas correcte. Je peux le prouver. Écrivez-moi en MP.

  2. Zugami

    C'est d'accord, message très utile

  3. Claeg

    Très bien. C'est bien pensé. Je t'encourage.

  4. Everton

    Ce n'est que conditionnel, rien de plus



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